Samuel Reshevsky

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Samuel Reshevsky

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Samuel Reshevsky en 1968

Naissance 26 novembre 1911
Ozorków, Pologne
Décès 4 avril 1992 (à 80 ans)
New York, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Drapeau de Pologne Polonais
Profession
Joueur d'échecs

Samuel Herman Reshevsky (né Szmul Rzeszewski le 26 novembre 1911 à Ozorków, Pologne, mort le 4 avril 1992 à New York) est un joueur d'échecs et journaliste échiquéen américain, d'origine polonaise. Grand maître international, il était l'un des meilleurs joueurs américains des années 1930 aux années 1970.

Biographie[modifier | modifier le code]

Samuel Reshevsky donnant une simultanée à 8 ans, en France.

Il apprend à jouer aux échecs à l'âge de 4 ans et est reconnu comme un joueur prodige. À 8 ans, il bat régulièrement des joueurs aguerris et joue des parties simultanées. En novembre 1920, sa famille déménage aux États-Unis dans le but de profiter financièrement du talent de l'enfant.

À l'âge adulte, cependant, il refuse de devenir joueur professionnel. Il s'inscrit à l'Université de Chicago et obtient un diplôme en comptabilité. C'est en tant que comptable qu'il subvient financièrement aux besoins de sa famille : trois enfants et son épouse, Norma Mindick.

Reshevsky était un Juif orthodoxe pratiquant qui refusait de jouer les jours du sabbat. Ses parties étaient jouées à d'autres moments.

Carrière échiquéenne[modifier | modifier le code]

Championnats open des États-Unis[modifier | modifier le code]

La carrière de Reshevsky aux États-Unis commença par une victoire au championnat open national à Tulsa en 1931. En 1932 et 1933, il termina deuxième derrière Reuben Fine, puis il finit premier ex æquo en 1934 à Chicago. Par la suite, il remporta à nouveau le tournoi en 1944 à Boston.

Débuts internationaux (1935-1938)[modifier | modifier le code]

Sa carrière internationale débute en 1935 avec une première place au tournoi de Margate (Royaume-Uni) où il bat, entre autres, l'ancien champion du monde des échecs José Raúl Capablanca. Reshevsky joue les blancs :

1. d4 Cf6 2. c4 e6 3. Cc3 d5 4. Fg5 Cbd7 5. cxd5 exd5 6. e3 Fe7 7. Fd3 O-O 8. Dc2 c5 9. Cf3 c4 10. Ff5 Te8 11. O-O g6 12. Fh3 Cf8 13. Fxc8 Txc8 14. Fxf6 Fxf6 15. b3 Da5 16. b4 Dd8 17. Da4 a6 18. b5 Te6 19. Tab1 Tb8 20. Tb2 Fe7 21. bxa6 Txa6 22. Dc2 Ce6 23. Tfb1 Ta7 24. a4 Cc7 25. Ce5 De8 26. f4 f6 27. Cg4 Dd7 28. h3 Rg7 29. Cf2 Fa3 30. Ta2 Fd6 31. Cfd1 f5 32. Cb5 Ta5 33. Cxc7 Fxc7 34. Cc3 Dd6 35. Df2 b6 36. Df3 Td8 37. Tab2 De7 38. Tb4 Td7 39. Rh1 Fd8 40. g4 fxg4 41. hxg4 Dd6 42. Rg1 Fc7 43. Rf2 Tf7 44. g5 Fd8 45. Re2 Fxg5 46. Txb6 Da3 47. Rd2 Fe7 48. Tb7 Txa4 49. Dxd5 Ta5 50. Dxc4 Th5 51. Rd3 Da8 52. De6 Da3 53. Td7 Thf5 54. Tb3 Da1 55. Txe7 Df1+ 56. Rd2 1-0

L'année d'après, il prend la troisième place lors du tournoi à Nottingham. En 1937, il partage la première place à Kemeri, Lettonie, et en 1938, il partage la quatrième place au tournoi AVRO où s'affrontaient probablement les huit meilleurs joueurs mondiaux.

Championnats des États-Unis[modifier | modifier le code]

Reshevsky a remporté le championnat d'échecs des États-Unis à sept[1] reprises : en 1936, 1938, 1940, 1941 (match contre Al Horowitz), 1942, 1946 (il fut absent du tournoi en 1944, 1948 et 1954), puis il regagna le championnat en 1969. Le championnat américain ne fut pas organisé en 1970 et 1971 et Reshevsky resta champion jusqu'en 1972. En 1972, il termina 1er-3e ex æquo avec Donald Byrne et Kavalek, mais perdit le match de départage disputé en 1973.

Il termina deuxième du championnat en 1951, 1957-1958, 1958-1959, 1965 et 1972 (après départage). En 1957, il battit en match le tenant du titre, Arthur Bisguier, mais ce match n'était pas pour le titre de champion des États-Unis.

Championnat du monde de 1948[modifier | modifier le code]

Reshevsky participe, en 1948, au championnat du monde des échecs tenu à La Haye et Moscou. Il termine troisième ex æquo avec Paul Keres, derrière Mikhaïl Botvinnik et Vassily Smyslov.

