Maurice de Saxe (1696-1750)

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Maurice de Saxe
Comte de Saxe
Portrait par Quentin de La Tour,Gemäldegalerie Alte Meister
Portrait par Quentin de La Tour,
Gemäldegalerie Alte Meister

Naissance 28 octobre 1696
à Goslar
Décès 30 novembre 1750 (à 54 ans)
au château de Chambord
Origine Saxon
Allégeance Drapeau du Duché de Saxe Duché de Saxe (1709-1716)
Drapeau du Royaume de France Royaume de France (1721-1725)
Chorągiew królewska króla Zygmunta III Wazy.svg République des Deux Nations (1725-1727)
Drapeau du Royaume de France Royaume de France (1727-1748)
Grade Maréchal général des camps et armées du roi
Conflits Guerre de Succession de Pologne
Guerre de Succession d'Autriche
Faits d'armes Bataille de Fontenoy
Bataille de Rocourt
Bataille de Lauffeld
Distinctions Maréchal de France (1743)
Chevalier de l'Aigle blanc
Hommages Avenue de Saxe à Paris
Avenue de Saxe à Lyon
Autres fonctions Gouverneur du château de Chambord
Famille Maison de Saxe

Emblème

Maurice de Saxe, comte de la Raute (1696-1710) puis comte de Saxe (1710-1750), né le 28 octobre 1696 à Goslar, dans le duché de Saxe et mort le 30 novembre 1750 au château de Chambord en France, est un militaire, maréchal général de France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et famille[modifier | modifier le code]

Il naît à Goslar, dans le Harz, fils adultérin de Marie-Aurore, comtesse de Königsmark, et de l'électeur de Saxe, Frédéric-Auguste Ier. Il est alors baptisé Hermann Moritz et immédiatement appelé « comte de Saxe », ou « comte de la Raute » (ce titre disparaît dès 1710).

Les années de formation[modifier | modifier le code]

Il passe à Hambourg sa première année, avant d'être présenté en 1698 à son père, devenu Auguste II de Pologne. Il est ensuite élevé à Berlin puis à Utrecht et à La Haye. Il y reçoit une éducation très mince, très tôt tournée vers la chose militaire : en 1709, il est confié au comte de Schulenburg, chargé de lui apprendre le métier des armes. La même année, il assiste à la campagne de Flandre comme enseigne dans le régiment de la Reine, sous les ordres de Frédéric de Württemberg. Il ne participe pourtant pas aux combats. En 1711, il est reconnu par son père. Il reçoit officiellement le titre de comte de Saxe, et son premier régiment, le Cuirassiers de Beust.

Le 20 décembre 1712, il participe à sa première bataille, à Gadebusch, contre les Suédois menés par Magnus Stenbock. Son régiment subit de lourdes pertes, et son camp se voit infliger une sévère défaite. Le jeune colonel y apprend les bénéfices de la discipline de la troupe. Son régiment s'étant livré à des désordres lors de la retraite, il se voit contraint de marcher quatre jours en queue d'armée, avec les valets. Cette punition le marquera profondément et inspirera ses principes de subordination : le chef ne doit connaître que ses immédiats subordonnés, qui eux-mêmes font de même, jusqu'aux sergents.

Par ailleurs, Maurice de Saxe témoigne déjà d'un penchant marqué pour les plaisirs et la dissipation. Dans l'espoir de l'assagir, son père le marie à Johanna-Victoria de Löben, riche héritière de petite noblesse saxonne, âgée de 15 ans. En 1716, la paix avec la Suède amène la dissolution de nombre de régiments, dont celui de Maurice. Celui-ci refuse d'être réformé et se plaint à son père, qui doit le menacer de l'enfermer à Königstein, qui faisait office de prison d'État. Maurice doit alors se retirer sur ses terres. En 1721, il demande et obtient la séparation d'avec sa femme. La même année, son père, qui le trouve trop remuant, l'envoie chercher du service en France.

