Cavaliers de Cleveland

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Cavaliers de Cleveland

Logo du Cavaliers de Cleveland
Généralités
Fondation 1970
Couleurs                    
Salle Quicken Loans Arena
20 562 places
Siège Flag of Cleveland, Ohio.svg Cleveland
Drapeau de l'Ohio Ohio
Drapeau des États-Unis États-Unis
Championnat actuel NBA
Président Dan Gilbert
Manager David Griffin
Entraîneur David Blatt
Palmarès principal
National[1] Néant

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Saison 2014-2015 des Cavaliers de Cleveland
0
La salle des Cavs, la Quicken Loans Arena

Les Cavaliers de Cleveland (Cleveland Cavaliers en anglais), également surnommés les Cavs, sont une franchise de basket-ball de la NBA basée à Cleveland dans l'État de l'Ohio. Fondé en 1970, le club joue ses matchs à domicile dans la Quicken Loans Arena. Il évolue dans la Conférence Est et est opposé aux Bulls de Chicago, aux Pacers de l'Indiana, aux Pistons de Détroit et aux Bucks de Milwaukee au sein de la Division Centrale.

Durant leur histoire, les Cavaliers de Cleveland ont vu évoluer plusieurs joueurs sélectionnés pour le NBA All-Star Game, tels que Austin CarrBrad DaughertyŽydrūnas Ilgauskas ou Mark Price. Hormis un titre de champion de la Division Centrale en 1976, l'équipe ne connaît pas de succès majeur jusqu'aux années 2000. L'arrivée de LeBron James, premier choix de la draft 2003 et quatre fois meilleur joueur de la NBA (MVP), permet au club de remporter deux titres de champion de la Division Centrale (2009, 2010) et un titre de champion de la Conférence Est (2007).

De grands joueurs comme Nate Thurmond, Walt Frazier (tous deux membres du Basketball Hall of Fame) ou encore Shaquille O'Neal y ont joué à la fin de leur carrière.

L'entraîneur actuel des Cavaliers est David Blatt. Outre LeBron James, qui a réintégré le club en juillet 2014, les principaux joueurs actuels sont le meneur Kyrie Irving, les arrières J. R. Smith et Iman Shumpert, et les intérieurs Kevin Love, Shawn Marion et Anderson Varejão.

Historique de la franchise[modifier | modifier le code]

Les premières années (1970-1974)[modifier | modifier le code]

La franchise des Cavaliers est fondée en 1970, avec Bill Fitch comme entraîneur. La première saison est très difficile : les Cavaliers commencent par sept matchs à l'extérieur qu'ils perdent tous avec 17 points d'écart en moyenne. La première victoire arrive au bout du seizième match face aux Trail Blazers de Portland. Les Cavs finissent bons derniers de la ligue avec un bilan de 15 victoires pour 67 défaites.

La mauvaise performance de la saison passée octroie au Cavaliers le premier choix de la draft 1971 : c'est Austin Carr qui est sélectionné. Issu de l'université de Notre Dame, il a enregistré une moyenne de 34,5 points durant sa carrière universitaire. Un honnête début de saison porte Cleveland à 15 victoires en 39 matchs, mais l'équipe s'effondre en janvier et termine la saison une nouvelle fois en dernière position avec seulement 23 victoires.

Durant l'intersaison 1972, les Cavs échangent Butch Beard aux Sonics de Seattle contre Lenny Wilkens. Mais Wilkens, blessé, est indisponible en début de saison ce qui condamne Cleveland, remportant finalement 32 matchs, grâce à de bonnes performances collectives au mois de mars.

Pendant l'été 1973, Cleveland échange deux valeurs sûres (John Johnson et Rick Roberson) à Portland en échange du deuxième choix de draft avec lequel l'équipe sélectionne Jim Brewer. Le joueur est une déception, tournant à 6 points de moyenne, et le club ne remporte que 29 matchs.

L'accession aux play-offs (1974-1978)[modifier | modifier le code]

1974-75 est la première saison où l'équipe est enfin compétitive, et prétend même à une place en play-offs pour la première fois de son histoire. Mais les blessures de joueurs-clés comme Jim Cleamons ou Austin Carr vont coûter leurs chances aux Cavs qui manquent les play-offs d'une victoire, avec un bilan de 40 victoires pour 42 défaites.

