Rus'

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Rus' (en alphabet cyrillique : Русь, Rous') est un mot des langues russe, ukrainienne et biélorusse désignant l'État qui était celui des Slaves orientaux du Xe au XIIIe siècle. Les territoires de cette ancienne Rus' sont aujourd'hui répartis entre la Fédération de Russie, la Biélorussie et l'Ukraine.

Les textes médiévaux rédigés en latin traduisaient, à partir du XIIe siècle, le mot « Rus' » par Ruthenia, d'où vient la forme française Ruthénie.

Cet ancien État « Rus » était appelé « Руськая Земля » (rous'kaïa zemlia) par ses habitants, ce qui peut être traduit « Terre Rus », « Pays Rus » ou « Pays des Rus » (à l'heure actuelle, la Pologne est toujours appelée Polska par ses habitants (littéralement : « Polonaise »), et la République tchèque (Česká republika) est aussi décrite par un substantif adjectival).

Aussi, pour établir une distinction claire entre l'ancien État « Rus » et les autres États dont le nom dérive de celui-ci, on l'appelle plutôt actuellement « Rus' de Kiev ».

On remarquera qu'en russe moderne, deux adjectifs peuvent être traduits par « russe » : rousskiï (русский), adjectif qui se rapporte au peuple russe et à sa langue, et rossiïsky (российский), qui se rapporte aux habitants et citoyens de la Fédération de Russie, qui ne sont pas tous russes du point de vue ethnique ou linguistique (Tatars, Bachkirs, etc.).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Selon la théorie « normandiste », la plus largement acceptée par l'Occident, le mot « Rus' » a été adopté par les Slaves à partir de la racine norroise roðr, roþs- (roths-), ou directement à partir du finnois Ruotsi. Cette racine, qui est la même que celle de l'anglais to row (« ramer »), aurait été employée pour désigner les Varègues d'origine scandinave qui ramaient le plus souvent pour remonter les cours d'eau (cf. la région de Suède Roslagen, qui signifie « districts navals »).

D'autres théories (dites « anti-normandistes ») donnent une origine directement slave au mot « Rus' ». Ces théories sont plus populaires chez les érudits qui s'inscrivent dans la pensée historique nationale russe. Selon eux, l'étymologie de « Rus » tourne autour de l'idée de brillance et de vie ; ils évoquent par exemple :

  • un terme se retrouvant dans le nom de la tribu iranienne des Roxolani, qui habitait le sud de l'Ukraine et la Roumanie (du perse rokhs qui signife lumière, blanc, et du nom du peuple Alani, les Alains, qu'on retrouve aujourd"hui dans l'éthnonyme autochtone des Ossètes, Irun);
  • une des rivières d'Ukraine, la Ros et la Rusna (à côté de Kiev et de Pereïaslav), ces noms dérivant d'un terme supposé slave pour eau, apparenté à rosa (rosée), roussalka (sirène), rousslo (cours d'eau);
  • Roussiy (roux), un cousin slave de ryjiy (rouquin);
  • un mot supposé proto-slave pour l'ours, cousin de arctos et ursus, dont la fin de l'hibernation marque la débâcle des rivières et le retour du printemps.

Des chroniqueurs polonais du Moyen Âge font dériver Rus' du latin Latin rus, ruris (« campagne »). Les anciens Rus pourraient avoir donné l'impression aux visiteurs de Byzance comme étant « rustiques » ou « ruraux » — tous des termes dérivés du latin rus. Et le nom du fondateur demi-légendaire de l'ancien État Rus, Rurik, ressemble étrangement au cas génitif de rusruris.

Le mot Rus' pourrait aussi venir de deux sources convergentes. L'universalité du terme "rus" donné à un vaste territoire parcouru par des Varègues précisément au moment de la constitution d'une autorité étatique à Kiev reste en effet difficile à expliquer par un simple terme technique de navigation ou même un lieu-dit norrois. L'étymologie normande, aussi satisfaisante soit elle en soi, explique en effet difficilement le succès du mot. Il n'est donc pas exclu qu'un terme autochtone ait été réinterprété par les varègues dans un sens étymologique propre à leur langue d'origine. C'est ainsi qu'ont fleuri au Bas Moyen Âge des associations pseudo étymologiques entre des noms grecs et des noms gaulois (la ville de Paris et le héros Paris par exemple) ou entre noms propres germaniques ou celtiques et noms propres latins (Eudon, le roi Edwy, et Octavius par exemple). Le même phénomène a pu se produire pour "rus" au sein de l'élite varègue ou inversement le terme varègue a pu être adopté par les autochtones parce qu'il évoquait quelque chose dans leur langue slave.