Duc de Courlande[modifier | modifier le code]

Dès son arrivée en mai, Maurice reçoit le brevet de maréchal de camp. Il achète le régiment de Sparre-Infanterie, qui manque de le ruiner, et qu'il rebaptise Saxe-Infanterie. Très vite, il s'en lasse, et en 1725, il part pour Varsovie, avec comme objectif la couronne ducale de Courlande. Ce faisant, il entre en conflit direct avec les intérêts polonais, et donc son père. Le 26 juin 1726, avec l'appui d'Anna Ivanovna (future Anne Ire de Russie), la duchesse douairière, il est élu duc de Courlande et de Sémigalle par la Diète de Mittau. Aussitôt, la Diète polonaise refuse de reconnaître le nouveau duc. En novembre, Auguste II proclame le rattachement de la Courlande à la Pologne. La guerre de succession de Courlande commence. La situation est confuse. La Diète courlandaise refuse ensuite à Maurice l'institution d'une armée permanente. Le nouveau duc perd également l'appui d'Anna Ivanovna, ulcérée d'avoir été trompée pour une chambrière, alors qu'ils sont fiancés. Enfin, Catherine Ire de Russie meurt, laissant sur le trône son beau-petit-fils Pierre, âgé de 12 ans et régenté par Alexandre Menchikov. Celui-ci, se prétendant gentilhomme polonais, décide de régler la situation courlandaise. Maurice est chassé par des troupes russes beaucoup trop nombreuses. En 1727, il rentre à Paris.

Au service de la France[modifier | modifier le code]

Il traverse ensuite une période difficile : il perd sa mère, sa fidèle maîtresse, la comédienne Adrienne Lecouvreur, puis son père. De plus, la Cour l'a oublié pendant son aventure de Courlande. Maurice se consacre alors à la rédaction d'un ouvrage sur la guerre et la tactique. Il l'intitule Mes Rêveries. Il s'inspire de la lecture du Commentaire sur Polybe du chevalier de Folard, Polybe lui-même, les traités du marquis de Puységur, La Science du chef d'armée, d'Onosandre et l'Abrégé des questions militaires de Végèce. L'œuvre du comte de Saxe comprend deux parties « Les parties de détail » et « Les parties sublimes ». Dans la première partie, Maurice expose les questions d'intendance : le recrutement, l'uniforme, la nourriture, la discipline, etc.

Guerre de Succession de Pologne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerre de Succession de Pologne.

Cette guerre lui donne une occasion de reparaître sur le devant de la scène. Stanislas Leszczyński se porte candidat et est élu le 12 septembre 1733. Cependant, le 5 octobre, des opposants élisent de leur côté l'électeur de Saxe, Frédéric-Auguste, demi-frère de Maurice. C'est le conflit. Maurice choisit de maintenir son allégeance au roi de France. Il intègre l'armée du Nord-Est, menée par Berwick. Rapidement, il s'illustre par plusieurs coups d'éclat, et se lie au duc de Noailles, ce qui sera déterminant car c'est grâce à l'intervention du maréchal que Louis XV accepta un officier allemand, protestant et ambitionnant une couronne dans quelque pays d'Europe. Le 1er août 1734, il est promu lieutenant général. La guerre s'enlise cependant, du fait du manque d'audace des vieux maréchaux français. En 1735, une paix est signée. Frédéric-Auguste est confirmé sur le trône, sous le nom d'Auguste III, tandis que Leszczynski reçoit le duché de Lorraine.

Guerre de Succession d'Autriche[modifier | modifier le code]

Portrait de Maurice de Saxe, maréchal de France, par Quentin de La Tour, vers 1748, Musée de la Vie Romantique, Paris
Article détaillé : Guerre de Succession d'Autriche.

En 1740, Frédéric-Guillaume Ier de Prusse et l'Empereur Charles VI trouvent la mort. Ces deux décès bouleversent l'équilibre des puissances en Europe. La Pragmatique Sanction prévoit l'accession au trône impérial de Marie-Thérèse, fille du feu empereur. En décembre, Frédéric II de Prusse pénètre en Silésie, entraînant ainsi la France dans la guerre, par le jeu de l'alliance bavaroise. Maurice se retrouve bien embarrassé par la nouvelle situation. Farouchement pro-saxon au début de la guerre, il court le risque de se battre contre les armées de son demi-frère. Il le presse vivement de s'allier au camp franco-prussien, et emporte finalement la décision du roi de Pologne. En août 1741, Maurice traverse le Rhin à la tête d'une division de cavalerie. C'est le début de la campagne de Bohême.

