République des Deux Nations

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
République des Deux Nations
(pl) Rzeczpospolita Obojga Narodów
(la) Regnum Serenissimum Poloniæ
(lt) Abiejų tautų respublika

15691795

Drapeau Blason
Description de cette image, également commentée ci-après
La République des Deux Nations en vert.
Informations générales
Statut République fédérale aristocratique
Capitale

Cracovie (1569-1596)

Varsovie (1596-1795)
Langue Polonais, ruthène, lituanien et latin
Religion catholique, protestante, orthodoxe, juive, musulmane
Monnaie Złoty de Pologne-Lituanie (d)
Démographie
Population ~ 6 500 000 habitants (1582)
~ 10 500 000 habitants (1618)
Superficie
Superficie 815 000 km2 (1582)
990 000 km2 (1618)
Histoire et événements
Union
1er partage
Constitution
2e partage
3e partage
Roi
(1er) 1569-1572 Sigismond II
(Der) 1764-1795 Stanislas II

Entités précédentes :

La République des Deux Nations, scellée par l'union signée le à Lublin, était la réunion au sein du même État de la Pologne (appelée la Couronne) et du grand-duché de Lituanie. Les deux pays avaient le même statut et étaient liés par un monarque commun, avec une seule élection par la diète commune et une seule monnaie. Cependant la Lituanie gardait son propre trésor, ses dignités et son armée, indépendantes de ceux de la Pologne. C'était une sorte de fédération avant la lettre.

La République des Deux Nations était une monarchie élective, caractérisée par un pouvoir monarchique très limité et encadré par une législation et une diète (Sejm) contrôlée par la noblesse (szlachta).

Elle couvrait les territoires actuels de la Pologne, de la Lituanie, de la Biélorussie (alors partie du grand-duché de Lituanie), une grande partie de l'Ukraine, de la Lettonie et l'extrémité ouest de la Russie. C'était alors l'un des plus grands États d'Europe qui, pendant des siècles, résista avec succès aux invasions de l'ordre Teutonique, aux Russes, aux Ottomans et aux Suédois. Les langues officielles étaient le latin et le polonais, mais les échanges quotidiens se faisaient en lituanien, ruthénien (sous ses formes biélorusse et ukrainien) letton, prussien (jusqu'en 1600), platdeutch, yiddish, tatar et arménien[1].

Multiethnique et multiconfessionnelle, la République Nobiliaire était aussi remarquable pour avoir pratiqué une liberté religieuse garantie par la Confédération de Varsovie du 28 janvier 1573[2] et pour avoir établi une des plus anciennes constitutions nationales au monde (Constitution du 3 mai 1791). Les deux actes sont aujourd'hui inscrits au patrimoine Unesco au registre international « Mémoire du monde ».

La République des Deux Nations a disparu de la carte de l'Europe en 1795, suite aux annexions successives de son territoire par l'Empire russe, le royaume de Prusse et la monarchie de Habsbourg.

La République des Deux Nations est rétrospectivement considérée dans l'historiographie polonaise comme la Première République[a].

Histoire[modifier | modifier le code]

La République des Deux Nations est une extension de l'union de Pologne-Lituanie, qui existait depuis le traité de Krewo signé en 1386. C'était un accord politique et dynastique entre la reine de Pologne, Hedwige d'Anjou (Jadwiga Andegaweńska) et le grand-duc de Lituanie, Jogaila Algirdaitis (Władysław II Jagiełło).

La création de la République des Deux Nations, confirmée par l’union de Lublin en 1569, marque la fin du règne du dernier roi de la dynastie Jagellon Zygmunt II August. Sa mort sans descendance en 1572 est suivie d'un interrègne de trois ans pendant lequel des ajustements ont été faits au système constitutionnel, ce qui permit à la noblesse d'augmenter sa puissance et d'établir une véritable monarchie élective. Ainsi, le XVIe siècle est considéré comme le Siècle d'or polonais.

La République atteignit son apogée dans la première moitié du XVIIe siècle. Elle évita de s'impliquer dans la guerre de Trente Ans qui dévastait alors la majeure partie de l'Europe. La République dut défendre ses propres intérêts contre la Suède, la Russie, et les vassaux de l'Empire ottoman, et mena des contre-offensives parfois réussies, comme contre la Russie. Ses troupes parvinrent à occuper Moscou du au , jusqu'à être reconduites par un soulèvement populaire.

La puissance de la République s'affaiblit progressivement au cours du XVIIe siècle. Un premier choc fut porté en 1648 par le soulèvement de Khmelnitski, la plus grande rébellion cosaque de l'histoire. Ils demandèrent la protection du tsar de Russie en 1654. De ce fait, l'ingérence russe grandit graduellement jusqu'à annexion d'une partie de l'Ukraine lors des partitions de la Pologne. L'autre coup fatal fut porté par l'invasion suédoise de 1655 (soutenue par les troupes du voïvode de Transylvanie Georges II Rákóczi et de Frédéric-Guillaume Ier, électeur de Brandebourg), connu dans l'histoire de la Pologne comme le Déluge.

