Tactique militaire

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Waterloo, 1815. Disposition des troupes et mouvements.

La tactique militaire est l'art de conduire une bataille, en disposant les différentes armes (infanterie, arme blindée cavalerie, artillerie, génie ; puis aviation tactique, etc.) sur le terrain et en en combinant l'action en vue d'obtenir le maximum d'effet sur l'ennemi.

La tactique désignait aussi la science de construire les machines des anciens, « qui lançaient les flèches, les dards, les pierres et les globes à feu » par la force des arcs bandés, bascules et contrepoids. Héron de Byzance et Végèce ont écrit à propos de ces machines et elles ont été décrites et dessinées par Juste Lipse.

Tactiques anciennes[modifier | modifier le code]

Formations tactiques et disposition de l'armée[modifier | modifier le code]

Infanterie[modifier | modifier le code]

Formations des unités militaires d'infanterie
Image Nom Période Mobilité Puissance de feu/de frappe Notes
Phalange grecque.
Phalange (phálanx) IIIe millénaire-IIe siècle avant J-C Limitée Élevée Ligne de fantassins lourdement armés.
Schéma d'un manipule romain.
Manipule (manipulus) IVe-IIe siècle avant J-C Élevée Modérée Composée de 60 Hastati, 60 Priarii et 40 Velites qui jouent un rôle de tirailleurs.
Reconstitution de la formation tortue.
Tortue (testudo) Antiquité Limitée Faible Défense contre les projectiles ; vulnérable aux charges et aux attaques de flanc.
Schéma d'une formation en coin macédonienne durant l'Antiquité.
Coin /Pointe (cuneum formate) Antiquité, Moyen-âge, Guerres modernes Plutôt élevée Élevée Utiles lors de charges au corps à corps et permet de créer des brèches.
Ligne de grenadiers prussiens à la bataille de Hohenfriedberg (1745)
Ligne XVIIe-XXe siècle Limitée Maximisée Formation de combat basique
Charge à la baïonnette des soldats français à la bataille de Jemappes (1793).
Colonne d'attaque fin XVIIIe siècle - aujourd'hui Élevée (à distinguer de la "colonne de marche" utilisée en dehors des combats) Faible Favorise la force de choc lors de charges ; vulnérable à l'artillerie
Carré d'infanterie américain.
Carré d'infanterie Antiquité - début XXe siècle Impossible Faible Permet de se défendre contre de la cavalerie en évitant le flanquement
Ligne de tiraillement américaine.
Ligne de tiraillement

(Skirmish Line)

XIXe siècle - guerres modernes Élevée Composée de tirailleurs (troupes d’infanterie légère) envoyées en avant du front en ordre dispersé (≠ordre serré) pour tirer fréquemment sur l’ennemi sans ordre et l’harceler, infligeant souvent plus de pertes aux adversaires.
Ordres de bataille[modifier | modifier le code]
Ordres de bataille possibles dans la Rome antique.
Ordres de bataille (= formation tactique d'une armée)
Nom Période Composition Avantages Inconvénients
Triple ligne (triplex acies) IIIe-IIe siècle avant J-C Trois séries de lignes de manipules - Flexibilité

- Vitesse

- Rotation des hommes

Moins de puissance de frappe que la phalange.
Ordre mince XVIIe-XIXe siècle Deux séries de lignes - Grande amplitude de feu

- Pratique pour une attaque de flanc.

Vulnérable à une ouverture de brèche ou une attaque de flanc
Ordre profond XVIIIe-XIXe siècle Colonnes d'attaque - Pratique pour mener des attaques et ouvrir des brèches

- Rapide dans les déplacements

Longueur du terrain occupé faible et donc amplitude feu faible et risque d'attaque de flanc ou d'encerclement.
Ordre mixte XVIIIe-XIXe siècle Lignes et colonnes Combine les avantages des ordres minces et profonds

Réserve[modifier | modifier le code]

La réserve est une partie de l’armée laissée en retrait et qui intervient pour exploiter ou combler une brèche. Elle est cruciale pour faire face à une attaque concentrée de l'ennemi ou de flanc. Les troupes placées en réserve sont souvent des troupes d'élite, généralement des gardes.

Cavalerie[modifier | modifier le code]

La cavalerie lourde a pour objectif, lors de charges, de percer les lignes ennemies. La cavalerie légère devait quant à elle flanquer l'ennemi, le poursuivre, exécuter des reconnaissances ou communiquer entre les différentes unités d'une armée. La cavalerie de ligne pouvait jouer ces deux rôles.