En l'absence de documents suffisamment explicite, il ne semble pas possible de trancher.

Mentions anciennes[modifier | modifier le code]

Annales de Saint-Bertin[modifier | modifier le code]

On pense que les Slaves ont adopté le nom des élites varègues, comme on peut s'en rendre compte à travers les annales de Saint-Bertin, rédigées de 830 à 882. Ces annales racontent notamment qu'en 839 (année de la première apparition des Varègues à Constantinople), la cour de l'empereur Louis II reçoit à Ingelheim une délégation byzantine dans laquelle se trouvent deux hommes qui se désignent comme « Rhos » (Rhos vocari dicebant). Ayant appris qu'ils sont en fait suédois et craignant d'avoir affaire à des espions à la solde des Danois, il les fait emprisonner.

Chroniqueurs musulmans[modifier | modifier le code]

Ibn Fadlan, membre de l'ambassade envoyée en 921 de Bagdad au roi des Bulgares de la Volga, utilise le mot Rousiyyah pour désigner des Varègues vivant dans la région d'Astrakhan.

Le voyageur perse du Xe siècle Ibn Rustah, venu à Novgorod, décrit comment les « Rus »' exploitent des « Slaves ».

Comme les Rus, ils vivent sur une île… et l'on prend trois jours pour en faire le tour ; elle est couverte de forêts et de végétation épaisse; elle est très malsaine… Ils harcèlent les Slaves, et utilisent des bateaux pour les atteindre; ils les réduisent en esclavage et les vendent. Ils ne cultivent pas les champs, et vivent sur ce qu'ils peuvent prendre aux Slaves… Lorsqu'un fils leur nait, le père se dirige vers le nouveau-né avec son épée en main; il la jette par terre en disant « Je ne donnerai rien d'autre que cette épée qui te servira pour te procurer ce dont tu as besoin » (Ibn Rustah, selon National Geographic, mars 1985)

"Slaves" désigne ici une tribu autochtone, connue ultérieurement sous le nom de « Slovène » (sans relation avec la Slovénie actuelle), et n'a pas le sens (du XIXe siècle) de « panslave ».

Textes byzantins[modifier | modifier le code]

Des Rhos (en grec : Ρως) sont mentionnés en 860 par le patriarche de Constantinople Photius. Lorsque les Varègues arrivent à Constantinople, les Byzantins les décrivent comme un peuple différent des Slaves.

Le texte De administrando Imperio[1], qui date de 950, donne les noms des cataractes du Dniepr dans les langues « rhos » et « slave ». Les noms rhos sont :

  • Essoupi (vieux norrois vesuppi, « ne dors pas »)
  • Oulvorsi (vieux norrois holmfors, « rapide de l'île »)
  • Gelandri (vieux norrois gjallandi, « criant, sonnant fort »)
  • Aeifor (vieux norrois eiforr, « toujours féroce »)
  • Varouforos (vieux norrois varufors, « rapide de la falaise »)
  • Leanti (vieux norrois leandi, « bouillonnant », ou hlaejandi, « riant »)
  • Stroukoun (vieux norrois strukum, « courant rapide »)

Chroniques slaves[modifier | modifier le code]

Dans l'ancienne littérature slave orientale[réf. nécessaire], les Slaves du Sud se désignent eux-mêmes comme (mouji) rousskie (« les (hommes) Rus ») ou plus rarement roussikhi[citation nécessaire].