Vers la fin du XVIIe siècle, la République, bien qu'affaiblie, arriva au secours de Vienne assiégée en 1683 par les Turcs. Le roi Jan III Sobieski arrêta l'expansion de l'Empire ottoman lors de la bataille de Vienne. Pour ce combat victorieux contre l'avancée d'une puissance musulmane dans le centre de l'Europe, la République gagna le titre d’Antemurale Christianitatis (« rempart du christianisme »). Mais ce fut son dernier coup d'éclat militaire.

Au XVIIIe siècle, la République des Deux Nations, affaiblie par des problèmes internes, fut vulnérable aux influences étrangères. Le règne des rois de Saxe, Auguste II et Auguste III, est synonyme de la déliquescence de l'Etat que la déstabilisation du système politique mena au bord de l'anarchie.

La tentative de réforme, faite par la Grande Diète de 1788-1792, qui aboutit à la Constitution polonaise du 3 mai 1791, vint trop tard. Ses voisins : la Russie impériale, le Royaume de Prusse et la monarchie des Habsbourg firent subir plusieurs partitions au pays. En 1795 la république des Deux Nations fut complètement effacée de la carte de l'Europe. La Pologne et la Lituanie ne reprirent leur indépendance, séparément, qu'en 1918.

Les lois de la République[modifier | modifier le code]

La République polono-lituanienne créa un système étatique qui était insolite pour son temps, bien que des systèmes politiques un peu similaires aient existé dans les cités-États contemporaines comme la république de Venise. Alors que la plupart des pays européens tendaient vers la centralisation, la monarchie absolue et s'empêtraient les guerres de religion et dynastiques, la République expérimentait la décentralisation, le parlementarisme, la tolérance religieuse et même le pacifisme[3]. Ce phénomène, déterminant pour trois siècles le caractère de l'Etat polonais, le distingua des Etats occidentaux.

Constitution Nihil Novi (1505)[modifier | modifier le code]

L’Union de Lublin de 1569
huile sur toile de Jan Matejko, 1869, musée national de Varsovie.

La doctrine politique de la République des Deux Nations était le mieux résumé par le grand chancelier et grand hetman de la Couronne, Jan Zamoyski armoiries Jelita ː « Rex regnat et non gubernat » (« Le Roi règne, mais ne gouverne pas »). Elle fut élaborée en 1505 par la noblesse polonaise réunie à la Diète de Radom. C'est là qu'elle vota la fameuse constitution appelée Nihil novi, dont le principal paragraphe stipule que : "Rien de nouveau ne pourra être décrété par nous (c'est-à-dire le roi) et par nos successeurs, en ce qui concerne le droit en général et la liberté publique, sans le consentement commun des sénateurs et des députés"[4].

La constitution Nihil novi stipulait que le pouvoir législatif appartient exclusivement à la Diète et celle-ci était composée de la Chambre des députés (Sejm), du Sénat et du roi. Les délégués du clergé et des villes furent exclus de la Diète (à l'exception des représentants de Cracovie, et postérieurement ceux de Wilno et de Lwów, mais sans droit de vote). La constitution interdisait à la noblesse de se livrer aux occupations généralement réservées à la bourgeoisie, c'est-à-dire le commerce et l'industrie, à l'exception du commerce des céréales et du bétail. Contrairement aux autres pays européens, Il n'y eut pas en Pologne de rapprochement entre la bourgeoisie et la noblesse et celle-ci ne s'est jamais embourgeoisée.

Articles henriciens, Pacta Conventa et Confédération de Varsovie[modifier | modifier le code]

La République des Deux Nations était une monarchie parlementaire et élective. Elle avait un parlement (le Sejm) qui rassemblait l'ensemble de la noblesse (szlachta), le Sénat et un roi élu. Le roi était obligé de prêter serment, de respecter les droits des citoyens stipulés dans les Articles henriciens et dans les Pacta Conventa, engagements spécifiques négociés à l'heure de son élection. Chose exceptionnelle, ces avancées démocratiques furent votées par la noblesse alors que le dernier roi de la dynastie des Jagiellon est mort sans descendance. Elle avait besoin des garanties juridiques avant de faire monter au trône un nouveau monarque.

Les Articles henriciens de 1573 et les Pacta Conventa étaient le cadre légal et la base du système politique de la République. Ils incluaient aussi des garanties de liberté religieuse sans précédent, stipulées dans l'acte de Confédération de Varsovie de 1573. De facto, ils constituaient une constitution qui garantissait ː

  • l’élection libre et directe du roi par tous les nobles souhaitant y participer ;
  • la tenue de la Diète tous les deux ans, la Diète étant la seule à pouvoir valider toute création d'impôts ou de nouvelles taxes, déclarer la guerre ou conclure la paix ;
  • le droit de la noblesse de former légalement une rébellion (rokosz) contre un roi qui violerait ses libertés ;
  • le droit de veto individuel, liberum veto (« j'interdis librement »), que chaque député à la Diète peut opposer à une résolution commune ;
  • la Confédération (en), permettant de former une organisation dans un but politique.
La République au zénith de sa puissance. Liberté dorée. L'élection du roi de 1573, par Jan Matejko.

