Bridge over Troubled Water (chanson)

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Bridge over Troubled Water

Single par Simon et Garfunkel
extrait de l'album Bridge over Troubled Water
Face B Keep the Customer Satisfied
Sortie 26 janvier 1970
Enregistré 9 novembre 1969
Durée 4:55
Genre Folk rock
Pop
Format 45t
Auteur-compositeur Paul Simon
Label Columbia

Singles par Simon et Garfunkel

Bridge over Troubled Water est une chanson en anglais écrite par le musicien américain Paul Simon et interprétée par le duo Simon et Garfunkel. Elle figure sur le cinquième et dernier album studio du groupe, Bridge over Troubled Water, sorti en 1970. Elle s'est classée à la première place des classements de ventes de singles aux États-Unis, en France, au Royaume-Uni et au Canada et s'est vendue à plus de six millions d'exemplaires dans le monde entier[1]. Elle figure à la 48e place du classement des 500 plus grandes chansons de tous les temps du magazine Rolling Stone[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Paul Simon écrit la chanson durant l'été 1969 pendant qu'Art Garfunkel tourne le film Catch-22. Elle a initialement des paroles différentes et comprend deux couplets. Cette ballade est une ode à l'amitié écrite à une époque où les tensions entre Simon et Garfunkel s'accumulent[2] et Simon l'a écrite pour être jouée au piano et pour que Garfunkel la chante seul. Le refrain est en partie inspiré par un vers de Claude Jeter, chanteur de gospel, « I'll be your bridge over deep water if you trust in me », dans la chanson Mary Don't You Weep (1958)[3].

Garfunkel aime la voix de fausset de Simon sur la démo et aurait préféré que Simon la chante. Garfunkel et le producteur Roy Halee estiment également que la chanson a besoin d'un troisième couplet, que Simon écrit alors. Il juge toutefois qu'il manque de cohésion avec les deux autres couplets[4]. Le couplet final est en partie inspiré par Peggy Harper, épouse de Simon à cette époque, qui commence alors à avoir ses premiers cheveux blancs, d'où le vers « Sail on, silver girl »[5].

La partie instrumentale est enregistrée par Hal Blaine, Larry Knechtel, Joe Osborn et Gary L. Coleman du groupe Wrecking Crew. Knechtel passe quatre jours à travailler sur les arrangements de piano. Les deux premières tentatives de Garfunkel pour enregistrer la partie vocale sont des échecs. Le dernier couplet est finalement enregistré en premier à Los Angeles et les deux premiers couplets sont enregistrés par la suite à New York. La chanson est interprétée en public pour la première fois le 30 novembre 1969 dans l'émission télévisée de CBS Songs of America[6].

Bridge over Troubled Water remporte en 1971 le Grammy Award de la chanson de l'année et celui de l'enregistrement de l'année[7].

Reprises[modifier | modifier le code]

La chanson a été reprise par de nombreux artistes et notamment par Elvis Presley en 1970, par The Jackson 5 en 1970, par Aretha Franklin en 1971 dans une version qui lui a permis de remporter le Grammy Award de la meilleure prestation vocale R&B féminine, et par Linda Clifford dans une version disco en 1979.

Classements[modifier | modifier le code]

Meilleures positions de Bridge over Troubled Water dans les classements musicaux
Classement musical Meilleure
position
Drapeau de l'Allemagne Allemagne (Media Control AG)[8] 3
Drapeau de l'Australie Australie (ARIA Charts)[9] 2
Drapeau de l'Autriche Autriche (Ö3 Austria Top 40)[10] 4
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Ultratop 50)[11] 23
Drapeau du Canada Canada (Canadian Singles Chart)[12] 1
Drapeau des États-Unis États-Unis (Billboard Hot 100)[13] 1
Drapeau de la France France (SNEP)[14] 1
Drapeau de l'Irlande Irlande (Irish Singles Chart)[15] 2
Drapeau de la Norvège Norvège (VG-lista)[16] 7
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[17] 5
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Singles Chart)[18] 1
Drapeau de la Suisse Suisse (Schweizer Hitparade)[19] 5

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Bart Moore-Gilbert, The Arts in the 1970s: Cultural Closure, Routledge,‎ 2002 (ISBN 0203200837), p. 241
  2. a et b (en) « 500 Greatest Songs of All Time », Rolling Stone (consulté le 25 mars 2013)
  3. (en) Ben Sisario, « Claude Jeter, Gospel Singer With Wide Influence, Dies at 94 », The New York Times,‎ 10 janvier 2009 (consulté le 25 mars 2013)
  4. (en) Victoria Kingston, Simon and Garfunkel: the Definitive Biography, Sidgwick & Jackson,‎ 1996, p. 101-102
  5. (en) Nicholas Dawidoff, « Paul Simon's Restless Journey », Rolling Stone, no 1130,‎ 12 mai 2011, p. 60-61
  6. (en) Victoria Kingston, Simon and Garfunkel: the Definitive Biography, Sidgwick & Jackson,‎ 1996, p. 104-105
  7. (en) « Past Winners Search - Bridge over Troubled Water 1971 », sur grammy.com (consulté le 25 mars 2013)
  8. (de) Musicline.de – Simon & Garfunkel. GfK Entertainment. PhonoNet GmbH.
  9. (en) David Kent, Australian Chart Book 1970-1992, St Ives,‎ 1993 (ISBN 0-646-11917-6)
  10. (de) Austrian-charts.com – Simon & Garfunkel – Bridge over Troubled Water. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien.
  11. (nl) Ultratop.be – Simon & Garfunkel – Bridge over Troubled Water. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch.
  12. (en) « Top Singles - Volume 13, No. 4, March 14 1970 », sur collectionscanada.gc.ca (consulté le 25 mars 2013)
  13. (en) « Simon and Garfunkel Awards », Allmusic (consulté le 25 mars 2013)
  14. « Classements chansons Simon et Garfunkel », sur infodisc.fr (consulté le 25 mars 2013)
  15. (en) « Search Song Title - Simon and Garfunkel », sur IrishCharts.ie (consulté le 23 mai 2013)
  16. (en) Norwegiancharts.com – Simon & Garfunkel – Bridge over Troubled Water. VG-lista. Hung Medien.
  17. (nl) Nederlandse Top 40 – Simon & Garfunkel search results. Nederlandse Top 40. Stichting Nederlandse Top 40.
  18. (en) « Simon and Garfunkel Singles », sur OfficialCharts.com (consulté le 25 mars 2013)
  19. (en) Swisscharts.com – Simon & Garfunkel – Bridge over Troubled Water. Schweizer Hitparade. Hung Medien.