La cavalerie est souvent placée sur les flancs de façon les protéger ou à déborder ceux de l'adversaire.

Artillerie[modifier | modifier le code]

L'artillerie apparaît vers la fin du Moyen-âge et va vite montrer son importance. Elle se révèle toutefois vulnérable lors de combats singuliers contre de l'infanterie par exemple c'est pourquoi elle est généralement placée en retrait.

Manœuvres et attaques[modifier | modifier le code]

Flanquement[modifier | modifier le code]

Manœuvre de flanquement à la bataille de Chancellorsville.

Il s'agit d'une attaque menée sur un ou plusieurs flancs d'une force adverse. Dans le cas d'une attaque menée sur les deux flancs, on parle de mouvement en tenaille. Si cette manœuvre risquée aboutit, la force adverse peut se retrouver cernée selon deux directions voire encerclée, ce qui réduit considérablement sa manœuvrabilité et son aptitude à se défendre ou à retraiter.

La bataille de Marathon (-490) donne lieu à un mouvement en tenaille. La bataille d'Austerlitz (1805) voit se produire une attaque de flanc qui tourne au désastre ce qui montre parfaitement le risque que constitue cette manœuvre. A la bataille de Chancellorsville (1863), le général Lee décide de séparer en deux son armée, en nette infériorité numérique, et mène avec succès, une attaque de flanc.

Encerclement[modifier | modifier le code]

L'encerclement est une manœuvre consistant à encercler, à entourer une armée. Il s'agit d'un risque majeur pour une armée. Mais cette tactique est difficile à appliquer et nécessite la plupart du temps une supériorité numérique. Elle ne correspond pas à une période particulière mais si elle fut davantage utilisée durant l'Antiquité. Alexandre le Grand utilise la tactique dite "du marteau et de l'enclume" aux batailles de Granique (-334) et d'Issos (-333) qui n'est autre qu'un encerclement par les ailes. La bataille de Cannes (-216), se soldant par une glorieuse victoire des Carthaginois d'Hannibal, fournit l'exemple le plus célèbre d'encerclement.

Charge[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'une manœuvre consistant en une attaque frontale et massive effectuée à l'aide d'infanterie (de ligne armée de baïonnettes lors des guerres d'armes à feu) ou de cavalerie (souvent lourde). Elle est utilisée tout au long de l'histoire.

La charge des 12 000 hommes du maréchal Murat à Eylau en 1807 est considérée comme la plus grande de cavalerie de l'histoire. En 1863, lors de la bataille de Gettysburg, la charge de Pickett voit 13 000 fantassins se lancer à l'assaut des positions nordistes. La charge constitue également la manœuvre offensive la plus utilisée de la Première Guerre mondiale.

Embuscade et diversion[modifier | modifier le code]

Les embuscades et les diversions constituent des sortes de pièges pouvant être utilisés à des fins tactiques. Ces tactiques, certes anciennes, peuvent être utilisés aujourd'hui encore.

Lors d'une embuscade, des embusqués se dissimulent pour attaquer les forces ennemies par surprise lorsqu'il passe devant leur position.

La diversion constitue quant à elle une tactique et une stratégie de manipulation de l'adversaire destinée à détourner son attention et éventuellement ses troupes du point que l'on veut l'attaquer pour le prendre par surprise.

Ouverture de brèche[modifier | modifier le code]

Cette tactique consiste à concentrer ses attaques, charges et bombardements à un endroit pour le faire faiblir et craquer pour in fine créer une ouverture dans le dispositif ennemi. Pour y faire face, il est important de disposer d'une réserve de bataille, capable d'intervenir rapidement pour combler la brèche.

Ordre oblique[modifier | modifier le code]

Ordre oblique à la bataille de Leuctres.

L'armée est disposée de façon à engager le combat par l'une de ses ailes, en refusant l'autre aile à l'ennemi. L'aile renforcée lance l'attaque, bientôt soutenue par le centre, et cherche l'enveloppement de l'ennemi.

Cette audacieuse tactique fut utilisée pour la première fois durant l'Antiquité par le général thébain Épaminondas lors de la bataille de Leuctres (-371). Elle est ensuite employée avec succès par Frédéric le Grand durant les guerres de succession d'Autriche et de Sept Ans, notamment à la bataille de Leuthen (1757).

