Adrienne Lecouvreur

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Adrienne Lecouvreur
Musée des Beaux-Arts de Châlons-en-Champagne

Adrienne Lecouvreur est une comédienne française, née Adrienne Couvreur à Damery (Marne) près d'Épernay le , morte à Paris le . Elle est généralement tenue pour la plus grande actrice de son temps.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fille d'une blanchisseuse, elle débute au théâtre de Lille, puis vient à Paris où elle se fait remarquer lors de ses débuts dans la cour de l'hôtel de Sourdéac, rue Garancière à Paris. Elle y joue Mithridate de Jean Racine, le . En juin de la même année, elle entre dans la troupe de la Comédie-Française. Elle veut y jouer Célimène dans Le Misanthrope, mais doit y renoncer, le public refusant de la voir dans un rôle de comédie tant elle excelle dans la tragédie. Elle innove en renonçant à la diction chantante traditionnelle dans la tragédie et adopte une déclamation « simple, noble et naturelle[1] ».

Adrienne Lecouvreur.jpg

Elle a une liaison amoureuse avec Maurice de Saxe, qui lui vaut la haine fatale de sa rivale, la duchesse de Bouillon, et avec Voltaire dont elle interprète plusieurs tragédies.

En 1730, sa santé se délabre. Elle s'évanouit pendant une représentation. Elle fait encore l'effort d'interpréter Jocaste dans l'Œdipe de Voltaire, mais meurt peu après. Le bruit courut qu'elle avait été empoisonnée, à l'instigation de la duchesse de Bouillon. Voltaire demanda une autopsie, dont les résultats ne furent pas concluants. Les comédiens étant frappés d'excommunication, l'église lui refuse un enterrement chrétien. Elle est donc enterrée à la sauvette par des amis du maréchal de Saxe et de Voltaire, dans le marais de la Grenouillère (actuel Champ-de-Mars). Voltaire, scandalisé, exprime son indignation dans le poème La Mort de Mlle Lecouvreur :

Et dans un champ profane on jette à l'aventure
De ce corps si chéri les restes immortels!
Dieux ! Pourquoi mon pays n'est-il plus la patrie
Et de la gloire et des talents ?

Postérité[modifier | modifier le code]

Son histoire a inspiré Eugène Scribe et Ernest Legouvé qui en firent une pièce de théâtre, dont le compositeur Francesco Cilea a tiré un opéra, Adriana Lecouvreur.

Sa vie a été plusieurs fois portée à l'écran, incarnée d'abord par Sarah Bernhardt en 1913, Adrienne Lecouvreur, puis en 1928 par Joan Crawford, Cœur de tzigane, en 1938 par Yvonne Printemps dans un film de Marcel L'Herbier, Adrienne Lecouvreur, et enfin par Valentina Cortese dans un film italien de Guido Salvini (it) en 1955, Adriana Lecouvreur (it).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Adrienne Le Couvreur, Lettres d'Adrienne Le Couvreur, Plon, 1992 (OCLC 83648339) ; réédition Bibliobazaar, 2009
Biographies

Références[modifier | modifier le code]

  1. René, Pomeau, Voltaire et son temps, tome 1, p. 135.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]