Selon la Chronique des temps passés, compilation historique datée du début du XIIe siècle qui parle de l'histoire de la Rus' de Kiev depuis 860, les Rus sont un groupe de Varègues vivant de l'autre côté de la mer Baltique, en Scandinavie, en relation avec les tribus slaves et finnoises de Novgorod :

Les quatre tribus qui avaient été forcées de payer l'impôt aux Varègues - les Tchoudes, les Slaves, les Mériens, et les Krivichs reconduisirent les Varègues à la mer, et refusèrent de payer plus, et décidèrent de se gouverner eux-mêmes. Mais ils n'avaient pas de lois, et les tribus se disputèrent l'une l'autre. De dispute en dispute, elles en vinrent à se combattre les unes les autres. Elles se dirent : « Trouvons un prince qui règne sur nous et nous juge selon la coutume ». Alors elles allèrent chercher les Varègues de l'autre côté de la mer, les Rus. Ces Varègues-là étaient appelés Rus, certains les nommaient Suédois, et d'autres Normands et Angles, et d'autres encore Gotlanders. Les Tchoudes, les Slaves, les Krivichs et les Ves dirent alors aux Rus, « Notre pays est grand et riche, mais l'ordre n'y règne pas. Venez nous diriger, soyez nos princes ». On choisit trois frères. Ils furent accompagnés de tous les Rus et déménagèrent.

La Première Chronique de Novgorod, écrite aux XIIIe et XIVe siècles, nous dit qu'ils ont conquis Kiev et créé la « Rus' de Kiev ». Les terres conquises sont donc nommées d'après eux, de même que la Normandie a été nommée d'après les « Normands ».

En Europe occidentale[modifier | modifier le code]

En Europe au IXe siècle et au Xe siècle, les termes en usage sont : Ruzi, Ruzzi, Ruzia ou Ruzari mais le plus courant était Rugi, le nom d'une ancienne tribu germanique parente des Goths. Olga de Kiev, par exemple, est appelée regina Rugorum, c'est-à-dire « reine des Rugi », dans les annales franciques.

Au XIe siècle, le mot dominant dans la tradition latine est Ruscia. Il est utilisé par Thietmar de Mersebourg, Adam de Brême, Côme de Prague et par le pape Grégoire VII dans sa lettre à Iziaslav Ier. On trouve aussi les mots Rucia, Ruzzia, Ruzsia, qui lui sont équivalents.

Au XIIe siècle, Ruscia se transforme en deux mots, Russia et Ruthenia. Russia (ou Rossia et Russie) est la forme romane dominante, employée d'abord par Liutprand de Crémone en 960 puis par saint Pierre Damien en 1030. Elle devient la norme dans les documents en anglais et en français du XIIe siècle. Ruthenia, que l'on rencontre en premier lieu dans les annales d'Augsbourg du XIIe siècle, est à partir de là la forme latine préférée de la papauté (voir Ruthénie pour plus de détails).

De Rus à Russie[modifier | modifier le code]

Dans l'historiographie moderne française, la Rus' de Kiev est le nom le plus courant pour l'ancien état slave oriental (en gardant la transcription avec l'apostrophe Rusʹ, pour écrire le signe mou, ь), suivi de la Russie de Kiev, l'ancien État de Russie, et rarement, la Ruthénie de Kiev. On l'appelle aussi la Principauté de Kiev, ou juste Kiev.

Mais en fait Rus' de Kiev possède deux sens :

  • une petite province autour de Kiev, qui englobe les villes de Vychgorod et de Pereïaslav (environ 200 km2 autour de Kiev)
  • un vaste État politique (à partir des territoires cités plus haut), d'abord dirigé depuis Novgorod et ensuite depuis Kiev.

Le dernier territoire fut divisé en plusieurs zones. Celui avec la plus grande influence était, au sud, celui de la Rus' de Halych-Volyn; et, au nord, celui de la Rus' de Vladimir-Souzdal et la République de Novgorod. La partie sud tomba sous l'influence catholique polonaise ; la partie nord, sous l'influence plus faible mongole, et devint une fédération lâche de principautés.

Les hiérarques byzantins imposèrent leurs noms en grec pour les zones nord et sud : respectivement Μακρα Ρωσία (Makra Rosia, Grande Russie) et Μικρα Ρωσία (Mikra Rosia, Petite Russie).

