Justine Favart

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Mme Favart. Frontispice du Théâtre de M. Favart (Paris 1763)

Marie Justine Benoîte Duronceray, par son mariage Madame Favart, née à Avignon le 14 juin 1727 et morte à Paris le 21 avril 1772, est une danseuse, actrice et dramaturge française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fille d'André René Duronceray et de sa femme, Perrette Claudine Bied, tous deux musiciens du roi de Pologne Stanislas Leszczynski, Justine Duronceray reçut une éducation soignée sous la protection de ce prince, apprenant la danse, la musique et la littérature.

En 1744, à la suite de sa mère qui avait obtenu un congé du roi Stanislas pour aller à Paris, elle parut à la foire Saint-Laurent de Paris sous le nom de Mlle Chantilly, première danseuse du roi de Pologne, débutant dans le rôle de Laurence dans une pièce intitulée Les Fêtes publiques, à l'occasion du premier mariage du dauphin, dans lequel elle remporta beaucoup de succès.

C'est là qu'elle rencontra Charles-Simon Favart, alors directeur de l'Opéra-Comique. Ce théâtre avait été supprimé en juin 1745 car son succès inquiétait la Comédie-Française. Pour remplir les engagements pris à l'égard des acteurs, Favart obtint en compensation la permission de jouer un spectacle pantomime à la foire Saint-Laurent. Mlle Chantilly et Mlle Gobé dansèrent à cette occasion une pantomime en un acte, Les Vendanges de Tempé, dont elles assurèrent le succès.

Favart et Mlle Chantilly se marièrent le 12 décembre 1745. Favart fut chargé, de 1746 à 1748, de constituer une nouvelle troupe au Théâtre de la Monnaie de Bruxelles. Sa femme y connut un vif succès, dansant dans plusieurs opéras-comiques composés par son mari, notamment Les Nymphes de Diane (1747), Cythère assiégée et Acajou (1748).

Le couple fut engagé par le maréchal Maurice de Saxe pour diriger la troupe ambulante de comédiens dont il se faisait suivre aux armées afin de soutenir le moral de ses troupes. Madame Favart devint la maîtresse du maréchal, puis chercha à fuir ses assiduités, ce qui valut aux deux époux des lettres de cachet : Monsieur Favart dut se cacher cependant que Madame Favart était séquestrée.

De retour à Paris, elle abandonna la danse et débuta comme actrice à la Comédie-Italienne le 5 août 1749. Sa carrière théâtrale fut une suite de succès, non seulement dans les œuvres de son mari, mais aussi dans tout le répertoire des opéras-comiques de l'époque.

Selon son mari : « Une gaieté franche et naturelle rendait son jeu agréable et piquant : elle n'eut point de modèles, et en servit. Propre à tous les caractères, elle les rendait avec une vérité surprenante. Soubrettes, amoureuses, paysannes, rôles naïfs, rôles de caractère, tout lui devenait propre ; en un mot, elle se multipliait à l'infini, et l'on était étonné de lui voir jouer, le même jour, dans quatre pièces différentes, des rôles entièrement opposés [...] elle imitait si parfaitement les différents idiomes et dialectes, que les personnes dont elle empruntait l'accent la croyaient leur compatriote. » Elle fut la première à adapter son costume aux personnages qu'elle interprétait (auparavant, on n'hésitait pas à interpréter une soubrette ou une paysanne en grande robe à paniers).

Elle tomba malade en juin 1771 et expira le 21 avril 1772.

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