Charles Ier de Mantoue

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Charles Ier Gonzague peint par du Monstier, Musée de l'Ardenne.
Page d'aide sur l'homonymie Pour les autres membres de la famille, voir Maison Gonzague.

Charles Ier Gonzague, en italien Carlo I Gonzagua, est un prince franco-italien né le 6 mai 1580 à Paris (France) et décédé le 22 septembre 1637 à Mantoue (Italie), à l'âge de 57 ans.

Il a été :

Biographie[modifier | modifier le code]

Petit-fils de Frédéric II, duc de Mantoue, fils de Louis Gonzague, prince de Mantoue et d'Henriette de Clèves duchesse de Nevers, comtesse de Rethel, Charles est né à Paris dans l'hôtel de Nevers. Fortuné, parent d'Henri IV (ils avaient le même grand-père Charles IV de Bourbon) et de plusieurs maisons souveraines, il reçoit une solide éducation tant intellectuelle que militaire.

Ayant atteint l'âge de treize ans et portant le titre de courtoisie de duc Charles de Nevers, il accompagne son père en ambassade auprès du pape Clément VIII et a l'occasion de visiter les cours de Rome, Florence et fait connaissance avec Mantoue où règne son cousin Vincent Ier.

le 18 janvier 1589 il recoit le titre et la fonction de Gouverneur de Champagne avec enregistrement le 5 décembre 1590. Il le transmet « en survivance » à son fils François de Paule de Gonzague duc de Rethelois mais du fait de sa mort prématurée le 13 octobre 1622 François de Paule ne succède pas à son père et il passera en 1631 à Louis de Bourbon-Soissons[1]

À 15 ans, en 1595, pour porter secours à Jean de Montluc, gouverneur de Cambrai, il entre dans la ville assiégée par Louis de Berlaimont et des troupes espagnoles, avec une force de 450 cavaliers. La ville tombera quand même aux mains des assiégeants.

Peu de temps après, le 23 octobre 1595, Louis décède à Nesle et Charles se retrouve duc de Nevers et de Rethel de plein droit.

Il épouse, le 1er février 1599, à Soissons, Catherine de Lorraine, fille de Charles II, duc de Mayenne et de Bar (le célèbre Mayenne qui s'opposa à Henri IV) et d'Henriette de Savoie-Villars. Ils auront ensemble six enfants :

Il prend le temps de sillonner quelque peu l'Europe, rendant visite à nombre de cours souveraines, s'instruisant au passage sur l'art de la guerre : ce seront la Flandre, l'Angleterre, la Hollande, la Frise, le Hanovre, le Danemark, la Poméranie, le Brandebourg, la Saxe, la Bohême, la Pologne et l'Autriche qui seront ainsi visités. Il va participer, en octobre 1602, au côté des troupes impériales, à un siège de la ville de Buda en Hongrie tenue par les troupes turques, siège au cours duquel il va être blessé, ce qui mettra un terme à son voyage et le ramènera en France.

Pendant ses pérégrinations, le 24 juin 1601, Henriette, mère de Charles, décède à Paris en son hôtel de Nevers.

Charles et Catherine sont sincèrement pieux. En atteste leur quasi-frénésie de création de fondations pieuses, abbayes, monastères, collèges ou hôpitaux, les projets de croisade toutefois déçus ou le décès de Charles vêtu en moine franciscain en 1637.

Charles de Gonzague à Charleville.

Le 6 mai 1606, le jour même de ses 26 ans, il fait commencer les travaux de ce qui va devenir Charles-ville. Le lieu choisi est situé sur son duché de Rethel, à environ 45 km au nord de cette ville, dans une boucle de la Meuse juste en face de la citadelle de Mézières. Près de 35 ans de travaux seront nécessaires pour en faire une ville digne de ce nom. Mais, dès 1608, il en fait la capitale de sa principauté d'Arches.

Cependant, les treize années qui vont suivre vont être, pour le couple mais surtout pour Catherine, une sombre période de décès consécutifs :