Dispersion et concentration[modifier | modifier le code]

« Progresser séparément, frapper en groupe. » Telles furent les paroles de Moltke l'Ancien (1800-1891), qui prônaient une dispersion des forces lors d'une attaque avant une concentration. De cette façon, les attaques étaient moins prévisibles, par conséquent, les adversaires ont peu de temps pour réagir et renforcer les troupes attaquées. Cette tactique de dissimulation peut être employée dans le cadre d'une manœuvre de flanquement ou d'une ouverture de brèche par exemple. Elle fut notamment utilisée par Napoléon durant la campagne d'Italie (1796-1797) ou par Moltke durant la guerre austro-prussienne (1866).

Tactiques modernes[modifier | modifier le code]

La défense élastique ou défense en profondeur (1917)[modifier | modifier le code]

Utilisée dans la phase statique de la Première Guerre mondiale, elle est formalisée par l'armée allemande avant d'être à son tour reprise par les alliés et l'armée française en particulier avec l'arrivée au pouvoir de Clemenceau. Elle vise à répondre aux offensives massives sur de larges proportions du front. Elle relève du principe d'économie et de concentration des forces.

La défense élastique, c'est d'abord l'aménagement du terrain, en première ligne, mais aussi à l'arrière. Dans un contexte de guerre de tranchées, des bastions, redoutes, positions fortifiées, équipés de mitrailleuses sont installés. À l'arrière, les moyens sont mis en œuvre pour organiser le casernement des réserves et leur déplacement rapide sur les différents secteurs du front.

Lorsque l'offensive se produit, plutôt que de casser l'attaque, les troupes de ligne reculent en bon ordre sur des positions préparées à l'avance, tout en ralentissant l'ennemi. Les places fortes, quant à elles, tiennent. Leur rôle est de :

  1. ralentir la progression pour donner à l'État-major le temps de diriger les réserves sur le secteur du front attaqué ;
  2. segmenter en plusieurs pointes et canaliser l'attaque ennemie vers les points où le défenseur qui a concentré ses troupes va commencer la contre-attaque.

Lorsque les pointes de l'ennemi sont là où on veut les voir, et lorsque les troupes pour la contre-attaque sont rassemblées, le défenseur prononce la contre-offensive pointe après pointe avec le maximum de ses réserves afin d'obtenir un rapport de force favorable sur le point de la contre-attaque pendant que le reste des unités ennemies s'embourbe.

Cette tactique va être la première utilisation efficace de la mitrailleuse lourde. Elle va mettre en lumière le rôle des sapeurs (Génie militaire) et des sapeurs télégraphistes (les futures Transmissions). Elle atteindra sa pleine efficacité avec l'utilisation des chars d'assaut en appui de l'infanterie.

Manœuvre de la section d'infanterie[modifier | modifier le code]

Conçus pour la section d'infanterie (36 combattants) à trois groupes de combat face à une dizaine d'ennemis, le principe des trois mouvements de base peut aussi bien être appliqué par un groupe de combat face à un binôme de soldats, que par une compagnie face à une section. Dans ce dernier cas, l'appui sera réalisé par la troisième dimension : artillerie, aviation, flotte côtière (on parle alors d'appui feu naval).

Le but de la manœuvre est de se rendre maître d'un point du terrain. Dans l'ordre de mise en œuvre, nous avons : appui, couverture, débordement. Après reconnaissance du terrain environnant l'ennemi par un chef de groupe ou par le chef de section, les trois groupes partent du même point.

Le groupe d'appui fait face immédiatement à l'ennemi. Il s'agit pour lui d'immobiliser l'ennemi pendant le déplacement des deux autres groupes. Le deuxième groupe assure la couverture des deux autres en surveillant une autre direction potentiellement dangereuse. Il peut servir de réserve. Le troisième groupe contourne largement la position adverse en profitant de la couverture du deuxième. Au moment où le groupe d'appui ouvre le feu ou intensifie le tir sur l'objectif, le troisième groupe donne l'assaut par le flanc. Une fois le troisième groupe arrivé à proximité de l'objectif, le premier groupe reporte son tir sur un autre secteur du terrain pour éviter les tirs amis.