(à compléter)

Enfin, Maurice de Saxe dirige l'armée française qui envahit les Pays-Bas autrichiens et la Hollande. Il réclame sur le front la présence de Sa Majesté qui selon lui, équivaut à un renfort de 50 000 hommes. Cette campagne est marquée par une succession ininterrompues de victoires : siège de Tournai, bataille de Fontenoy, bataille de Rocourt (Rocourt en Belgique, près de Liège).

Maurice de Saxe s'empare de surcroît de Bruxelles, ville qui n'avait jamais été prise par les Français, ainsi que Maastricht, menaçant ainsi directement les Provinces-Unies. En un temps record (Maurice de Saxe a renoncé à l'usage du camp d'hiver pour faire campagne dès le mois de janvier), tous les Pays-Bas autrichiens, la Zélande et la principauté de Liège sont occupés par les troupes du roi Très Chrétien. Le roi le nomme alors général de l'infanterie légère, plus haute distinction militaire française qui avait été confiée seulement à Turenne et à Villars avant lui.

Enfin, le roi Louis XV fait annoncer lors des préliminaires de paix, « faire la paix en roi et non en marchand » et renonce à l'annexion des Pays-Bas autrichiens, au grand dam du maréchal de Saxe. Les troupes françaises évacuent le pays tandis que notre allié prussien réussit à conserver la Silésie. Les Français s'étaient battus en vain.

À partir de 1748, le maréchal de Saxe se fit suivre aux armées par une troupe de théâtre « de campagne » constituée autour de sa maîtresse la comédienne Mme Favart et son mari (Favart). Grand amateur d'art dramatique, le vainqueur de Fontenoy entendait ainsi soutenir le moral de ses troupes mais également le fortifier par la représentation de sentiments sublimes.

Le grand seigneur[modifier | modifier le code]

Maurice de Saxe, fort de son prestige, contribua puissamment au remariage du dauphin Louis-Ferdinand avec sa propre nièce Marie-Josèphe de Saxe (1747).

Louis XV récompensa également le maréchal de Saxe de ses victoires militaires en lui faisant don en pleine propriété de Chambord, en 1748. Le vieux château, qui avait déjà accueilli Stanislas Leszczyński, était à l'époque totalement passé de mode, glacial, incommode, et implanté sur un domaine giboyeux mais infesté de moustiques. Il était en outre délabré : un véritable cadeau empoisonné !

De tempérament fougueux, le maréchal y organisa pourtant une vie princière et fantasque, entouré des soldats de trois régiments de cavalerie. Passionné de chevaux et de chasse, il ordonna l'achèvement des écuries commencées par Jules Hardouin-Mansart pour y installer un haras royal. Il jouissait des droits de basse, moyenne et haute justice, et il fit pendre, dit-on, certains de ses soldats pour manquement à la discipline.

Selon les Mémoires du marquis d'Argenson Maurice de Saxe, à la fin de sa vie, aurait demandé au roi de France « le don et la souveraineté de l'île de Madagascar pour la faire habiter par des familles allemandes qu'il sait pauvres et qui iraient bien s'y établir »[1].

Il fit restaurer par l'architecte des Bâtiments du roi Jean-Baptiste Collet le théâtre du château où Molière avait joué. Malgré sa ferme volonté, il ne put obtenir que les Favart se rendent à son invitation au château, où il les aurait quasiment séquestrés.

Le maréchal de Saxe mourut à Chambord en 1750, victime d'une blessure mortelle dans un duel avec le prince de Conti, ou plus vraisemblablement emporté par les suites d'un rhume mal soigné. Ses neveux, l'un, François-Xavier de Saxe, frère de la Dauphine, hérita d'une partie des archives du maréchal[2], tandis que l'autre, le comte de Frise eut en succession Chambord, où il résida durant cinq ans, ensuite il le revendit au roi.

Mausolée[modifier | modifier le code]

Mausolée du maréchal de Saxe
Médaille représentant le mausolée du Maréchal Maurice de Saxe à Strasbourg, médaille en plomb, 60mm, signée Müller 1828, frappée sur les coins d'origine pour le Cercle Numismatique d'Alsace en 1933