Ainsi ce système politique vit la prédominance de la noblesse sur les autres classes sociales et sur la monarchie. Avec la disparition de la dynastie Jagellonne en 1572,

Les provinces de la République avaient un certain degré d'autonomie[5]. Chaque voïvodie avait sa propre Diète (sejmik), qui exerçait un véritable pouvoir politique, incluant le choix de ses députés siégeant à la Diète nationale, avec des instructions de vote spécifiques. Le Grand-duché de Lituanie avait sa propre armée, sa trésorerie et ses propres institutions.

Les limites du système[modifier | modifier le code]

À chaque fois que la noblesse avait l'occasion de pourvoir au trône, elle s'assuraient de nouveaux privilèges, afin que le nouveau souverain ne serait pas tenté d'affirmer son pouvoir ou toucher à la position des nobles. Cette politique produisit quelques monarques qui étaient soit inefficaces, soit en conflit constant avec la noblesse. De plus, à part les exceptions notables telles que Stefan Batory (15761586), les rois d'origine étrangère avaient tendance à subordonner les intérêts de la République à ceux de leur pays d'origine. Cette tendance fut visible dans les politiques et les actions des deux premiers rois élus de la dynastie suédoise des Vasa, dont la politique amena la République à un conflit avec la Suède, qui finit par l'invasion, passée dans l'histoire sous le nom de Déluge. Elle était encore plus évidente avec les rois de Saxe, Auguste II et Auguste III qui résidaient plus souvent à Dresde qu'à Varsovie.

La rébellion de Zebrzydowski (16061607), marqua un accroissement substantiel du pouvoir des aristocrates et la transformation de la démocratie nobiliaire en oligarchie des magnats.

Le système politique de la République était vulnérable aux interventions venant de l'extérieur. Ceci sapa la République et la plongea dans la paralysie et l'anarchie politique, du milieu du XVIIe siècle à la fin du XVIIIe siècle, pendant que ses voisins réglaient leurs problèmes internes et augmentaient leur puissance militaire.

Dernières réformes[modifier | modifier le code]

Constitution du
Huile sur toile de Jan Matejko, 1891. Palais royal de Varsovie.

La République entreprit, tardivement, un effort prodigieux pour réformer son système politique, adoptant en 1791 la Constitution du 3 mai 1791, première constitution nationale de l'Époque moderne en Europe et la seconde au monde après la Constitution des États-Unis, entrée en vigueur deux années auparavant. Cette Constitution révolutionnaire faisait à nouveau de la république de Pologne-Lituanie un état unitaire avec une monarchie héréditaire. La nouvelle constitution :

Ces réformes venaient trop tard, cependant, alors que le territoire était envahi de tous côtés par ses voisins, qui réagirent énergiquement aux tentatives du roi Stanislas Poniatowski et autres réformateurs de fortifier le pays. La Russie craignait que les réformes du 3 mai n'eussent des implications révolutionnaires, et voyait d'un mauvais œil la perspective que la République ne regagnât sa place au rang des puissances européennes ; Catherine de Russie considérait la constitution de mai comme néfaste à son influence, la qualifiant de jacobine. Pendant ce temps, la Prusse et l'Autriche craignaient que la Pologne fortifiée n'eût de nouvelles ambitions territoriales ; le ministre prussien Ewald von Hertzberg accusa la constitution de vouloir porter un coup à la monarchie de Prusse.

Finalement, la Constitution du ne fut jamais entièrement appliquée et la République cessa complètement d'exister quatre années après son adoption.

Culture[modifier | modifier le code]

L'alchimiste Michał Sędziwój, huile sur bois par Jan Matejko (musée d'arts de Łódź).

Célèbre pour son système politique — quasi démocratique — loué par les philosophes tels qu'Érasme de Rotterdam, et pour la tolérance religieuse au moment de la Réforme et la Contre-Réforme, la République est le creuset du développement d'idées modernes, sociales et politiques. Juifs, catholiques, orthodoxes, protestants, musulmans y coexistent pacifiquement. Des mouvements religieux comme l'Église réformée mineure polonaise (Bracia Polscy) s'y développent, engendrant les églises unitaristes, anglaises et américaines.

Pensée politique[modifier | modifier le code]

Avec son système politique, la République a donné naissance à des philosophes politiques tels que :

Ils préparèrent la voie à la Constitution polonaise du 3 mai 1791, première constitution nationale codifiée dans l'histoire de l'Europe moderne, promulguant ainsi pour la première fois des principes révolutionnaires de sciences politiques.

Éducation[modifier | modifier le code]

Selon les historiens polonais, en 1550-1580, 25 % de la population sait lire et écrire, ce qui est un pourcentage exceptionnel en Europe. L’Université de Cracovie fondée en 1364, une des plus vieilles universités au monde, puis des académies laïques fondées par l'évêque Grzegorz de Sanok à Lwów et l'évêque Jan Lubrański à Poznań donnent encore leur enseignement en latin, mais dans des écoles secondaires créées par les protestants, à l’Académie calviniste à Pińczów, l'un des centres du calvinisme en Pologne appelé "Athènes des Sarmates", à l'Académie des antitrinitaires polonais à Raków et aux gymnases luthériens de Gdansk, Toruń, Elbląg, l’enseignement s’effectue en polonais. Les jeunes Polonais fréquentent les Universités de Padoue et de Bologne pour le droit, de la Sorbonne pour la théologie, et les centres protestants de Tübingen et de Bâle.