Blitzkrieg[modifier | modifier le code]

Le Blitzkrieg (signifiant en allemand « guerre éclair ») est une tactique offensive visant à emporter une victoire décisive par l'engagement localisé et limité dans le temps d'un puissant ensemble de forces mécanisées, terrestres et aériennes dans l'optique de frapper en profondeur le moral des soldats, la capacité militaire, économique ou politique de l'ennemi.

Déplacements en "Tiroir"et en "Perroquet"[modifier | modifier le code]

Le "Tiroir" constitue une tactique de progression en appui mutuel entre deux personnes ou unités militaires, la première avançant, couverte par la seconde qui la rejoint ensuite.

Le "Perroquet" suit à peu près le même principe, la première personne ou unité militaire avançant, couverte par la seconde, puis la seconde avançant en dépassant le premier pendant que ce dernier le couvre.

Ces deux tactiques sont d'abord utilisées lors de la guerre de 1870 et sont toujours d'actualité.

Illustration de la tactique de mine souterraine (1915)

Tactique de la mine souterraine[modifier | modifier le code]

Utilisée pendant la guerre de Sécession dans le cadre de sièges à Vicksburg et au Cratère, puis massivement pendant la Première Guerre mondiale, elle consiste à creuser des galeries jusque sous les positions de l'ennemi pour ensuite les faire sauter en y plaçant des mines.

Formations tactiques[modifier | modifier le code]

Formations tactiques modernes sur terre
Nom Notes
File[1] Les soldats sont disposés en une file, écartés les uns des autres de quelques pas de façon à couvrir les flancs. Elle est utilisée dans le cadre de mouvements en terrain découvert[1].
Double file[1] Les soldats sont organisés en deux files de façon à pouvoir à la fois couvrir le flanc gauche et le flanc droit. Elle est employée pour défendre des assauts ennemis[1].
Tiroir En ligne et à l'arrêt, les soldats doivent se placer de façon à couvrir chaque angle de vue.
Colonne[1] Elle est utilisée lors de déplacements rapides ou "sécurisés", notamment lors de combats urbains[1].
Ligne[1] Elle maximise la puissance de feu mais est peu mobile donc utilisée lors de déplacements lents[1].
Triangle / Coin / V[1] Le soldat ou l'unité de tête guide les deux autres, ce qui leur permet d'effectuer un tir de couverture sur le front et les côtés. Très efficace, elle assure la sûreté maximale car elle permet de répondre aux feux d'où qu'ils viennent, cependant, son déplacement est lent[1].
Triangle inversé / V[1] Deux soldats ou unités, souvent mieux armés, sont placés en avant, couverts par le troisième soldat ou la troisième unité. Le déplacement est également lent[1].
Diamant[1] Les soldats sont disposés en forme de losange et ont une grande puissance de feu[1].
Place[1] Il s'agit de la même formation que le diamant, sauf qu'un soldat est placé à l'intérieur de cette dernière[1].
Fer de lance L'idée est de concentrer un maximum de puissance de feu sur le plus petit front possible, de façon à submerger toute défense en face. Elle est composée de blindés qui constituent l'avant-garde de l'assaut et d'infanterie qui suivent leur avancée et se déploient de chaque côté afin de protéger les flancs de l'offensive.
Ovale[1] C'est une formation fixe rarement utilisée, très large, avec un sergent à sa tête et deux à six soldats sur les côtés en arc de cercle, avec un soldat en queue de peloton pour assurer les arrières[1].

Exemples de batailles[modifier | modifier le code]

Bataille de Marathon.
Bataille de Cannes.

Plusieurs batailles sont restées célèbres pour leur dimension tactique, notamment :

On y retrouve peu bataille contemporaine, car à cette époque, les batailles sont très peu décisives.

La bataille d'El-Alamein (1942)[modifier | modifier le code]

La bataille d'El-Alamein s'est déroulée entre la côte de la Méditerranée et la dépression de Quantara, sans possibilité de manœuvre opérative, et offre un exemple parfait de tactique telle que la considérait les grecs depuis Marathon.

Grands tacticiens[modifier | modifier le code]

Les tacticiens sont des militaires qui ont apporté des innovations à la tactique militaire ou, du moins, qui un certain talent dans cette discipline.

Antiquité[modifier | modifier le code]

Alexandre le Grand.
Hannibal Barca.

Moyen-Âge[modifier | modifier le code]

Époque moderne[modifier | modifier le code]

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Napoléon.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i j k l m n o p q et r Leris, « Tactiques de Combat des SpecForces » Accès libre, sur Anakin WORLD,