Nicolas Rossolimo

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Nicolas Rossolimo

Naissance 28 avril 1910
Kiev, Ukraine
Décès 24 juillet 1975 (à 65 ans)
New York
Nationalité Drapeau de l'Empire russe Empire russe
Drapeau de l'URSS Union soviétique
Drapeau de la France France
Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession
Joueur d'échecs

Nicolas Rossolimo, né Nikolaï Spirodonovitch Rossolimo (en russe : Николай Спиридонович Россолимо) le 28 avril 1910 à Kiev (Russie) et mort le 24 juillet 1975 à New York, est un joueur d'échecs franco-américain. Grand maître international en 1953, il représenta la France aux olympiades d'échecs de 1950 et de 1972 ; et les États-Unis aux olympiades de 1958, 1960 et 1966.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Spiridon (Spiro) Rossolimo, est un peintre russe de renom, d'origine grecque. Sa mère, Xénia, née Skougarevsky (en russe : Ксения Николаевна Скугаревская – Xénia Nikolaïevna Skougarevskaïa), est une aristocrate russe. Son enfance se passe à Kiev, où il apprend à jouer aux échecs à l’âge de sept ans, et à Moscou. Les troubles de la Révolution d'Octobre séparent ses parents : son père émigre aux États-Unis. Avec sa mère et son frère, il quitte l'Union Soviétique grâce à un passeport grec et arrive en France en 1929.

Il remporte ses premiers grands succès aux échecs dans des tournois parisiens : en 1938, il termine deuxième derrière José Raúl Capablanca, un ancien champion du monde ; en 1939, il gagne devant Xavier Tartakover. Après la Seconde Guerre mondiale, il reçoit la nationalité française et devient joueur d'échecs professionnel. En 1948, il gagne le championnat de France, ainsi que le tournoi d'Hastings. Au cours des années suivantes, il continue sa série de succès par des premières places : à Southsea en 1949, devant Luděk Pachman, et à Gijón en 1950. À l'Olympiade d'échecs de 1950, il joue pour la France au second échiquier derrière Tartakover, contre qui il avait auparavant réussi à faire match nul à deux reprises : en 1948 avec +1 -1 =8, en 1949 avec +5 -5.

En 1953, il devient grand maître international. En 1952, il émigre aux États-Unis où il gagne sa vie comme garçon, chauffeur de taxi et entraîneur d'échecs. Son Rossolimo Chess Studio à Greenwich Village à Manhattan était considéré comme le lieu de rencontre préféré des intellectuels, entre autres on y voyait Marcel Duchamp. En outre, Rossolimo a vendu un disque autoproduit et consacré au folklore russe, avec aussi plusieurs chansons en français et en anglais.

En 1955, il gagne à Long Beach le championnat d'échecs open des États-Unis devant Samuel Reshevsky. Il représente les États-Unis aux Olympiades d'échecs en 1958, en 1960 et en 1966. Cependant, il lui arrive encore de vivre occasionnellement en France, pays pour lequel il dispute en 1972 sa dernière Olympiade d'échecs à Skopje en Yougoslavie.

Son meilleur classement Elo a été estimé à 2 663, atteint en décembre 1951[1],[2].

Il était marié à Véra (née Boudakovitch), une aristocrate russe qui émigra en France à l’âge de dix ans, et en eut un fils, Alexandre (en). À côté des échecs, il pratiquait aussi le judo et alla jusqu'à la ceinture marron.

Nicolas Rossolimo est l’auteur de deux livres : Les Échecs au coin du feu, un recueil de ses études et fins de parties avec une préface de Tartakover, publié à Paris in 1947 ; et Rossolimo’s Brilliancy Prizes auto-publié à New York en 1970. Il a également enregistré un disque de chansons en russe, français et anglais, avec une pochette dessinée par son ami Marcel Duchamp[3].

Il meurt à New York des suites d'une chute dans les escaliers.