Une cérémonie funèbre fut célébrée à Paris pour le maréchal de Saxe, mais le grand militaire, protestant, ne pouvait être inhumé dans la capitale. Son corps fut donc envoyé à Strasbourg (la principale ville protestante) pour être inhumé[3]. Le corps arriva à Strasbourg le 7 février 1751 et reposa tout d'abord dans l'église du Temple Neuf où le pasteur et théologien Jean Léonard III Froereisen prononça sa Harangue[4]. Louis XV commanda alors à Jean-Baptiste Pigalle un magnifique mausolée, élevé à partir de 1771 dans le chœur de l'église protestante Saint-Thomas, les restes du corps furent transférés dans un caveau sous ce mausolée[3]. C'est une œuvre monumentale, dont le thème est classique: la Mort appelle le maréchal au tombeau, tandis qu'une figure féminine en pleurs (la monarchie ?) le retient du bras. Des drapeaux, un aigle, un lion, rappellent la gloire militaire et la bravoure du grand soldat, dont la statue altière, cuirassée, arbore un visage étonnement réaliste mais serein.

Descendance[modifier | modifier le code]

Maurice de Saxe est l'arrière-grand-père d'Aurore Dupin (1804–1876) dite George Sand, par sa fille naturelle Marie-Aurore de Saxe. Cette filiation fut contestée car établie seulement dix-huit ans après la mort du Maréchal par un arrêt du Châtelet de Paris éminemment politique, contestation que George Sand a elle-même suggérée dans ses mémoires sans vraiment y attacher une grande importance. Marie-Aurore Rinteau ne devint Mademoiselle de Saxe qu'en 1768, son présumé père ne lui ayant absolument rien laissé en héritage à sa mort en 1750 alors que c'était son seul enfant connu. Maurice de Saxe était si peu sûr de sa paternité qu'il n'a jamais reconnu cet enfant issu d'une jeune roturière à la moralité assez "changeante". Il faut également noter qu'en 1747-48, le maréchal avait 52 ans (ce qui était un âge bien avancé à cette époque et était impotent (ennuis urinaires et goutte qui lui font suivre les batailles en petite charrette d'osier).[réf. souhaitée]

Maurice de Saxe (1696-1750)
x (filiation naturelle) Marie Rinteau (1730-1775) dite « Mademoiselle de Verrières »
│
└──> Marie-Aurore de Saxe (1748-1821)
     x 1777 (d'abord à Londres, puis réhabilitation de mariage) 
     │ Charles Louis Dupin de Francueil (1716-1780)
     │
     └──> Maurice Dupin (1778-1808)
          x 1804 Victoire Delaborde (1773-1837)
          │
          └──> Aurore Dupin (1804-1876) dite George Sand[5]

Honoré de Balzac rappelle l'ascendance de George Sand dans Albert Savarus :

« Ainsi le talent, de même que la goutte, saute quelquefois de deux générations. Nous avons, de ce phénomène, un illustre exemple dans George Sand en qui revivent la force, la puissance et le concept du maréchal de Saxe, de qui elle est petite-fille naturelle[6]. »

Par ailleurs, Maurice de Saxe était grand-oncle des rois de France Louis XVI, Louis XVIII et Charles X (et cousins issus de germain de son petit-fils Maurice Dupin).

Portraits[modifier | modifier le code]

Plusieurs pièces de mobilier, divers tableaux et de souvenirs provenant de son ascendance y sont également exposés, légués à la Ville de Paris par Aurore-Lauth-Sand, petite-fille de George Sand et lointaine descendante du Maréchal de Saxe.

Honneurs et postérité[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cité par Pierre Rain, Les Chronique des châteaux de la Loire, p. 276, édition de 1952. Bien plus tard sous le régime hitlérien, il fut envisagé de peupler la Grande île d'israélites.
  2. X. Celui-ci étant mort dans son château de Pont-sur-Seine, les archives sont passées dans le fonds des Archives départementales de l'Aube.
  3. a et b « Documentation de l'exposition sur la mort (p. 31) », Archives municipales de Strasbourg (consulté le 21 janvier 2012)
  4. Paul Greissler, « Jean Léonard III Froereisen », in Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, vol. 12, p. 1067
  5. Joseph Valynseele et Denis Grando (préf. Jean Guitton), À la découverte de leurs racines, t. II, Paris, L'Intermédiaire des chercheurs et curieux,‎ 1988, 220 p. (ISBN 2901065031), « § George Sand. »
  6. Albert Savarus sur Wikisource

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

En français 
En anglais 
  • (en) John Manchip White, Marshal of France, The Life and Times of Maurice de Saxe, Rand McNally & Co.,‎ 1962

Liens externes[modifier | modifier le code]

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