Le début de saison calamiteux réalisé en 1975-76 est vite rattrapé quand les Cavs récupèrent Austin Carr de blessure. Le jeu très collectif de Cleveland — 7 joueurs à plus de 10 points de moyenne — permet aux Cavs de réaliser une très bonne seconde partie de saison qui leur offre la première participation en play-offs de leur histoire avec 49 victoires pour 33 défaites.

Leur première série en play-offs, face aux Bullets de Washington, est serrée : Cleveland remporte 3 matchs à chaque fois dans les dernières secondes, pour finalement remporter la série quatre manches à trois.

Accédant aux finales de Conférence face aux Celtics de Boston, les Cavs accusent le coup quand leur meilleur marqueur (et deuxième rebondeur de l'équipe), Jim Chones, se fracture le pied. Les Cavaliers sont finalement battus en 6 manches par les Celtics.

Stimulés par leur réussite la saison précédente, les Cavs réalisent un excellent début de saison 1976-77. Rattrapés par les blessures, Cleveland baisse de rythme mais rallie toutefois les play-offs avec finalement 43 victoires. Ils retrouvent à nouveau les Bullets de Washington qui prennent leur revanche sur la saison précédente.

Durant l'intersaison, les Cavs perdent Jim Cleamons, parti aux Knicks de New York, mais compensent avec la signature de Walt Frazier, qui s'impose dans l'équipe comme second meilleur marqueur, derrière Campy Russell. La saison 1977-78 se termine une nouvelle fois au premier tour des play-offs, où Cleveland perd contre les Knicks.

Une période tourmentée (1978-1986)[modifier | modifier le code]

La série de trois apparitions consécutives en play-offs prend fin en 1978-79 à cause de nombreuses blessures dans l'effectif. Avec seulement 30 victoires au compteur, l'entraîneur Bill Fitch, aux commandes depuis la création du club, est limogé. La saison 1979-80 est une saison de transition sans play-offs pour Cleveland.

Les Cavs sont vendus pendant l'été 1980 à Ted Stepien. Il nomme immédiatement Bill Musselman entraîneur. Mais Musselman ne tient même pas une saison à son poste, Cleveland plonge à 28 victoires. Seul Mike Mitchell est une source de satisfaction avec 24 points de moyenne par match, soit le huitième rang dans la ligue. Mitchell quitte le club pour les Spurs de San Antonio durant l'été 1981.

La saison 1981-82 est misérable pour Cleveland qui clôt son exercice avec 19 défaites consécutives. Les 15 maigres victoires sont le pire bilan du club depuis sa création. Le résultat catastrophique n'assure même pas le premier choix de draft aux Cavs, qui l'ont échangé aux Lakers deux ans plus tôt pour Don Ford, qui ne joue que deux saisons à Cleveland. Les Lakers sélectionnent James Worthy avec ce premier choix. Les Cavs ne remportent que 23 matchs durant la saison 1982-83, mais évitent quand même une nouvelle saison à plus de 60 défaites avec l'acquisition de World B. Free en décembre qui mène la franchise avec 24 points de moyenne.

La vente de l'équipe en 1983 aux frères Gund ne change pas les résultats sportifs, les Cavs sont pour la sixième saison consécutive privés de play-offs.

L'arrivée de George Karl pour la saison 1984-85 va enfin permettre à la franchise de redécoller, après un départ catastrophique (2 victoires en 21 matchs), les Cavs se qualifient enfin pour les play-offs avec un bilan de 36 victoires pour 46 défaites. Ils sont battus au premier tour par les Celtics de Boston.

Durant la draft 1985, les Cavs sélectionnent Charles Oakley mais l'échangent immédiatement à Chicago contre Keith Lee et Ennis Whatley. Les deux joueurs n'apportent quasiment rien à Cleveland tandis qu'Oakley aura une excellente carrière entre Chicago et New York. La saison 1985-1986 est une nouvelle fois sans play-offs.