Dans la communauté juive, les écoles talmudiques de Cracovie, Lublin et Vilnius sont célèbres en Europe et publient beaucoup d'ouvrages.

En 1583, le grand chancelier de la Couronne Jan Zamoyski fonde l'Académie de Zamość où ses enseignants comprennent des Juifs, des Arméniens et des Turcs.

La Commission de l'Éducation nationale (polonais : Komisja Edukacji Narodowej), formée en 1773, peut être considérée comme le premier ministère de l'Éducation nationale laïc dans le monde.

Sciences[modifier | modifier le code]

Parmi les scientifiques de République on peut citer :

Littérature[modifier | modifier le code]

Les grands noms de la littérature :

Plusieurs nobles ont écrit leurs mémoires et journaux intimes. Peut-être les plus fameux d'entre eux sont les Mémoires de l'histoire de la Pologne d'Albert Stanisław Radziwiłł (15951656) et les Mémoires de Jan Chryzostom Pasek (16361701).

Les aristocrates ont souvent entrepris des projets de construction de monuments : églises, cathédrales et palais, comme le palais Koniecpolski construit par l'hetman Stanisław Koniecpolski (aujourd'hui siège officiel de la présidence de la République de Pologne). Les plus grands projets ont impliqué des villes entières. Parmi les plus célèbres, celui de la ville de Zamość, fondé par Jan Zamoyski et conçu par l'architecte italien Bernardo Morando.

Sarmatisme[modifier | modifier le code]

Le chancelier et grand hetman Jan Zamoyski dans la delia poupre et le żupan de soie bleue, tenant le bâton de hetman (buława hetmańska).

Le sarmatisme est une conviction imprégnant une partie importante de la culture de la noblesse polonaise et façonnant son identité. Le sarmatisme (dont le nom se réfère aux Sarmates antiques) exaltait la tradition, la vie de manoir loin de villes, de l'égalité entre les membres, de la paix et du pacifisme, privilégiant l'habit d'inspiration orientale (żupan (en), kontusz (en), sukmana (en), pas kontuszowy (en), delia (en), szabla (en)), et a servi à intégrer la noblesse multi-ethnique, en créant un sentiment élitiste d'unité et de fierté dans la « Liberté dorée » de la szlachta.

Dans sa forme initiale et idéaliste, le sarmatisme a représenté un mouvement culturel positif : il a soutenu la conviction religieuse, l'honnêteté, la fierté nationale, le courage, l'égalité et la liberté. Avec le temps, cependant, il s'est aussi métamorphosé en extrémisme, tournant à l'intolérance, à la rigidité et la naïveté politique, à l'arrogance, et parfois à l'anarchie.

Pays multiethnique et multiconfessionnel[modifier | modifier le code]

La colonne du roi Sigismond, érigée en 1644 devant le palais royal de Varsovie.

La population de la République des Deux Nations n'a jamais été majoritairement ni catholique ni polonaise. Nobles polonais et paysans slaves s'y mêlaient aux bourgeois allemands et aux marchands juifs ou arméniens. La cour royale parlait italien sous Zygmunt II August et Bona Sforza, français sous Henri de Valois, latin sous Stefan Batory et allemand sous les Vasa et les Saxe, alors que les langues liturgiques comprenaient le latin, le slavon, le haut-allemand, l'hébreu et l'arabe[6].

La République comprend principalement quatre nations : Lituaniens, Polonais, Ukrainiens et Biélorusses (les deux derniers se confondaient sous la dénomination de Ruthènes). En 1618, la population de la République comprend 11,5 millions d'individus, pouvant être répartis à peu près en :

  • Polonais : 4,5 millions ;
  • Lituaniens : 0,75 million ;
  • Ukrainiens : 3,5 millions ;
  • Biélorusses : 1,5 million ;
  • Prussiens : 0,75 million ;
  • Livoniens : 0,5 million.

En Podolie, Volhynie et Lituanie, les Polonais ethniques (identifiés par la langue polonaise et la religion catholique) étaient une minorité distincte. Au début de la République, être Polonais dans les terres non polonaises était souvent synonyme de l'appartenance à la noblesse terrienne. Considérée comme la partie de la République la plus avancée culturellement, la Couronne représentait un attrait pour la noblesse non polonaise. Ainsi au fil du temps, la noblesse polonaise intègre beaucoup de non-polonais qui font carrière au sein de l'État, se convertissent au catholicisme et se polonisent.

Communauté juive[modifier | modifier le code]

La République abrite aussi la plus importante communauté juive qui jouit de la protection royale et des privilèges.