Tournois des candidats (1953–1968)[modifier | modifier le code]

À plusieurs reprises, de 1953 à 1965, il est candidat pour le titre de champion du monde des échecs. En 1950, le Département d'État américain lui interdit de participer au tournoi des candidats à Budapest, car la Guerre froide bat son plein[2]. Au tournoi des candidats suivant, tenu à Zurich en 1953, il termine en deuxième place aux côtés de David Bronstein et Keres, derrière Vassily Smyslov. En 1958, il est remplacé par Bobby Fischer pour l'interzonal. En 1964, lors du tournoi interzonal d'Amsterdam, il perd le tournoi de départage pour la sixième place qualificative. Trois ans plus tard, lors de l'interzonal de Sousse en 1967, il se qualifie pour les matchs des candidats, mais perd en quart de finale contre Viktor Kortchnoï l'année d'après. En 1973, il termine 11e du tournoi interzonal de Petropolis.

Matchs[modifier | modifier le code]

En 1952, se tint un match informel, (en)The Championship of the Free World (que l'on peut traduire par « Championnat du monde libre »). New York était l'hôte pour les huit premières parties où Reshevsky affrontait Miguel Najdorf. Cinq parties supplémentaires furent jouée à Mexico et cinq autres à San Salvador. Reshevsky gagna le match par le score de 11 à 7. L'année suivante, un match revanche prit place à Buenos Aires, que Reshevsky remporta à nouveau par 9,5 à 8,5.

Reshevsky, en 1954 à New York, joue au premier échiquier pour les États-Unis dans un match contre l'URSS sur huit échiquier, et fait match nul avec Vassily Smyslov (quatre parties nulles). L'année suivante, à Moscou, il défait le champion du monde, Botvinnik au premier échiquier par 2,5 à 1,5 (+1 -0 =3).

En 1961, à New York et Los Angeles, Reshevsky entama un match de 16 parties contre le champion américain d'alors, Bobby Fischer. Malgré l'irruption de Fischer parmi l'élite échiquéenne américaine, il semblait que Reshevsky avait de meilleures chances de gagner. Après onze parties, les deux joueurs avaient le même score (2 victoires chacun et 7 nulles). C'est alors que Fischer se disputa avec l'organisatrice du match, Jacqueline Piatigorsky, et le match prit fin.

En 1970, Reshevsky affronta Smyslov lors du match URSS - Reste du monde à Belgrade. Il disputa trois parties et fit match nul 1,5 à 1,5 (+1 –1 =1). Au cours de sa longue carrière, il eut l'occasion de battre sept champions du monde : Lasker, Capablanca, Alekhine, Euwe, Botvinnik, Smyslov et Fischer.

Olympiades[modifier | modifier le code]

Régulièrement au premier échiquier pour les États-Unis lors des Olympiades d'échecs, Samuel Reshevsky a participé à huit olympiades, aidant les États-Unis à récolter une médaille d'or en 1937 et une de bronze en 1974. À titre individuel, il remporta une médaille de bronze en 1950 pour sa performance au premier échiquier de l'équipe américaine.

Publications[modifier | modifier le code]

En plus des livres sur les échecs, Reshevsky rédigeait des rubriques d'échecs pour des magazines et The New York Times.

  • Reshevsky on Chess (1948)
  • How Chess Games Are Won (1962)
  • The Art of Positional Play (1978)
  • Great Chess Upsets

Style[modifier | modifier le code]

Reshevsky était un joueur solide qui avait de remarquables notions de jeu positionnel. Il était aussi capable de jouer de bons coups tactiques lorsqu'il y était obligé. Il prenait un temps important à juger les forces et les faiblesses d'une ouverture, un comportement qui l'obligeait à jouer le restant de la partie en peu de temps. Cela pouvait déstabiliser ses adversaires, habitués au comportement inverse, tout comme l'amener à faire une bourde fatale. Ces deux raisons expliquent probablement pourquoi il n'est jamais parvenu à devenir champion du monde, malgré son talent indéniable.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « En jouant lentement pendant les premières phases du jeu, je suis capable de saisir les avantages et les inconvénients de chaque position. Ensuite, malgré le peu de temps qui reste, je n'ai aucune difficulté à trouver la meilleure combinaison. Curieusement, c'est souvent mon adversaire qui s'énerve lorsque je suis amené à rapidement jouer mes coups. »[3]
  • Reshevsky affirme que « [s]on style se situe entre celui de Mikhail Tal et Tigran Petrossian », ce qui prête à des remarques ironiques de la part de ses adversaires. Il faut cependant replacer cette citation dans son contexte : dans son livre Great Chess Upsets, on lit « Je suis surtout un joueur positionnel, bien que je puisse conduire un assaut avec précision et vigueur, quand l'opportunité se présente. Mon style se situe entre celui de Tal et de Petrossian. Il n'est ni trop agressif ni trop passif. Ma force est surtout une conséquence d'un esprit combatif, d'un grand désir de gagner et d'une défense acharnée lorsque je suis dans une position problématique. Je suis rarement découragé lorsque je me trouve dans une position inférieure, et je n'ai peur de personne. »[4]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Andrew Soltis, The Book of Chess Lists, McFarland, 1984, p. 110.
  2. (en) Al Horowitz, From Morphy to Fischer, Batsford, 1973.
  3. (traduction libre de (en) By playing slowly during the early phases of a game I am able to grasp the basic requirements of each position. Then, despite being in time pressure, I have no difficulty in finding the best continuation. Incidentally, it is an odd fact that more often than not it is my opponent who gets the jitters when I am compelled to make these hurried moves.)
  4. traduction libre de (en) I am essentially a positional player, although I can conduct an assault with precision and vigor, when the opportunity arises. My style lies between that of Tal and Petrosian. It is neither over-aggressive nor too passive. My strength consists of a fighting spirit, a great desire to win, and a stubborn defense whenever in trouble. I rarely become discouraged in an inferior situation, and I fear no one.)

Liens externes[modifier | modifier le code]