Ouverture[modifier | modifier le code]

Une variante de la défense sicilienne, l'attaque Rossolimo, porte son nom : 1. e4 c5 2. Cf3 Cc6 3. Fb5. Elle est encore employée aujourd'hui au plus haut niveau[4].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Année Lieu Tournoi + = Pts Place
1934 Paris Championnat de Paris 12 0 2 13 / 14 1
1937 Paris Exposition Internationale de Paris 1
1938 Paris Tournoi international 6 1 3 7½ / 10 2
1939 Paris Tournoi international 9 0 5 11½ / 14 1
1947 Hilversum Tournoi zonal 5 5 3 6½ / 13 7-8
1948 Paris Championnat de France 5 0 2 6½ / 8 1
Beverwijk Tournoi Hoogovens 5 / 9 3-4
Bad Gastein Tournoi international 12 2 5 14½ / 19 2-3
Paris Match contre Xavier Tartakover 1 1 10 6 / 12 match nul
1948-1949 Hastings Tournoi d'échecs d'Hastings 4 0 5 6½ / 9 1
1949 Southsea Tournoi international 8 0 2 9 / 10 1
Heidelberg Tournoi international 4 1 4 6 / 9 2
Trenčianske Teplice Tournoi international 9 4 6 12 / 19 4-5
Gijón Tournoi international 9 0 2 10 / 11 1
Venise Tournoi international 8 2 5 10½ / 15 2
Paris Match contre Xavier Tartakover 5 5 0 5 / 10 match nul
1949-1950 Hastings Tournoi d'échecs d'Hastings 6 0 3 7½ / 9 2
1950 Beverwijk Tournoi Hoogovens 4 1 4 6 / 9 2-3
Gijón Tournoi international 7 1 3 8½/ 11 1
Venise Tournoi international 7 2 6 10 / 15 3
Amsterdam Tournoi international 5 2 12 11 / 19 8
Mar del Plata Tournoi de Mar del Plata 5 3 9 9½ / 17 8
Dubrovnik 9e Olympiade d'échecs 7 1 4 9 / 12 2[5]
1950-1951 Hastings Tournoi d'échecs d'Hastings 5 1 3 6½ / 9 2-3
1951 Reykjavik Tournoi international 7½ / 9 1
Southsea Tournoi international 6 0 4 8 / 12 1-2
Bilbao Tournoi international 9 0 0 9 / 9 1
La Coruña Tournoi international 6½ / 8 1
Vitoria Tournoi international 6 0 1 6½ / 7 1
Birmingham Mémorial Howard Staunton 4 2 9 8½ / 15 5-8
1952 Havana Tournoi international 9 4 7 12½ / 20 6
Saarland Tournoi international / 1
New York Match contre Arthur Bisguier 1 0 1 1½ – ½ gagné
1953 Milwaukee Championnat open des États-Unis / 3-8
Beverwijk Tournoi Hoogovens 7 0 4 9 / 11 1
1954 Hollywood Championnat pan-américain (en) / 3-4
New York Championnat des États-Unis 3 2 8 7 / 13 6-7
1955 Long Beach Championnat open des États-Unis 10 / 12 1
1957 Tarragone Tournoi international 7½ / 9 2
1958 Munich 13e Olympiade d'échecs 6 1 8 10 / 15 3[5]
1960 Leipzig 14e Olympiade d'échecs 2 1 3 3½ / 6
1966 La Havane 17e Olympiade d'échecs 5 1 4 7 / 10
1967 Washington Eastern Open Chess Championship 7 0 2 8 / 9 1
Porto Rico Championnat open de Puerto Rico 5 0 2 6 / 7 1
1968 Malaga Tournoi international 5½ / 11 6-9
1969 Monte-Carlo Tournoi de Grands Maîtres 5½ / 11 7
Vršac Tournoi international 8½ / 15 6-8
1972 Skopje 20e Olympiade d'échecs 7 6 4 9 / 17
1975 New York World Open chess tournament (en) 7 1 1 7½ / 9 3

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Estimation du classement Elo de Nicolas Rossolimo par Jeff Sonas sur Chessmetrics
  2. Il s'agit d'une estimation, le classement Elo n'ayant été mis en place qu'en 1971
  3. "Nicolas Rossolimo Dies", Chess Life & Review XXX (9): p. 571, September 1975
  4. Victor Bologan, "The Rossolimo Sicilian: A Powerful Anti-Sicilian that Avoids Tons of Theory", New In Chess, 2011, (ISBN 90-5691-345-X et 978-905691345[à vérifier : ISBN invalide]), 256 pages
  5. a et b Résultat individuel