La Réforme[modifier | modifier le code]

Le pays est habitué depuis longue date à une cohabitation du catholicisme, de l'orthodoxie, du judaïsme, du mahométisme des Arméniens et à la Renaissance, beaucoup de familles adoptent la religion réformée. Les doctrines luthériennes gagnent rapidement et deviennent très populaires auprès des bourgeois de souche germanique, en particulier dans les villes de la Prusse Royale (Gdańsk, Toruń, Elbląg). Aussi les anciens chevaliers teutoniques se convertissent en masse et leur dernier grand-maître Albrecht von Hohenzollern est obligé de transformer le territoire qui restait encore à l'ordre en un fief séculaire du Royaume de Pologne. Le calvinisme attire surtout la noblesse dont les magnats lituaniens les plus puissants du Royaume[7]. Les Radziwiłł, Sapieha, Wiśniowiecki, Czartoryski passent à la réforme. Le calvinisme polonais connait aussitôt un schisme et donne naissance aux Frères polonais (appelé aussi Ariens Antitrinitaires ou Sociniens).

La République offre également refuge aux frères tchèques, hussites de Bohême, anabaptistes et mennonites des Pays-Bas, schwenfeldiens allemands de Silésie.

Un sixième des paroisses de la République des Deux Nations passent à la Réforme entre 1562 et 1591, et en 1572, les protestants ont déjà une majorité absolue parmi les membres laïques au Sénat.

Le protestantisme exerce une grande influence sur la culture polonaise. En 1563 est publiée la première bible calviniste en polonais (Bible de Brest), en 1610 paraît le catéchisme de Raków. Les réformés et catholiques mènent toute leur controverse en polonais, controverse qui s’effectue dans un climat de tolérance, exceptionnel dans l’Europe du XVIe siècle.

Le progrès de la Réforme en République des Deux Nations aboutit à l'union des confessions protestantes par le Consensus de Sandomierz signé en 1570.

La Contre-Reforme[modifier | modifier le code]

Avec l’enseignement jésuite pendant la Contre-Réforme, l'Église catholique regagne de l'influence. En 1556, le premier collège jésuite a ouvert à Braunsberg (aujourd'hui Braniewo). Plus d'unee cinquantaine d'autres ont suivi. Ils doivent leur succès davantage à la qualité de leur enseignement qu'à la piété religieuse. Ces collèges ont servi plus tard de fondations mères aux universités plus tardives de Vinlius, Lwów et Dorpat[8]. Ils ont influencé également l’enseignement orthodoxe. l'Académie de Piotr Mohyla fondée en 1632 à Kiev avait modelé son programme sur un collège jésuite local (à l'époque la ville faisait partie de la Couronne). La tradition de liberté religieuse de la République perdure et cette période est très paisible comparée aux excès de la guerre de Trente Ans qui ravagent alors le reste de l'Europe.

Après l'invasion suédoise de 1655 que le pays a vécu comme une croisade protestante, la noblesse devient presque exclusivement catholique, bien que le catholicisme ne soit pas la religion majoritaire du pays (l'Église catholique et Église orthodoxe comptent approximativement chacune 40 % de la population, pendant que les 20 % restants sont de confession juive ou membres de diverses églises protestantes).

Eglise orthodoxe[modifier | modifier le code]

Dans les territoires de l'Est, la noblesse polonaise ou polonisée dominait une paysannerie dont la grande majorité était biélorusse, ukrainienne et majoritairement orthodoxe. Les principes de liberté religieuse caractéristiques de la Couronne n'y sont pas toujours bien appliqués, voire violés à de nombreuses reprises par la noblesse à l'égard de leurs sujets chrétiens orthodoxes. Ces derniers sont en effet l'objet de discriminations, les autorités considérant à plusieurs reprises que le seul moyen d'établir une domination de long-terme sur les régions majoritairement orthodoxes du pays est l'assimilation par la conversion au catholicisme[9],[10] .

Ainsi, dans le sillage de l'Union de Lublin, fut conclue en 1596 à Brest l'Union des Églises catholique et orthodoxe de Pologne. L'Église orthodoxe reconnaissait la suprématie du pape, tout en gardant la liturgie orientale et une hiérarchie ecclésiastique séparée (bulle de Clément VIII). L'Union de Brest divisa la communauté chrétienne orientale en uniates et en orthodoxes. (A partir du XVIIIème, les autorités tsaristes eurent une attitude hostile envers les uniates et l'Église gréco-catholique et l'Eglise fut formellement interdite. A l'opposé, les uniates qui vivaient au sein de l'Empire austro-hongrois, puis, après la Première Guerre mondiale, en Pologne, ne furent pas inquiétés.)

Économie[modifier | modifier le code]

Le Camp des pêcheurs de la Vistule (1858) de Wilhelm August Stryowski (en).

L'économie de la République était fondée sur l'agriculture. Typiquement la propriété terrienne d'un noble comprenait une grande ferme exploitée par des serfs, dont le produit était destiné au commerce national et international. Le commerce du grain était particulièrement prospère sur le territoire de la République. Cependant la situation du pays s'est dégradée vers la fin du XVIIe siècle, quand les propriétaires terriens ont cherché à compenser la baisse des prix du grain en augmentant la somme de travail des paysans. Pendant ce temps, l'urbanisation et l'industrie prenaient du retard sur le reste de l'Europe.

