Knèze

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Knèze (en français), Князь transcrit knyazh ou knyaz' (en russe), kniaź (en polonais), knyáz (en hongrois) et cneaz (en roumain), est un terme d'origine slave qui désigne un chef local et dénote un rang de noblesse élevé. Il est d'usage de le traduire par prince ou duc, bien que la correspondance ne soit pas totalement exacte.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'étymologie peut être rapprochée avec le nom de roi (king en anglais, König en allemand, et konung en scandinave).

Rang et titre[modifier | modifier le code]

Knèze ne désigne pas forcément le titre le plus élevé (comme le titre de tsar, venant du latin Cæsar). L'appellation officielle du monarque russe jusqu'à l'adoption du titre de tsar en 1547 par Ivan le Terrible est Veliki Knyaz, en russe : Вели́кий князь. Ce titre, d'abord attesté pour les seuls souverains de la principauté de Kiev, est repris par ceux de Moscou, qui le complètent par de toute(s) la/les Russie(s)[1], c'est-à-dire grand-prince ou grand-duc.

Fonctions[modifier | modifier le code]

Un knèze a l'autorité sur un cnésat ou canesat (forme latine, dans les chroniques médiévales), qui regroupe plusieurs familles, gouvernées par une hiérarchie patriarcale. Plusieurs canésats forment un voïvodat, à la tête duquel se trouve un voïvode.

Ces organisations se retrouvent en Europe du sud-est au Xe siècle :

  • Dans les « Esclavonies » (régions slavophones) où elles désignent des structures militaires. Un knyaz slave est chef d'une troupe ou d'une marche militaire.
  • Dans les « Valachies » (régions romanophones) où elles désignent des structures sociales. Un cneaz valaque est chef d'une communauté de paysans et de bergers.

Note[modifier | modifier le code]

  1. Au pluriel, Grand Knèze de toutes les Russies se réfère aux principautés russes des XIIIe et XIVe siècles, réunies par celle de Moscou.

Source[modifier | modifier le code]