Gerard Kuiper

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Gerard Kuiper

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Gerard Kuiper en 1963

Naissance 7 décembre 1905
Harenkarspel (Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas)
Décès 23 décembre 1973 (à 68 ans)
Mexico (Drapeau du Mexique Mexique)
Nationalité Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Drapeau des États-Unis États-Unis en 1937
Champs Astronomie
Institutions Université de Leyde
Renommé pour Ceinture de Kuiper
Distinctions astéroïde (1776) Kuiper

Gerard Peter Kuiper, né Gerrit Pieter Kuiper le 7 décembre 1905 à Harenkarspel aux Pays-Bas et mort le 23 décembre 1973 à Mexico, est un astronome néerlandais et américain. Né et formé aux Pays-Bas, il arriva aux États-Unis en 1933 et devint citoyen américain en 1937.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fut le directeur des observatoires Yerkes et McDonald.

Il découvrit deux autres satellites dans le système solaire, Miranda, une lune d'Uranus (1948), et Néréide, une lune de Neptune (1949). Il suggéra également l'existence d'une ceinture d'astéroïdes en dehors de l'orbite de Neptune, appelée à présent la ceinture de Kuiper, ce qui fut confirmé par la suite. Il mit en évidence la présence de méthane dans l'atmosphère du satellite de Titan en 1944 et du dioxyde de carbone dans celle de Mars en 1947. Il participa également à l'identification du spectre en absorption de la glace d'eau dans les calottes polaires de Mars et des anneaux de Saturne. En 1959 il reçut la Maîtrise de conférences Henry Norris Russell de la Société américaine d'astronomie.

Dans les années 1960, il aida l'identification du site d'atterrissage sur la Lune du programme Apollo.

Il a découvert des étoiles binaires qu'on identifie sous Kuiper numbers ou KUI 79.

En mémoire de Kuiper[modifier | modifier le code]

Plusieurs cratères, sur la Lune (autrefois appelé Bonpland E), sur Mars et sur Mercure et un astéroïde (1776) Kuiper, furent nommés en son honneur.

C'est l'un des premiers à faire des observations à bord d'un Convair 990, qu'on appellera "Kuiper Airborne Observatory". L'avion est équipé d'un télescope de type Cassegrain. en

Kuiper Airborne Observatory

Le Prix Gerard P. Kuiper est décerné depuis 1984 par American Astronomical Society dans la division de Planetary Sciences.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]