Cynodontia

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Cynodontia
Description de cette image, également commentée ci-après

Cynognathus (vue d'artiste).

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
Clade Amniota
Classe Synapsida
Ordre Therapsida
— non-classé — Theriodontia
— non-classé — Eutheriodontia

Sous-ordre

Cynodontia
Owen, 1861

Les cynodontes (clade Cynodontia) sont un clade de synapsides qui appartient au groupe des thérapsides, aussi connus sous le nom de « reptiles mammaliens ». Ils sont apparus durant le Permien supérieur il y a environ 260 Ma (millions d'années).

Les mammifères sont inclus dans le sous-ordre des cynodontes. Megazostrodon, le premier mammifère, est une forme transitionnelle entre les cynodontes et ces derniers, car il possède encore des caractères ancestraux de cynodonte.

Les cynodontes non mammaliens se sont dispersés dans le sud du Gondwana. Des fossiles ont été découverts en Amérique du Sud, en Afrique, en Inde et en Antarctique.

D'autres espèces ont été retrouvées à l'est de l'Amérique du Nord, en Belgique et au Nord-Ouest de la France.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot cynodonte provient du grec cynos, qui veut dire « chien », et odontos, « dent ».

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Bienotherium yunnanense

Les cynodontes basaux possédaient déjà presque toutes les caractéristiques des mammifères. Leurs dents étaient complètement différenciées avec des canines analogues à celles des carnivores actuels séparant les incisives des molaires, la boîte crânienne bombait à l'arrière de la tête et ils avaient deux condyles occipitaux et beaucoup d'entre eux marchaient avec les jambes sous le corps. Les cynodontes pondaient encore, comme tous les proto-mammifères du mésozoïque l'ont probablement fait. Leurs fosses temporales étaient beaucoup plus grandes que celles de leurs ancêtres et l'élargissement de l'arcade zygomatique autorisait une musculature plus robuste des mâchoires donnant un crâne ressemblant à ceux des mammifères. Ils avaient acquis un palais secondaire (en) qui manquait chez les thérapsides primitifs autres que les thérocephaliens, qui étaient les plus proches parents des cynodontes. Ce palais séparant la cavité nasale et orale leur donnaient la faculté de pouvoir manger et respirer en même temps, avantage adaptatif décisif dans une atmosphère chaude. Leur dentaire était le plus grand os de la mandibule et d'autres petits os s'étaient déplacés dans les oreilles internes. Ils étaient probablement endothermes (à sang chaud) et couverts de poils.

Phylogénie[modifier | modifier le code]

Diademodon

Liste des familles et genres de cynodontes[modifier | modifier le code]

Liste de genres de cynodontes[modifier | modifier le code]

Cynognathus
Procynosuchus
Thrinaxodon
Exaeretodon
Massetognathus
Ecteninion
Probainognathus
Diademodon
Traversodon
Ischignathus
Beinotherium
Tritylodon
Oligokyphus
Kayentatherium

Notes et références[modifier | modifier le code]