Bombardement aérien

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Un Zeppelin bombardant Anvers en 1914. Illustration faite d'après un dessin de Themistokles von Eckenbrecher (de).

Le bombardement aérien est une opération militaire consistant à attaquer, depuis les airs, un objectif à l'aide d'armements air-sol tels que par exemple des bombes ou des missiles. Le viseur de bombardement fut développé à cette fin.

Histoire[modifier | modifier le code]

Lâcher de bombes d'un Boeing B-29 Superfortress américain durant la guerre de Corée (1950-1953).

Le premier bombardement aérien de l'histoire a été effectué par l’officier italien Giulio Gavotti en Tripolitaine le lors de la guerre italo-turque. Les bombardements aériens connaîtront un réel succès lors de la Première Guerre balkanique[1].

D'autres ont eu lieu durant la Première Guerre mondiale, pour notamment répondre au phénomène de guerre de tranchée : des aviateurs lâchaient des grenades à la main, puis des obus, dans un premier temps toujours à la main, au-dessus des lignes adverses, des bombardements stratégiques ont lieu, côté allemand à l'aide de Zeppelins survolant les villes ennemies[2],[3].

Le général italien Giulio Douhet, commandant d'une escadrille de l'air en 1914-1918, est le premier théoricien des bombardements stratégiques aériens[4]? dans son traité Il Dominio dell'Aria (1921, traduit en allemand en 1935, en anglais en 1942 et traduit intégralement en français en 2007 sous le titre La maîtrise de l'air), il affirme que sous l'effet de l'aviation, la guerre se voit profondément transformée, rendant périmée la distinction entre combattants et civils. Puisque l'usage du gaz moutarde, qui peut être diffusé par voie aérienne, représente une menace terrible, contre laquelle on ne peut se défendre, il faut prôner une attaque préventive, fondée sur le bombardement des villes et centres vitaux[5].

Les bombardements aériens ont été expérimentés par les forces de l'Axe au cours de la guerre civile espagnole, notamment lors du bombardement de Madrid (1936) et du bombardement de Guernica 1937.

Durant la Seconde Guerre mondiale, de nombreux bombardements eurent lieu, dont :

... (voir aussi : Catégorie:Bombardement)

Par la suite, de nombreux bombardements auront lieu durant la guerre froide, notamment durant la guerre de Corée et durant la guerre du Viêt Nam (1959-1975) et dans la grande majorité des conflits mettant en œuvre l’arme aérienne.

Liste partielle de bombardements aériens[modifier | modifier le code]