Le 26 décembre 1627, a lieu à Mantoue le mariage de son fils héritier Charles (François, l'aîné, est décédé en 1622) avec Marie, fille de François IV. Le mariage a été prévu et arrangé par le duc régnant, Vincent II qui, sans doute inquiet de la succession des duchés de Mantoue et Montferrat, voit là l'occasion de donner une suite à son règne. Son père Vincent Ier et le père du marié étaient cousins, Marie est sa nièce, la fille de son frère François. Mais, le jour même de ce mariage, Vincent décède, ouvrant ainsi la succession du duché de Mantoue. Dès lors vont se déchaîner tous les appétits : d'un côté, l'Empereur Ferdinand III souhaite installer sur ce trône vacant Ferdinand II, duc de Guastalla qui lui est fidèle et le duc de Savoie, Charles-Emmanuel Ier, allié à l'Empereur, qui espère annexer le Montferrat, et d'un autre côté, Charles qui se considère comme le plus proche parent de Vincent II et veut prendre sa succession, soutenu par le roi Louis XIII qui défend son fidèle duc de Nevers. À tout cela, se mêle le pape Urbain VIII qui s'oppose à l'Empereur et défend Charles. Un nouvel épisode de la lutte des Guelfes (partisans de la Papauté) contre les Gibelins (partisans de l'Empereur) s'ouvre, sur fond de guerre de Trente Ans. Dès 1628, les troupes impériales s'emparent de Mantoue : commence la guerre de Succession de Mantoue. Le traité définitif de Cherasco sera signé le 6 avril 1631 qui confirmera Charles à la tête des duchés de Mantoue et de Montferrat, tandis que la Savoie s'approprie une partie de ce dernier.

Pièce à son effigie.

En 1628, il vendit sa fabuleuse collection d'art au roi Charles Ier d’Angleterre, collectionneur passionné.

À son tour, Charles est frappé dans sa famille :

Son petit-fils Charles, fils du puîné Charles, né en 1629 est la seule descendance masculine qui reste à Charles.

Dès lors, partagé entre ses duchés italiens et sa principauté ardennaise, il va consacrer son énergie à gérer les premiers et à poursuivre la construction de Charles-ville.

Charles décède le 14 juin 1637 dans son palais ducal de Mantoue. Toute sa vie, il aura montré l'image d'un prince-soldat de la Renaissance menant grand train, croyant, cultivé et bâtisseur.

La succession de Charles sera assumée par son petit-fils Charles qui réunira les cinq titres ducaux de son ascendance, Nevers, Rethel, Mayenne, Mantoue, Montferrat, Richelieu ayant réuni le duché d'Aiguillon à la couronne de France. Il héritera également de la principauté d'Arches dont il sera le 2e prince.

Généalogie[modifier | modifier le code]

  • Clin d'œil généalogique : Charles Ier de Mantoue et Catherine de Mayenne sont respectivement les numéros de Sosa 126 et 127 dans l'ascendance de Louis XIV, c'est-à-dire ses arrière-arrière-arrière-arrière-grands-parents (7e génération)[3].

Décorations[modifier | modifier le code]

Anecdote[modifier | modifier le code]

Les villes de Nevers, Charleville-Mézières et de Mantoue, trois cités dont Charles a été le souverain, sont aujourd'hui jumelées et entretiennent ainsi des relations socio-culturelles.

Hommage[modifier | modifier le code]

Charleville-Mézières — Fontaine de Charles de Gonzague

La Poste française lui dédiait en 2013 un timbre d'une valeur importante: 0,80 Euro, pour des lettres ordinaires à l'étranger.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Jean Duquesne Dictionnaire des Gouverneurs de Province éditions Christian, Paris 2002, (ISBN 28464960880[à vérifier : ISBN invalide]), p. 164.
  2. Le titre de duc de Mayenne est associé à celui de duc d'Aiguillon (voir Aiguillon, département de Lot-et-Garonne), titre créé en 1599 pour Henri de Mayenne, frère de Catherine, marquis de Villars (voir Villars-les-Dombes, département de l'Ain) et comte du Maine, ainsi que comte de Tende (voir Tende, département des Alpes-Maritimes) et comte de Sommerive (voir Sommariva del Bosco, région du Piémont, Italie), transmis par Charles Emmanuel, frère de Catherine, décédé en 1609 qui les tenait, par son père Mayenne, de sa mère Henriette de Savoie-Villars.
  3. Ascendance de Louis XIV

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  1. (fr) CRDP de Reims : Charleville
  2. (fr) Site de la ville de Nevers : Louis Gonzague
  3. (fr) Siefar : Henriette de Clèves-Nevers, Louis Gonzague et leurs enfants par Hilarion de Coste
  4. (fr) Siefar : Catherine de Lorraine-Mayenne et ses enfants par Hilarion de Coste
  5. (it) Itis.mn.it : Carlo I Gonzaga Nevers - Duca di Nevers e di Rethel Ottavo duca di Mantova, sesto del Monferrato
  6. (it) Sardimpex : Gonzaga, Marchesi e Duchi sovrani di Mantova
  7. (en) Euweb : Gonzaga family - Duc de Nevers et Rethel