L'ère Price-Daugherty (1986-1995)[modifier | modifier le code]

Après plusieurs décisions catastrophiques, la chance va enfin sourire à Cleveland qui échange Roy Hinson à Philadelphie contre le premier choix de la draft 1986.

Il est utilisé pour sélectionner Brad Daugherty, tandis que Ron Harper est sélectionné en neuvième position, et Mark Price, sélectionné par Dallas au second tour, est récupéré.

Le 19 juin, deux jours après la draft, Wayne Embry est nommé vice-président et General Manager du club, faisant de lui le premier manager noir de l'histoire des sports professionnels aux États-Unis.

Associé à la venue de Lenny Wilkens au poste d'entraîneur et du jeune John "Hot Rod" Williams, les Cavaliers présentent enfin le profil d'une équipe prometteuse.

Et si les Cavs finissent derniers de leur division avec 31 victoires, l'avenir ne semble pas moins prometteur : Harper, Daugherty et Williams sont les trois meilleurs marqueurs de l'équipe, tous trois nommés dans la All-Rookie team (équipe virtuelle des meilleurs débutants de la saison élue par un panel de journalistes).

Les performances aperçues la saison précédente paient enfin durant la saison 1987-88, même s'ils sont affaiblis en cours de saison par le transfert qui envoie le rookie Kevin Johnson, Tyrone Corbin et Mark West aux Suns de Phoenix contre Larry Nance : 12 défaites sur les 15 matchs suivants le transfert. Les Cavaliers se qualifient néanmoins pour les play-offs avec un bilan de 42 victoires pour 40 défaites grâce à une solide défense. Ils sont battus au premier tour par les Bulls de Chicago de Michael Jordan, qui va devenir au fil des saisons le grand bourreau du club.

Le quatuor Williams / Daugherty / Harper / Price trouve le bon rythme après deux saisons passées ensemble : la saison 1988-89 est la plus victorieuse de l'histoire du club avec 57 matchs remportés. Seconds dans leur Conférence, les Cavaliers vont de nouveau se faire battre par les Bulls de Michael Jordan au terme du cinquième match, qui marque le panier de la victoire dans les dernières secondes. Ce tir d'anthologie est surnommé « The Shot ».

La saison suivante est ternie par les blessures, qualifiés de justesse, les Cavs sont sortis une nouvelle fois au premier tour, par les Sixers de Philadelphie cette fois ci. Mais la saison 1990-91 est encore pire : seul Craig Ehlo parvient à jouer les 82 matchs. Mark Price manque notamment 66 matchs, un ligament du genou gauche déchiré après s'être jeté sur un ballon perdu. Cette blessure réduit grandement ses capacités physiques jusqu'à la fin de sa carrière. Pour noircir encore plus le tableau, Danny Ferry, le second choix de la draft 1989 acquis en échange de Ron Harper durant l'intersaison, est loin d'être à la hauteur (8,6 points de moyenne).

Les Cavaliers ne remportent finalement que 33 rencontres. Ils sélectionnent à la draft de 1991 Terrell Brandon en onzième position, qui s'avère être rapidement un remplaçant de qualité pour Mark Price.

Le club retrouve son niveau en 1991-92. Débarrassée des blessures, l'équipe égalise son record de victoires en saison régulière, et remporte pour la première fois en 16 ans une série de play-offs face aux Nets du New Jersey. Après avoir éliminé les Celtics de Boston au second tour au terme d'une série très disputée, les Cavaliers sont finalement battus par les futurs champions en titre : les Bulls de Chicago.

Pour la saison 1992-93, les Cavaliers enregistrent l'arrivée de Gerald Wilkins. Après un début de saison difficile que Brad Daugherty manque à la suite d'une blessure, l'équipe réalise une fin de saison tonitruante pour obtenir un bilan de 54 victoires pour 28 défaites. Mais une fois de plus, les Cavaliers sont éliminés en play-offs par les Bulls de Chicago. À la fin de la saison, Lenny Wilkens démissionne pour rejoindre Atlanta. La draft apporte de nouveau un joueur de choix au club : Chris Mills. Les Cavs font une autre bonne opération en échangeant un futur choix de draft contre Tyrone Hill, qui s'installe rapidement comme un valeureux ailier fort capable au rebond.

