Thalassa (lune)

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Thalassa
Neptune IV
Type Satellite naturel de Neptune
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 50 075 km
Excentricité 0,0002
Période de révolution 0,311 d
Inclinaison 0,209°
Caractéristiques physiques
Diamètre (à l'équateur) 82 km
Masse 3,7×1017 kg
Masse volumique moyenne 1,3 x103 kg/m³
Gravité à la surface 0,013 m/s2
Période de rotation d
probablement
synchrone
Albédo moyen 0,09
Température de surface ~70 K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique pas d'atmosphère
Découverte
Découvert par Richard J. Terrile
Découverte 1989 (< 18 septembre)

Thalassa est le deuxième satellite naturel de Neptune. Il a été découvert lors du passage de la sonde Voyager 2 en 1989 (désignation temporaire S/1989 N 5). Son nom vient de Thalassa, la fille d'Héméra et d'Æther dans la mythologie grecque. « Thalassa » veut également dire « mer » en grec ancien.

Thalassa est un petit corps céleste irrégulier de 80 km de longueur maximale et ne présente aucune activité géologique.

L'orbite de Thalassa, située en deçà de l'orbite synchrone de Neptune, est instable et ce satellite spirale lentement vers sa planète en raison des forces de marée exercées par celle-ci. Il devrait probablement se briser en franchissant la limite de Roche, formant un nouvel anneau planétaire, ou s'écraser sur Neptune.

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