Ouest

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Ouest

L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. Il correspond au point moyen (exact à l'équinoxe) de la direction du coucher du soleil. On l'appelle aussi couchant, ponant ou occident.

Ce mot a été employé pour désigner les pays d'Amérique du Nord et d'Europe occidentale (incluant parfois quelques pays alliés comme le Japon et l'Australie) pendant la Guerre froide, caractérisés par une économie de marché et des systèmes politiques pluralistes, par opposition aux pays de l'Est. Ce terme est tombé en désuétude depuis les années 1990, car inadapté à la nouvelle réalité géopolitique (voir cependant Occident).

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'origine du mot "ouest" dérive de l'allemand "west" qui dérive à son tour du suédois "Vester" provenant du gothique "vasi". "Vasi" est probablement dérivé de la même racine sanskrite vas-ati (nuit) qui donnera le Latin "vesper" (soir); à comprendre, "coucher de soleil". Le terme français « vêpres » désigne l'office catholique célébré le soir.

Typographie[modifier | modifier le code]

Les points cardinaux font l'objet de règles typographiques particulières.