Le remplaçant de Wilkens, Mike Fratello, connaît des difficultés à cause des blessures subies par Brad Daugherty et Larry Nance. Avec 47 victoires, les Cavs rallient néanmoins les play-offs, juste pour se faire balayer au premier tour par les Chicago Bulls.

Le changement de stade pour la saison 1994-95, de la banlieue au centre ville, ne brise pas le signe indien qui frappe depuis plusieurs saisons les joueurs : Brad Daugherty et Gerald Wilkins manquent la saison complète tandis que Mark Price et son remplaçant Terrell Brandon en sont absents une grande partie. Pour rester compétitif, Fratello met un place un système de jeu défensif consistant à ralentir le rythme du jeu au maximum. Les 89,8 points encaissés en moyenne par match sont le second plus faible total de l'histoire de la ligue depuis la mise en place de l'horloge des 24 secondes. Avec un effectif réduit au minimum, les Cavaliers se qualifient ainsi pour les play-offs, et sont éliminés au premier tour par les Knicks de New York.

Une longue période de transition (1995-2003)[modifier | modifier le code]

Ses problèmes de dos semblant incurables, Brad Daugherty part à la retraite. Terrell Brandon prend alors les commandes : meilleur marqueur de l'équipe, il est nommé au All-Star Game.
Les Cavaliers, même s'ils ne marquent que 91 points par match, se qualifient de nouveau pour les play-offs grâce à leur défense de fer : les 88,5 points encaissés par match sont un nouveau record dans la ligue. Mais les lacunes offensives sont fatales à l'équipe en play-offs qui est de nouveau balayée par les Knicks au premier tour.

Le jeu ralenti à l'extrême montre ses limites pendant la saison 1996-97 : même si les 85,6 points encaissés de moyenne sont un nouveau record, les Cavaliers laissent échapper les play-offs de justesse en perdant le dernier match de la saison face aux Bullets de Washington.

Cet échec est l'occasion de rénover de fond en comble l'équipe : les quatre meilleurs marqueurs Terrell Brandon, Chris Mills, Tyrone Hill et Bobby Phills quittent le club. Brandon et Hill sont transférés à Milwaukee dans un échange à trois équipes où Cleveland récupère Shawn Kemp. Chris Mills et Bobby Phills, arrivés à la fin de leurs contrats, signent ailleurs. Pour les remplacer, Cleveland récupère Wesley Person. Arrive également le pivot lituanien Žydrūnas Ilgauskas, sélectionné un an plus tôt lors de la draft.

Les changements portent leurs fruits : Shawn Kemp porte l'équipe jusqu'aux play-offs avec 47 victoires. Au sein de l'équipe, les six meilleurs marqueurs ne jouaient pas à Cleveland la saison passée !

Les espoirs du club lors de la saison 1998-1999 (raccourcie à cause de la grève des joueurs) s'envolent quand Žydrūnas Ilgauskas se fracture le pied après 5 matchs. Fratello, qui ne parvient pas à qualifier le club en play-offs, est remplacé par Randy Whitman. Ilgauskas, indisponible également pour la saison suivante condamne de nouveau les Cavs. Shawn Kemp, esseulé, ne peut empêcher Cleveland de perdre 50 matchs, même si la draft a apporté Andre Miller qui semble être le meneur du futur des Cavs. En revanche, le flair du club à la draft semble disparaître et plusieurs mauvais choix vont se succéder au fil des années : Trajan Langdon, DeSagana Diop, Dajuan Wagner et Chris Mihm.

Kemp, sur le déclin, est transféré à Portland avant la saison 2000-01. Mais les joueurs obtenus en retour n'apportent pas de contribution significative. Danny Ferry, après 10 saisons passées à Cleveland, quitte le club en étant le joueur ayant joué le plus de matches sous le maillot des Cavaliers (avec 723).

Pour la troisième saison consécutive les Cavs sont privés de play-offs avec seulement 30 victoires.