Bombardement aérien d'une gare de Valence en 1937 durant la guerre civile espagnole.
Un Boeing B-17 Flying Fortress lâche ses bombes sur Nuremberg en Allemagne en février 1945
Bombardement de Hokadate au Japon en juillet 1945
Date Nom Nombre de morts Lieu Commentaires
Bataille de Liège une dizaine Liège, Belgique Dans la nuit du 5 au 6 août 1914, la ville est bombardée par un Zeppelin de l'armée allemande[6].
Nuit du 24 au 25 août 1914 Anvers 12 Anvers, Belgique Dans la nuit du 24 au 25 août 1914, la ville est bombardée par un Zeppelin de l'armée allemande[7].
1927 Bataille d'Ocotal (en) 40 à 80 Ocotal, Nicaragua La garnison américaine et nicaraguayenne assiégée par les troupes d'Augusto Sandino est secourue par 5 avions de l'USMC mitraillant ceux-ci et effectuant le premier bombardement en piqué[8],[9].
1937 Bombardement de Guernica 126 à 400 Guernica, Pays basque, Espagne Pendant la guerre civile d'Espagne, l'aviation allemande et italienne alliée des franquistes rase Guernica.
1939 Siège de Varsovie 20 000 Varsovie, Pologne La ville est massivement bombardée par la Luftwaffe allemande.
1940 Bombardement de Rotterdam 900 Rotterdam, Pays-Bas La ville est bombardée par la Luftwaffe, cela entraîne la capitulation des Pays-Bas.
1940-1941 Le Blitz 50 000 Londres, Coventry, (Angleterre) Bombardements massifs du Royaume-Uni par la Luftwaffe notamment pendant la bataille d'Angleterre.
Juillet 1941-Janvier 1944 Siège de Léningrad 16 470 Leningrad URSS Civils tués du fait des bombardements de Leningrad par la Luftwaffe.
1942,
23 août
Bataille de Stalingrad 43 000 Stalingrad, URSS Des raids massifs de la Luftwaffe tuent 43 000 civils et font 50 000 blessés. La ville est pratiquement entièrement rasée (il ne reste rien du centre ville).
1942-1945 Bombardement de Cologne env 7 000 Cologne, Allemagne La ville est totalement détruite par l'aviation alliée.
1943-1945 Bombardements sur l'Allemagne 305 000 Allemagne Les flottes de bombardiers anglo-américains déversent 1,35 million de tonnes de bombes sur les grandes villes allemandes. 305 000 tués, 780 000 blessés.
1943, fin juillet Opération Gomorrah 40 000 Hambourg, Allemagne Opération alliée qui vise à détruire entièrement la ville de Hambourg.
1943,
16 et 23 Sept
Bombardements des 16 et 23 septembre 1943 env 1 500 Nantes, France Les bombardements de la 8e Air Force américaine, dont l'objectif était les installations industrielles à l'est de la ville, détruisent le centre-ville.
1944,
26 mai
Bombardement du 26 mai 1944 env 2 500 Sud-est et centre-est de la France L'aviation américaine bombarde des infrastructures allemandes, l'imprécision des tirs cause de nombreuses pertes civiles.
1944, été Opérations aériennes pendant la bataille de Normandie env 20 000 France L'âpreté et la durée des combats, l'utilisation massive des bombardements aériens par les Alliés pour déloger les troupes allemandes de leurs positions retranchées vont faire plus de 20 000 victimes civiles normandes.
1945,
14 février
Bombardement de Dresde 25 000 Dresde, Allemagne La ville est presque entièrement rasée par les bombardements de la Royal Air Force britannique et des United States Army Air Forces américaines.
1945,
10 mars
Bombardement de Tokyo 100 000 Tôkyô, Japon La ville est massivement bombardée par l'aviation américaine.
1945,
3 mai
Bombardement du Cap Arcona 8 000 Allemagne L'aviation britannique bombarde des navires allemands contenant des déportés du camp de Neuengamme.
1945,
6 août
Bombardement d'Hiroshima env 115 000 Hiroshima, Japon Les États-Unis larguent une première bombe atomique sur Hiroshima.
1945,
9 août
Bombardement de Nagasaki 75 000 Nagasaki, Japon Une deuxième bombe est larguée sur Nagasaki.
1988, 16 mars - 19 mars Massacre de Halabja 5 000 Irak L'armée irakienne emploie du gaz moutarde dans le cadre de la guerre Iran-Irak et d'une campagne contre les Kurdes[10].
1994-1996 et 1999-2000 Bombardements de Grozny - Tchétchénie Durant la première et la seconde guerre russo-tchétchène, les troupes russes transforment la Tchétchénie en général et sa capitale en particulier en un vaste champ de ruines.
2014-2015 Opérations aériennes de la coalition internationale en Syrie - Syrie État islamique (organisation).

Approche éthique du bombardement aérien[modifier | modifier le code]

Bombardements aériens conventionnels[modifier | modifier le code]

Dans l'article "Robots on the ground" : à quand l'atterrissage des robots ?"[11], le spécialiste en éthique de la guerre Ariel Colonomos considère que le problème des pertes humaines lors des campagnes et opérations aériennes de bombardement se pose en ces termes : d'un coté, les technologies d'armement (avions, missiles...) devenant plus précises au cours du temps, les bombardements d'aujourd'hui sont (selon lui) plus précis, ce qui devrait limiter les pertes civiles par frappe ; d'un autre coté, les gouvernements et leurs armées veulent préserver la vie de leurs pilotes, donc les font voler à haute altitude ; or cela limite la précision des frappes et donc accroît le risque des victimes civiles, alors que voler à basse altitude ferait décroître ce risque[11].

