Sud

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Le sud est un point cardinal, opposé au nord.

Étymologie[modifier | modifier le code]

« Sud » est un nom ou un adjectif invariable.

Il est emprunté à l'ancien anglais suth (XIe-XIIe siècles), lui-même déformé du saxon Sund, désignant le soleil. Le terme « méridien » est un synonyme vieilli de sud, mais l'adjectif « méridional » qui en découle reste très usité.

En ancien français, le sud avait pour équivalent le terme de midi, désignant le moment où le soleil était à son apogée (depuis tout point d'observation situé au nord du tropique du Cancer[1]). Il est alors l'opposé du septentrion. C'est ce terme que l'on retrouve sur les anciennes cartes avec ceux de : Occident pour l'Ouest et Orient pour l'Est. Cet usage est resté dans des noms comme le Midi de la France ou la gare du Midi.

L'utilisation de minuit ou de midi pour désigner le nord ou le sud existe également dans d'autres langues, comme l'italien (mezzoggiorno « midi »), le polonais (północ « minuit »; południe « midi ») et le hongrois (észak « nuit »).

Le Sud[modifier | modifier le code]

Selon le contexte, le Sud désigne :

Typographie[modifier | modifier le code]

Les points cardinaux, qu'ils soient utilisés comme nom ou comme qualificatif, s'écrivent avec une majuscule lorsqu'ils font partie d'un toponyme ou désignent une région, mais prennent une minuscule s'ils désignent une direction, une exposition, une orientation.

Notes et références[modifier | modifier le code]