Bien que la République ait été le plus grand producteur de grain de l'Europe, elle consommait la majeure partie de sa production. En 15601570, la consommation en grain de la Pologne et de la Prusse, était estimée à environ 113 000 tonnes de blé. La production annuelle dans la République, était de 120 000 tonnes, dont 6 % était exporté. Les villes en consommaient environ 19 %, le reste était consommé dans les campagnes. Les exportations satisfaisaient probablement environ 2 % de la demande du grain en Europe de l'Ouest, alimentant 750 000 personnes. Le grain pouvait devenir un enjeu important en période de faibles productions, comme dans les années 1590 à 1620, lorsque les gouvernements de l'Europe méridionale durent en importer de grandes quantités pour couvrir leurs déficits.

Cité royale de Gdańsk, pièce de 1589.

Le grain était la principale source d'exportation. Les marchands de Gdańsk contrôlaient 80 % du commerce intérieur. Les propriétaires terriens devaient donc leur livrer le grain. Des ports, des greniers, toute une infrastructure, se sont développés sur les berges de la Vistule, et des rivières Pilica, Bug, San, Nida, Wieprz, et du Niémen, utilisées pour expédier le grain vers la Baltique. Une fois parvenu à Gdańsk les péniches et les radeaux étaient revendus pour leurs bois.

De Gdańsk, les bateaux transportaient le grain, le plus souvent destiné aux Pays-Bas et à la Flandre, dans les ports d'Anvers et Amsterdam, transportant ainsi de 2 à 10 % de ce commerce maritime. Les autres exportations étaient surtout le bois et les produits dérivés tel que le goudron.

Par la route, le pays exportait des peaux, des fourrures, du chanvre, du coton (surtout de Grande-Pologne) et du lin vers les États allemands du Saint-Empire notamment les villes de Leipzig et Nuremberg. Des grands troupeaux (d'environ de 50 000 têtes) de bétail transitaient vers le sud par la Silésie.

La République importait des épices, des denrées de luxe, des vêtements, du poisson de la bière et des produits industriels comme le métal et les outils. Des navires fluviaux apportaient à Gdańsk du vin et des fruits. Entre le XVIe siècle et le XVIIe siècle, la balance commerciale de la République est passée du positif au négatif.

À l'époque des grandes découvertes, beaucoup d'échanges commerciaux comme le commerce de l'ambre de la Baltique contre les épices et les soieries du monde ottoman venues par la mer Noire, ont perdu de l'importance. Les caravanes qui traversaient le pays pour aller de l'Europe vers l'Asie, empruntèrent d'autres routes, pendant que des nouveaux échanges se créaient entre la République et la Russie. Mais malgré des améliorations dans l'échange de technologies, la République est restée un lien important entre l'Occident et l'Orient, et beaucoup d'articles et objets culturels sont passés d'une région à un autre via la République. Par exemple, les tapis persans importés à travers la République sont connus maintenant, à l'ouest, comme « tapis polonais ». Aussi, le prix des épices de l'Est était, en Pologne, souvent plus bas que dans les ports de l'Ouest, ce qui a permis le développement d'une cuisine polonaise spécifique, mélange d'influences d'Occident et d'Orient.

La monnaie de la République était le złoty et le grosz. La ville de Gdańsk avait le privilège de battre sa propre monnaie.

Le servage[modifier | modifier le code]

Les guerres du XVIIe siècle, en ruinant les paysans, ont fait diminuer la superficie des tenures. Les grands propriétaires ont racheté les terres des laboureurs ; ceux-ci sont remplacés par des « closiers », salariés. La population rurale se prolétarise, notamment dans les régions de Chełm, de Lwów et de Sanok, où les paysans sont obligés de travailler sur la réserve du seigneur pour survivre. Le servage atteint son point culminant dans la première moitié du XVIIIe siècle. Trois éléments le caractérisent : l’attachement à la glèbe (servitude personnelle) ; la limitation des droits sur la terre et l’obligation de corvées sur la réserve du seigneur ; la limitation des droits judiciaires (le seigneur a autorité pour juger les serfs). La réserve seigneuriale, exploitée par la corvée des serfs et des salariés, se développe en Podolie en raison des débouchés sur la mer Noire par le Dniestr et le Boug méridional ; elle est très limitée dans les régions montagneuses des Carpates. La corvée s’est alourdie au cours du XVIIe siècle, passant de 26 jours à 312 jours par an pour certaines exploitations. Dans ce cas, les serfs se cotisent pour payer un homme spécialement prévu pour ce travail. Au XVIIIe siècle, des réformes remplacent dans certains villages de Lituanie la corvée, jugée peu productive, par des redevances en argent qui permet de développer le travail rémunéré d’ouvriers agricoles ; en même temps on morcelle la réserve, donnée en jouissance moyennant un tiers de la récolte[11].

Les armées de la République[modifier | modifier le code]

Hussard de la République par Józef Brandt.

Les armées de la République étaient commandées par deux grands hetmans.