Le nouvel entraîneur John Lucas ne parvient pas à changer les résultats du club : les Cavs remportent un match de moins que la saison précédente. La seule satisfaction est Andre Miller qui est le meilleur passeur de la ligue. Durant la draft 2002, les Cavs réalisent un bon coup en sélectionnant au second tour Carlos Boozer, qui monte rapidement en puissance au sein du club.

L'ère LeBron James (2003-2010)[modifier | modifier le code]

Durant l'intersaison, les Cavs se séparent de leurs deux meilleurs marqueurs : Miller est envoyé aux Clippers de Los Angeles contre Darius Miles, un jeune ailier athlétique, Lamond Murray est envoyé à Toronto contre un futur choix de draft. La saison est littéralement sabordée, pour augmenter les chances d'obtenir le premier choix de la draft : les Cavs ont déjà en vue LeBron James, le lycéen qui est déjà un phénomène local et au potentiel illimité. Ils finissent derniers de la ligue, ex æquo avec les Denver Nuggets. Mais la loterie les départage en leur faveur, ils obtiennent le premier choix.

La saison 2003-04 démarre avec une ferveur qu'on n'avait plus vu depuis longtemps à Cleveland. James répond à toutes les attentes et devient meilleur marqueur de l'équipe. Il est nommé rookie de l'année. Les Cavaliers manquent les play-offs d'une victoire, à cause d'une fin de saison catastrophique mais l'avenir du club semble rayonnant.

Cependant, le départ de Carlos Boozer est un coup dur pour l'équipe. Ce dernier demande au club, durant l'été 2004, de lever l'option d'un an supplémentaire qu'elle détient, pour resigner immédiatement un plus long contrat. Le staff des Cavs accepte, mais une fois l'option levée, Boozer signe immédiatement un énorme contrat avec le Jazz de l'Utah que les Cavs ne peuvent égaliser. La franchise s'en sort honorablement en remplaçant Boozer par Drew Gooden qui réalise alors sa meilleure saison. Si sur le plan individuel LeBron James progresse, l'équipe manque une nouvelle fois les play-offs de peu, alors qu'elle était en tête de sa division au début de la saison.

Afin de retrouver les play-offs dès la saison 2005-06 qui débute, les Cavs nomment Danny Ferry, l'ancienne gloire du club, au poste de manager. Peu après son arrivée, il conclut un nouveau contrat avec Žydrūnas Ilgauskas et recrute deux agents libres de bon calibre, Larry Hughes et Donyell Marshall. Le premier sort d’une saison à Washington au cours de laquelle il a été le seul joueur de la ligue à aligner au moins 22 points, 6 rebonds, 4 passes et 2,5 interceptions. Le second, en provenance de Toronto, est un ailier expérimenté qui détient le record NBA du nombre de paniers à 3 points marqués en un match (12). Fort de ce recrutement de qualité, la franchise de Cleveland réalise un excellent départ avec un bilan en novembre 2005 de dix victoires pour quatre défaites. Après trois mois équilibrés, l’arrivée de Ronald Murray en provenance des Sonics relance la machine qui se remet à gagner à l’approche des play-offs.

Dans le sillage d’un LeBron James au-delà des 30 points par match et présent dans le top 20 de plus de 25 catégories statistiques, les Cavs obtiennent 50 victoires pour la première fois depuis 1993 ainsi qu'une qualification en phase finale attendue depuis 1998. opposés aux Wizards de Washington, la série se joue autour du duel entre James et Gilbert Arenas. Dans le sillage de King James, les Cavs remportent la confrontation en six matches avant de défier les Pistons. Après avoir mené à la surprise générale trois victoires à deux, les Cavaliers s'inclinent finalement face à la défense de fer de la franchise de Détroit. Cleveland ne marque que 61 points lors du match numéro sept, établissant le record du plus faible total pour un match décisif de play-offs.

Lors de la saison 2006-2007, les Cavaliers créent la surprise en play-offs. Ils ont remporté la finale de conférence face aux Pistons de Detroit pour la première fois, de l'histoire de la franchise. Alors que ces derniers menaient 2 à zéro, les Cavs ont remporté les quatre matches suivants, un exploit réalisé seulement par les Bullets de Baltimore et les Bulls de Chicago seules formations à avoir réussi pareil exploit précédemment. Exceptionnel lors du cinquième match de la série (48 points dont 29 des 30 derniers de son équipe), LeBron James est évidemment la clé de ces performances avec le soutien de l'inattendu rookie Daniel Gibson notamment dans la sixième rencontre (31 points avec 5/5 à 3 points[2]). Cleveland perd la finale quatre à zéro contre les Spurs de San Antonio.

