Inostrancevia

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Inostrancevia
Description de cette image, également commentée ci-après
Inostrancevia alexandri attaquant des Scutosaurus karpinski, scène de chasse qui aurait pu se dérouler car les deux espèces ont vécu vers le Permien supérieur (Wuchiapingien), dans ce qui est aujourd'hui le nord de la Russie d'Europe.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Synapsida
Ordre Therapsida
Clade Theriodontia
Sous-ordre  Gorgonopsia
Famille  Gorgonopsidae
Sous-famille  Inostranceviinae

Genre

 Inostrancevia
Amalitski, 1922

Espèces de rang inférieur

  • Inostrancevia alexandri (espèce type) Amalitski, 1922
  • Inostrancevia latifrons Pravoslavlev, 1927
  • Inostrancevia uralensis Tatarinov, 1974
  • Inostrancevia vladimiri Pravoslavlev, 1927

Inostrancevia est un genre éteint de très grands thérapsides carnivores, appartennant au sous-ordre également éteint des gorgonopsiens, ayant vécu vers la fin du Permien, il y a environ 265 Ma, avant de s'éteindre lors de l'extinction Permien-Trias, il y a 252.3 millions d'années[1]. Ses restes furent retrouvés à l'époque dans l'Empire russe, puis le genre a été décrit dans les années 1920 peu avant la période stalinienne en URSS[2],[3].

Description[modifier | modifier le code]

Vue d'artiste de la tête d'Inostrancevia latifrons.

La plus grande espèce, Inostrancevia alexandri, mesurait 3,5 mètres de long et pesait environ 300 kilos. Le crâne mesure 45 centimètres. L'étude de ses os montre qu'il possédait des muscles puissants.

Sa mâchoire supérieure comportait 6 incisives ainsi que 10 post-canines. La mâchoire inférieure comportait 6 grandes incisives et 8 incisives plus petites. Ses grandes canines mesuraient de 12 à 15 cm. Cette caractéristique est déjà présente chez certains gorgonopsiens, mais les longues canines d'Inostrancevia le rapprochent des tigres à dents de sabre, comme le Smilodon ou autres mammifères possédant cette morphologie similaire. D'ailleurs, sa taille fait de lui le plus grand animal possédant cet aspect, dépassant même le Smilodon populator, qui mesure déjà à lui seul 2,3 mètres de long.

Ce superprédateur n'aura aucune concurrence sur la chaine alimentaire jusqu'à l'extinction Permien-Trias où il s'éteindra sans laisser la moindre descendance, ses plus proches parents actuels étant les mammifères de n'importe quel ordre (Homo sapiens compris).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Squelette complet fossilisé et monté de l'espèce Inostrancevia alexandri.

Le nom de genre Inostrancevia a été choisi par le paléontologue russe Vladimir P. Amalitsky en l'honneur du géologue russe Alexandre Inostrantsev[4].

Comportement[modifier | modifier le code]

Comme les gorgonopsiens, Inotrancevia était un chasseur actif qui pouvait s'attaquer aux grands herbivores tels que les pareiasaures, comme Scutosaurus ou Arganaceras, ou bien aux dicynodontes (d'autres thérapsides), encore de petite taille à l'époque. Il cohabitait également avec des temnospondyles, durement mis à mal par ce climat sec et qui seront fort affectés par l'extinction Permien-Trias, ainsi que des sauropsides.

Période[modifier | modifier le code]

Inostrancevia était adapté à un milieu désertique extrêmement chaud et sec. C'est pourtant ces difficiles conditions de vie qui finiront par faire disparaître les gorgonopsiens ainsi qu'une grande partie de la faune de cette époque, comme les Pareiasauridae, les dinocéphales ou une grande partie des dicynodontes. Après cette crise biologique, les gorgonopsiens furent remplacés au rang de grands carnivores par d'autres thérapsides, comme les cynodontes et les thérocéphales, et par certains diapsides comme les archosaures.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Vue d'artiste d'Inostrancevia alexandri par Nobu Tamura.

Inostrancevia est le gorgonopsien le plus connu du grand public, notamment par sa taille et sa prédation similaire à celle des félins à dents de sabre.

Référence[modifier | modifier le code]

  • (en) Amalitzky, 1922 : Diagnoses of the new forms of vertebrates and plants from the upper Permian of North Dvina. Bulletin de l’Academie des Sciences, Saint Petersburg, ser. 6, vol. 16, p. 329-340.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. http://fossilworks.org/bridge.pl?a=taxonInfo&taxon_no=39127
  2. P. A. Pravoslavlev, « Gorgonopsidae from the North Dvinsky excavations of V. P. Amalitsky. », Academy of Sciences of the Union of Soviet Socialist Republics, Leningrad,‎ , p. 170 (lire en ligne)
  3. V. P. Amalitsky, « Diagnoses of the new forms of vertebrates and plants from the upper Permian of North Dvina. », Bulletin of the Russian Academy of Sciences, Saint Petersburg, vol. 16, no 6,‎ , p. 329–340
  4. « Inostrancevia », Paleofile (consulté le 4 janvier 2014)