Charles II de Mantoue

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Portrait de Charles II de Mantoue par Robert Nanteuil

Charles II Gonzague, en italien Carlo II Gonzaga (né le 31 octobre 1629 à Mantoue et mort le 14 août 1665 dans la même ville) était un prince franco-italien du XVIIe siècle, qui fut l'un des nobles les plus titrés de son époque.

Titres de noblesse[modifier | modifier le code]

Avec cinq titres de duc, Il fut l'un des nobles les plus titrés de son époque :

et, à la mort de son grand-père, en 1637 :

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles, fils unique de Charles II de Nevers-Mantoue et de Marie de Mantoue, a 8 ans lorsqu'il succède à son grand-père Charles Ier qui meurt en 1637. Son père étant mort en 1631, c'est sa mère qui va assurer la régence jusqu'en 1647, année des 18 ans de Charles.

La régence[modifier | modifier le code]

Elle adopta une politique sociale honnête et se fit aimer du peuple en réduisant les taxes.

Marie abandonna rapidement la politique pro-française de son beau-père, pour se rapprocher de l’Empire, beaucoup plus présent en Italie du nord. Pour consacrer les liens avec les Habsbourg, elle organisera les fiançailles de son fils avec la nièce du défunt empereur Ferdinand II, Isabelle-Claire d'Autriche, et celles de sa fille Éléonore de Gonzague-Mantoue avec l'empereur Ferdinand III de Habsbourg lui-même, déchaînant ainsi la colère du roi de France, Louis XIV qui voyait là son ennemi de la guerre de Trente Ans prendre le pas sur la noblesse française. Marie de Mantoue met fin à la régence en 1647, son fils ayant atteint l'âge de 18 ans.

Un duché en crise[modifier | modifier le code]

Dès le début effectif de son règne, en 1647, Charles II se retrouva confronté aux pires ennuis. Mantoue dut faire face à une terrible disette provoquée par les inondations du Mincio dont les eaux, grossies par le , submergèrent la campagne mantouane et mirent hors d'usage tous les moulins.

La capitale du duché de Montferrat, Casal, était un sujet de préoccupation pour Charles car, à la suite du traité de Westphalie de 1648, cette citadelle était occupée par les troupes françaises. Charles, fort des nouveaux liens de parenté tissés avec la maison impériale des Habsbourg, organisa une expédition contre Casal pour en chasser les français, aidé en cela par les troupes espagnoles. Charles justifia cette action auprès de Louis XIV par la simple volonté de retrouver sa capitale et garantit au souverain français que la cité resterait dans le giron mantouan.

Confomément aux dispositions qu'avait prises sa mère, Charles épousa le 7 novembre 1649, l'archiduchesse Isabelle-Claire d'Autriche (1629-1685), fille de l'archiduc Léopold V, comte du Tyrol et de Claude de Médicis, princesse de Toscane. Ils n'eurent qu'un seul enfant :

Cependant, Charles était un homme trop dispendieux et la situation économique du duché de Mantoue empira. Charles vint en France, en 1654, pour négocier la vente de ses possessions françaises, en l'occurrence le duché de Mayenne qu'il céda au cardinal Mazarin. Cette vente fut insuffisante et, en 1659, ce furent les duchés de Nevers et de Rethel qui furent vendus au même acheteur.

Ses nombreuses absences, souvent motivées par des visites à sa maîtresse Marguerite della Rovere résidant à Casal, eurent pour conséquence le laisser-aller le plus complet dans la gestion de l'État et ce, malgré l'action de son ministre Ange Taracchia, qui sera le bouc émissaire (capro espiatorio) de la dégradation de la condition de l'État et emprisonné. Une crise économique s'empara du duché au point qu'en 1658, l'Empereur Léopold Ier du Saint-Empire déchut Charles du titre de vicaire impérial pour la cité de Mantoue et de sa charge de généralissime de l'Empire.

Charles II mourut, dans sa 36e année, le 14 août 1665. Il semble avéré qu'il mourut empoisonné par une des potions aphrodisiaques qu'il utilisait pour augmenter sa vigueur. Il laisse le trône à son fils âgé de 13 ans sous la régence de la duchesse Isabelle-Claire.

nota : les couleurs gueules (rouge) et argent (blanc) sont celles de la ville de Mantoue ainsi que celles du Montferrat.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]