Le 22 mars 2008, à seulement 23 ans, LeBron James devient le meilleur marqueur de l'histoire des Cavaliers, avec 10 414 points en seulement cinq saisons en NBA, record qu'il établit face aux Raptors de Toronto.

Cleveland finit premier de la Conférence et de la NBA avec 66 victoires pour 16 défaites, le record de la franchise. Les Cavs rencontrent au premier tour des playoffs les Pistons de Detroit menés par Richard Hamilton. Detroit est privé d'Allen Iverson, blessé au dos et se fait balayer quatre à zéro par les Cavaliers. En demi-finale les Cavs rencontrent les Hawks d'Atlanta qui sortent d'un premier tour difficile face au Heat de Miami. Cleveland balaye les Hawks quatre victoires à zéro.

En finale de conférence, les Cavs rencontrent le Magic d'Orlando. Le collectif d'Orlando étant trop fort et les intérieurs de Cleveland se faisant dominer par Dwight Howard, les Cavs sont défaits quatre à deux par le Magic aux portes des Finales NBA, malgré un LeBron James toujours aussi étonnant.

C'est une nouvelle désillusion pour Cleveland, leurs intérieurs n'ayant pas réussi à contenir Howard, les spécialistes estiment qu'il faut apporter du renfort à LeBron, et vite, car l'été 2010 où James sera agent-libre arrive à grands pas.

Le jeudi 25 juin 2009, les Cavaliers échangent Ben Wallace et Sasha Pavlovic contre le pivot star de la NBA, Shaquille O'Neal en provenance des Suns de Phoenix. Le General Manager des Cavaliers Danny Ferry espère qu'en associant LeBron James et le pivot le plus dominant des années 2000, Cleveland pourra remporter son premier titre NBA. LeBron James est élu MVP de la saison reguliere en 2010.

Le début de saison est difficile, malgré un LeBron toujours aussi incroyable, les Cavaliers sont irréguliers et ont du mal à jouer avec Shaq. Mais en décembre, l'équipe se réveille, les coéquipiers de James (Williams, Shaq, West…) retrouvent des couleurs et Cleveland commence à jouer vraiment comme un candidat au titre. Ce réveil est bien illustré par leur victoire face aux Lakers le 25 décembre. Les Cavaliers enchainent les victoires et remontent à la 1re place de la ligue, prenant une avance confortable face à leurs opposant à l'Est.

Le mercredi 17 février 2009, on annonce un « blockbuster deal » à l'américaine. Cet échange rassemble les franchises des Clippers de Los Angeles, des Wizards de Washington et des Cavaliers de Cleveland. Ces derniers lâchent Ilgauskas et un premier tour de draft et récupère Sebastian Telfair et Antawn Jamison.

Les Cavaliers terminent la saison en tête de la ligue (61 victoires - 21 défaites) et affronteront au premier tour les Bulls de Chicago mais perdent quatre à deux face aux Celtics de Boston lors de la demi-finale de conférence. C'est une nouvelle désillusion pour la ville de Cleveland qui a peur de perdre son joyau, LeBron James, agent libre à la fin de la saison.

Après le départ du « King » LeBron James (2010 - 2014)[modifier | modifier le code]

Byron Scott devient l'entraîneur de l'équipe de Cleveland, prenant la succession de Mike Brown.