La question des drones[modifier | modifier le code]

Selon Ariel Colonomos, la technologie des drones militaires (des engins volants pilotés à distance, sans pilote à l'intérieur) pose deux problèmes : la question de la souveraineté nationale des Etats dont le territoire est frappé, et la pratique américaine des "signature strikes", c'est à dire l'établissement de cibles à partir d'algorithmes de probabilité, sans même être certain de qui sont les individus ciblés et tués ou s'ils sont vraiment des ennemis - ainsi les drones "diluent le principe de responsabilité dans la guerre"[11].

La question des armes autonomes dans les airs[modifier | modifier le code]

Ariel Colonomos considère par ailleurs que l'emploi, dans un futur plus ou moins proche, d'armes autonomes (c'est à dire de robots) dans les airs (comme sur le sol), pose la question de la responsabilité en cas d'erreurs de ciblage, ou de frappe disproportionnée. Il en détaille les conséquences qui en découleront selon lui : la diminution des pertes humaines dans les armées ; la révolution de la culture militaire (notamment concernant les valeurs du courage et du sacrifice) ; la multiplication d'opérations militaires qui auraient été auparavant considérées trop coûteuses en pertes humaines ; la prolifération de ces armes et leur emploi par des groupes armés non-étatiques, voire des groupes terroristes. Par conséquent, pour Colonomos, la question pressante des drones et des armes autonomes qui poussera l'humanité devant des faits accomplis doit la conduire à repenser la responsabilité administratives des forces armées[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. John Buckley, Air Power in the Age of Total War, 1999, Indiana University Press, p. 38 (ISBN 0-253-33557-4)
  2. John Buckley, Air Power in the Age of Total War, 1999, Indiana University Press, p. 47-50 (ISBN 0-253-33557-4)
  3. [PDF]Gérard Hartmann, Terreur sur la ville, , 28 p. (lire en ligne)
  4. Jean-Jacques Salomon, Science guerre et paix, Economica, , p. 127
  5. Sven Lindqvist, Maintenant, tu es mort. Le siècle des bombes, Le Serpent à plumes, 2002, p. 89-91
  6. Nicolas Mignon, « La Belgique sous les bombes », rtbf.be, (consulté le 24 août 2014)
  7. « Il y a 100 ans: un Zeppelin bombarde Anvers », deredactie.be, (consulté le 24 août 2014)
  8. (en) Ian F. W. Beckett, The Roots of Counter-Insurgency : Armies and Guerrilla Warfare, 1900-1945, Blandford Press, Londres, , 160 p. (ISBN 0713719222), p. 118.
  9. (en) Robert Sherrod, History of Marine Corps Aviation in World War II, Combat Forces Press, Washington, D.C., (ISBN 0-89201-048-7).
  10. « Utilisation d'armes chimiques en Irak contre les Kurdes », sur Perspective Monde (consulté le 2 février 2014)
  11. a, b, c et d « "Robots on the ground": à quand l'atterrissage des robots? », Le Huffington Post,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Bombardement aérien.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John Buckley, Air Power in the Age of Total War, 1999, Indiana University Press (ISBN 0-253-33557-4).
  • Joseph Henrotin, L'Airpower au XXIe siècle. Enjeux et perspectives de la stratégie aérienne, Bruxelles, éditions Bruylant, 2005.
  • (en) Robin Higham, 100 Years of Air Power & Aviation Texas A&M University Press, 2004 (ISBN 1-58544-241-0).
  • Thomas Hippler, Le gouvernement du ciel. Histoire globale des bombardements aériens, Les Prairies ordinaires, 2014 (ISBN 978-2-35096-082-1).

Articles connexes[modifier | modifier le code]