Elles comprenaient :

  • Wojsko kwarciane (en) : unités régulières dont les salaires étaient payés par des impôts ;
  • Wojsko komputowe (en) : unités semi régulières créées pour la durée de la guerre (en 1652 ces unités furent incorporées avec les wojsko kwarciane dans une nouvelle armée permanente) ;
  • Pospolite ruszenie (en) : levée en masse de la szlachta ;
  • Piechota łanowa (pl) et piechota wybraniecka (en) : unités de paysans recrutés ;
  • Cosaques enregistrés (en) : troupes formées par des cosaques, utilisées surtout à l’infanterie, rarement à la cavalerie (avec des tabors) recrutés jusqu'en 1699 ;
  • Garde royale (en) : petite unité, initialement créée pour escorter les monarques et les membres de leur famille ;
  • Mercenaires : comme avec la plupart des autres armées, engagés pour compléter les unités régulières ;
  • Armées privées : en temps de paix, petits régiments composés d'une centaine d'hommes, payés et équipés par les magnats ou les villes. En temps de guerre, leurs unités ont été portées à un millier d’hommes, payés par l'État.

Quelques unités incluaient :

  • des hussards : cavalerie lourde armée de lances. Leur charge était extrêmement efficace jusqu'aux progrès des armes à feu vers la fin du XVIIe siècle et de la puissance de l'infanterie ;
  • des pancerni : cavalerie, armée de sabres ou plus tard de pistolets. C'était la deuxième plus importante unité de cavalerie ;
  • des « Cosaques » : nom générique des chevaux-légers, même si ces cavaliers n'étaient pas tous d'origine cosaque. Ils constituaient des troupes rapides et manœuvrables, à l'instar des unités de cavalerie orientales de l'Empire ottoman, mais manquaient de puissance de feu en comparaison avec la cavalerie européenne (la cavalerie suédoise, par exemple, était armée de pistolets) ;
  • le tabor : unité chargée de l'approvisionnement des armées.

La marine polonaise était réduite et a joué un rôle relativement mineur dans l'histoire de la République.

Géographie[modifier | modifier le code]

La Couronne avait une population deux fois plus importante que la Lituanie et cinq fois plus de trésorerie que cette dernière. Comme avec les autres pays, les frontières, le territoire et la population de la République ont varié progressivement. Après la paix de Jam Zapolski en 1582, la République avait approximativement 815 000 km2 et une population de 6,5 millions d'habitants. Après la trêve de Deulino en 1618, la République avait 1 000 000 km2 et une population de 11 à 11,5 millions d'individus (y compris quelque 4,5 millions de Polonais). Au XVIe siècle, l'évêque et cartographe polonais Martin Kromer a publié un atlas intitulé : Pologne : de Son Emplacement, Ses Gens, Sa Culture, Ses Administration et la République polonaise, qui a été considéré comme le guide le plus complet sur le pays.

Les travaux de Kromer et des autres cartographes contemporains, telles que Gerardus Mercator, montraient la République comme étant surtout composée de plaines. La partie sud-est était célèbre pour ses steppes. Les montagnes des Carpates formaient la frontière méridionale, avec plus haut, la chaîne des Tatras, et la Baltique formait la frontière septentrionale. Comme la plupart des pays européens de ce temps, la République avait une vaste couverture forestière, surtout à l'est. Aujourd'hui, les restes de la forêt de Białowieża constituent la dernière forêt primaire d'Europe.

Provinces et vassaux[modifier | modifier le code]

Territoire de la République des Deux Nations tel qu'il était en 1619, superposé aux frontières nationales actuelles.

Les terres ayant appartenu à la République sont maintenant distribuées parmi plusieurs pays d'Europe centrale et de l'Est : Pologne, Lituanie, Lettonie, Ukraine, Biélorussie et Russie, avec quelques petits territoires en Estonie, Slovaquie et Moldavie.

Le terme « Pologne » est ordinairement utilisé pour désigner ce régime politique entier. La Pologne n'était en fait qu'une partie d'un plus grand ensemble — la République, qui en comprenait principalement deux :

La Couronne comprenait deux provinces : La Grande-Pologne (Wielkopolska) et la Petite-Pologne (Małopolska). Le Grand-duché de Lituanie formait une troisième province.

Carte de l'Europe au XVIe siècle par Gerardus Mercator.

D'autres régions historiques inféodées à la République étaient ː

  • la Prusse ducale, pays vassal jusqu'en 1660 (alors que la Prusse royale (Prusy Królewskie), fut incorporée à la Couronne en 1569, à la formation de la République),
  • le Duché de Livonie (Inflanty), pays vassal au Nord de la République depuis 1561, perdu au profit de la Suède d'abord en 1620, puis en 1660 ;
  • le Duché de Courlande (Kurlandia), pays vassal au Nord de la République ;
  • la Silésie (Śląsk), ne faisait pas partie de la République, mais de petits territoires appartenaient aux rois de la Pologne; en particulier, les rois de la dynastie Vasa étaient ducs d'Opole de 1645 à 1666.