Mais il n'aura pas l'occasion d'entrainer LeBron James. Le 8 juillet 2010, au cours d'une conférence pseudo-dramatique par sa mise en scène, que le monde du basket appelle « The Decision », ce dernier annonce qu'il rejoint le Heat de Miami. C'est une grande déception pour la ville de Cleveland. De plus, l'autre étoile de la franchise, Shaquille O'Neal, quitte aussi Cleveland et signe en faveur des Celtics. La saison de Cleveland tourne rapidement en un enfer, Anderson Varejão et Mo Williams deux joueurs importants, se blessent manquant plusieurs semaines de compétition. Enfin les Cavaliers battent un record NBA, avec 26 défaites consécutives le 9 février 2011 : ce total égalise le plus mauvais du sport américain, record établit par la franchise de football américain des Buccaneers de Tampa Bay sur les saisons NFL 1976 et 1977[3]. Paradoxalement, un an presque jour pour jour, le 8 février 2010 les Cavs avaient le meilleur bilan de la ligue avec 41 victoires pour 11 défaites. Les Cavs finissent la saison 2010-2011 avec le plus mauvais bilan de la Conférence Est (19-63). Ils obtiennent le premier choix de la draft 2011 lors de la Lottery Pick, le 17 mai 2011, grâce aux droits des Clippers de Los Angeles obtenus grâce à un échange comportant également Baron Davis et qui envoie Mo Williams et Jamario Moon à Los Angeles[4]. Ils possèdent également le quatrième choix de la draft, grâce à leur mauvais bilan.

Le 23 juin, lors de la draft 2011, ils sélectionnent pour le premier choix le meneur star de Duke, Kyrie Irving, et pour le quatrième choix l'ailier fort des Longhorns de l'Université du Texas à Austin, Tristan Thompson.

Irving s'impose tout de suite comme le nouveau leader des Cavaliers en tournant à plus de 18 points en moyennes et en étant décisif. Il reçoit le trophée de Rookie Of The Year[5]. Il ramène aussi les Cavaliers de Cleveland dans la course aux playoffs mais la blessure d'Anderson Varejao à la mi-saison les fait chuter au classement.

Durant la saison 2012-2013, les Cavaliers Cleveland finissent avec le troisième plus mauvais bilan de la Conférence Est, avec 24 victoires pour 58 défaites. Beaucoup de joueur se blessent. Même si cette équipe commence à se fonder un collectif jeune et athlétique[réf. nécessaire], elle enchaîne les défaites.

Les Cavaliers possèdent le premier choix lors de la Lotterie Pick et pendant la draft 2013, ils choisissent en premier choix Anthony Bennett[6], une surprise totale car Alex Len ou Nerlens Noel devait être choisi selon les Bookmakers[7]. Ils choisissent aussi Sergueï Karassev. En juillet, les Cavaliers réalisent un recrutement risqué avec l'arrivée du pivot Andrew Bynum[8] : joueur réputé talentueux, celui est également fragile, et n'a pas joué le moindre match avec Philadelphie lors de dernière saison. Les Cavaliers prennent toutefois des précautions : sur le contrat prévu de 24 millions de dollars sur deux ans, seuls six millions sont garantis pour la première saison[8], Bynum est finalement échangé quelques mois plus tard contre le joueur des Bulls de Chicago Luol Deng[9].

La saison 2013-2014 ne fut guère meilleure pour les Cavaliers, qui licencièrent en le 6 février 2014 leur directeur général Chris Grant et nommèrent David Griffin en intérim, avant de lui donner une place permanente le 12 mai. Néanmoins, les Cavs finirent avec un bilan négatif de 33 victoires pour 49 défaites, et décidèrent de licencier l'entraineur, Mike Brown, pour la 2e fois. Étant donné leur mauvais classement ils obtiennent le premier choix pour la Draft 2014.

Le retour de LeBron James (depuis juillet 2014)[modifier | modifier le code]

La saison 2014-2015 commença avec la signature le 20 juin 2014 d'un nouvel entraîneur : David Blatt, fraichement titré en Euroleague avec le Maccabi Tel Aviv.

Lors de la 68e draft NBA, qui a eu lieu le 26 juin 2014, les Cavaliers décidèrent de choisir l'ailier canadien Andrew Wiggins. Wiggins était déjà dans le viseur des dirigeants des Cavs car il est considéré comme le meilleur espoir 2014.