Au XIVe siècle, les souverains de la Moscovie (le grand duché de Moscou) réunit les zones du nord de l'ancienne Rus' de Kiev. Ivan III de Moscou fut le premier souverain local reconnu comme Grand-Duc de toutes les Rus. Ce titre a été utilisé par les grands ducs de Vladimir jusqu'au début du XIVe siècle, et le premier prince à le porter fut Mikhaïl Iaroslavitch de Tver. Ivan III fut décrit par l'empereur Maximilien Ier comme rex albus (le roi blanc) et rex Russiae (le roi de Russie). Plus tard, Rus' — en russe — a évolué vers une forme influencée par Byzance, Rossiya (Russie se dit Ρωσία [Rosia] en grec).

De Rus à Ukraine[modifier | modifier le code]

Les territoires du sud-ouest étaient englobés dans le Grand-duché de Lituanie (dont le nom complet était Grand-Duché de Lituanie, de Rus' et de Samogitie). Le Grand-Duché de Lituanie était sous le pouvoir des Rus', il était habité en grande partie par les Rus' et ses nobles étaient d'origine Rus' et une variante de l'ancienne langue slave orientale proche du biélorusse est la seule langue qui reste dans les documents officiels datés d'avant 1697.

Les territoires du sud sous le pouvoir de la Lituanie ont des noms apparentés en russe et en polonais, respectivement :

Alors que les descendants russes de la Rus' se sont appelés eux-mêmes Rousskie, les habitants de ces pays se sont nommés eux-mêmes Roussyny, Ruthènes.

En 1654, selon le traité de Pereïaslav, les terres des cosaques Zaporogues se trouvèrent sous la protection de la Moscovie, y compris l'hetmanat d'Ukraine de la rive gauche, et la région de Zaporijia. En Russie, ces terres sont appelées Petite Russie (Malorossiïa). Les colonies installées dans ces territoires, cédés par les Ottomans le long de la mer Noire, étaient appelées Nouvelle Russie (Novorossiïa).

Dans les dernières décennies du XVIIIe siècle, l'Empire russe, la Prusse, et l'Autriche dépecèrent l'espace polono-lituanien en une série de partitions, et toutes les Rus' historiques, sauf la Galicie, firent partie de l'Empire russe.

Dans la période de renaissance culturelle après 1840, les membres d'une société secrète de Kiev, la Fraternité des Saints Cyrille et Méthode, firent renaître le nom de Ukrayina pour la patrie du peuple de la « Petite Russie ». Ils choisirent un nom qui avait été utilisé au XVIIe siècle par les cosaques de l'Ukraine. Ce nom était apparu auparavant au XVIe siècle sur des cartes de Kiev et de la Rus' de Kiev. Ukrayina était un mot en ancien slave oriental signifiant « terre frontière », cité déjà au XIIe siècle.

Au début du XXe siècle, le nom d'Ukraine fut reconnu largement, et fut utilisé comme nom officiel des éphémères République nationale d'Ukraine, République nationale d'Ukraine occidentale et Hetmanat d'Ukraine, ainsi que pour la République socialiste soviétique ukrainienne.

L'utilisation du nom « Ruthénie » (Rus) se restreint à la Ruthénie subcarpatique (Karpats'ka Rus), au sud des Carpates dans le royaume de Hongrie, là où beaucoup de Slaves locaux se considéraient comme des Roussynes. La Ruthénie subcarpatique englobait les villes de Moukatchevo (en Roussyn : Moukatchevo; en hongrois : Munkács), Oujhorod (en hongrois : Ungvár) et Presov (Pryashiv; en hongrois : Eperjes). La Rus carpathique avait fait partie du royaume de Hongrie depuis 907 et était connue comme Magna Rus ou Karpato-Rus' ou Zakarpattia.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Zerkalo Nedeli, « Comment les Rusyns devinrent Ukrainiens », Mirror Weekly, juillet 2005. En ligne à en russe et en ukrainien
  • Zerkalo Nedeli, « Nous sommes plus russes qu'eux : Histoire de mythes et sensations », Mirror Weekly, 27 janvier – 2 février 2001. En ligne à en russe et en ukrainien
  • Zerkalo Nedeli, « Une triade si décevante », Mirror Weekly, 2-8 mai 1998. En ligne à en russe et en ukrainien