En outre, un pays orthodoxe, le voïvodat de Moldavie[b], gouverné par des hospodars élus par les boyards locaux, a été à deux reprises (1387-1455 et 1597-1623) vassal de la Couronne polonaise, en concomitance avec la couronne hongroise puis avec la « Sublime Porte » ottomane. C'était ainsi une « principauté-tampon » entre ses voisins, par laquelle ceux-ci pouvaient commercer et négocier même lorsqu'ils étaient en guerre. Traditionnellement, les boyards et lettrés moldaves tels Miron Costin ou Grigore Ureche, faisaient leurs études chez les jésuites de Bar en Pologne (aujourd'hui en Ukraine)[12],[13].

Les frontières de la République ont changé suivant les guerres et les traités, quelquefois à plusieurs reprises au cours d'une même décennie, surtout dans les régions orientales et méridionales.

La création d'un duché de Ruthénie, fut envisagée à différentes époques, particulièrement en 1648 pendant l'insurrection cosaque contre la souveraineté polonaise en Ukraine. Le duché, comme cela a été proposé dans le traité de Hadiach en 1658, aurait été un membre de la République, qui serait devenu une république tripartite Pologne-Lituanie-Ruthénie ou république des Trois Nations, mais en raison de l'opposition de la szlachta, des souvenirs de l'invasion moscovite et la division parmi les Cosaques, le projet n'a jamais abouti, tout comme d'ailleurs, les projets de république de Pologne-Lituanie-Moscovie durant la guerre de Pologne-Moscovie de 1605-1618, lorsqu'un prince polonais (futur roi Ladislas IV Vasa) fut brièvement élu tsar de Moscovie.

Division administrative de la République[modifier | modifier le code]

Le territoire de la République était divisée en unités administratives appelée voïvodies. (Quelques sources utilisent encore le terme ancien calqué du latin : palatinat plutôt que voïvodie.)

Chaque voïvodie était gouvernée par un voïvode (palatin). Chaque voïvodie était elle-même divisée en châtellenies dirigées par les castellans (châtelains).

Grande-Pologne[modifier | modifier le code]

Voïvodies de la République des Deux Nations.

Petite-Pologne[modifier | modifier le code]

Grand-duché de Lituanie[modifier | modifier le code]

Prusse royale[modifier | modifier le code]

Duché de Livonie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La Deuxième République étant l'État reconstitué en 1918 et de nouveau envahi et partagé par ses voisins Le IIIe Reich et l'Union Soviétique en 1939 et la Troisième République - le système parlementaire en place depuis la chute du régime communiste en 1989-1990.
  2. Il ne faut pas confondre un voïvodat, soit l'une des principautés danubiennes, avec une voïvodie, soit l'une des provinces polonaises, comme le font certains ouvrages et cartographes - voir [1] et [2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Norman Davies, Histoire de la Pologne, Fayard, (ISBN 978-2213016948), p. 345
  2. « La Confédération de Varsovie du 28 janvier 1573 : garantie de la tolérance religieuse »
  3. Tadeusz Wyrwa, « La genèse du parlementarisme polonais. Contexte socio-économique et interférence des idées européennes », Revue d’études comparatives Est-Ouest, vol. 8, no 1,‎ , p. 131-164
  4. Charles Forster, La voix du peuple. Une histoire des assemblées au Moyen Âge, PUF,
  5. (en) James T. McHugh et James S. Pacy, Diplomats Without a Country [« Diplomates sans pays »], (lire en ligne), p. 18.
  6. Norman Davies, L'histoire de la Pologne, Fayard (ISBN 978-2213016948), « L'héritage multiculturel », p. 345-347
  7. Norman Davies, l'Histoire de la Pologne, Fayard, (ISBN 978-2213016948), p. 324
  8. Norman Davies, l'Histoire de la Pologne, Fayard, (ISBN 978-2213016948), p. 348
  9. Stephen Rapawy,The Culmination of Conflict: The Ukrainian-Polish Civil War and the Expulsion of Ukrainians After the Second World War, Columbia University Press, 2016 p.20
  10. http://www.pravenc.ru/text/153419.html
  11. Georges Castellan, Histoire des peuples d'Europe centrale, Fayard, (ISBN 9782213639109, présentation en ligne), p. 144.
  12. Jean Nouzille, La Moldavie, Histoire tragique d'une région européenne, Bieler (ISBN 2-9520012-1-9).
  13. Traian Sandu, Histoire de la Roumanie, Perrin, .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : République des Deux Nations.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Suzanne Champonnois, François de Labriolle, Dictionnaire historique de la Lituanie, Crozon, Éditions Armeline, 2001. (ISBN 2-910878-17-1)
  • Suzanne Champonnois, François de Labriolle, Estoniens, Lettons, Lituaniens. Histoire et destins, Crozon, Éditions Armeline, 2004. (ISBN 2-910878-26-0)
  • Yves Plasseraud, Les États baltiques. Des sociétés gigognes. La dialectique majorités-minorités, 2e éd., Brest, Éditions Armeline, 2006. (ISBN 2-910878-23-6)

Liens externes[modifier | modifier le code]