Mais ce dernier n'aura pas le temps de jouer une minute en match officiel avec sa nouvel équipe puisqu'en juillet, LeBron James, annonça dans une interview à Sports Illustrated son retour à Cleveland (franchise qu'il avait quitté en 2010, après "The Decision", une émission de télévision qui prenait des allures pseudo-dramatiques). Cet article, nommé "The Decision 2.0" ou "The Essay" (en réponse à "The Letter", message que Dan Gilbert, le propriétaire des Cavaliers avait rédigé en 2010 pour fustiger James de son départ et montrer que la franchise de l'Ohio n'avait pas besoin de lui pour gagner un titre), réaffirmait l'attachement du King à l'Ohio ainsi que sa volonté de gagner un titre avec Cleveland. Cependant, LeBron James sait plus que quiconque que cette tâche est loin d'être aisée (il a en effet perdu les finales NBA 3 fois dont une fois avec Cleveland en 2007) et ne promet pas un titre dès son retour mais veut créer un projet qui s'inscrira dans la continuité.

Pour parvenir à ses fins, les Cavaliers recrutèrent le 15 juillet 2014 l'ailier des Memphis Grizzlies Mike Miller ainsi que l'ailier du Miami Heat James Jones (Miller et Jones furent des anciens coéquipiers du King ayant gagné 2 titres de champion NBA sous les couleurs du Miami Heat) pour un contrat d'un an.

Mais le 7 août, les Cavaliers réalisèrent un gros transfert, en récupérant l'ailier fort All-Star des Minnesota Timberwolves, Kevin Love en échange d'Anthony Bennett et de la nouvelle recrue Andrew Wiggins ainsi qu'un premier tour de Draft, dans un échange impliquant 3 équipes (Cavaliers, Timberwolves et 76ers de Philadelphie). Cet échange fut officialisé le 23 août (puisque la NBA interdit aux équipes ayant recruté des rookies de la Draft de le transférer avant 30 jours, Wiggins ayant signé son contrat le 23 juillet) et cette association de joueurs fait penser qu'il s'agit du nouveau "Big Three" (3 joueurs majeurs, en faisant allusion au Big Three du Miami Heat avec James, Chris Bosh et Dwayne Wade).

Enfin, les Cavaliers récupèrent le 17 août l'ailier des Mavericks de Dallas Shawn Marion (ancien champion NBA avec Dallas en 2011), qui était free-agent (c'est à dire libre de tout contrat) pour compléter l'équipe.

La saison 2014-2015 des Cavaliers démarra le 30 octobre 2014 par la réception des Knicks de New York. Malgré une ferveur incroyable du public de la Q Arena ainsi qu'un bon début de match, les Cavaliers perdent le premier match 90-95.

Le 15 novembre 2014, l'équipe bat un record de franchise en marquant 19 paniers à 3 points, dont 13 en première mi-temps, lors de la victoire 127-94 face aux Hawks d'Atlanta. Un mois plus tard, l'équipe infligea un 21-0 en début de partie pour s'imposer finalement 97-88 face aux Hornets de Charlotte. Cette prestation n'a plus été vue depuis le 22-0 infligé par les Blazers de Portland face aux Celtics de Boston en 2004.

L'équipe connait un début de saison mitigé, avec des performances en dents de scie, malgré des matchs intéressants et une série de 8 victoires consécutives. Les critiquent pointent le doigt sur des problèmes défensifs que l'équipe peut avoir et préconisent de recruter un autre joueur pour améliorer la défense. Comble de malchance, le 23 décembre 2014, l'intérieur Anderson Varejao se blessa au tendon d’Achille, ce qui mit fin à sa saison et relança la nécessite d'améliorer le secteur défensif avec un intérieur.

Le 25 décembre 2014, LeBron James se blessa au genou, et manqua 2 semaines de compétition. C'est la première fois de sa carrière que le King connut pareille blessure, après une alerte en début de saison lui faisant manquer le match contre le Thunder d'Oklahoma City. Cette période fut un test fort pour l'équipe, qui ne s'appuyait que sur quelques joueurs majeurs pour une rotation limitée, mais ce test s'est avéré très mauvais, les Cavs ne remportant qu'un seul match en son absence. Il fit son retour le 14 janvier 2015 et malgré son match à plus de 30 points, l'équipe s'inclina pour la 6e fois consécutive... Cette série prit fin le match d'après, contre les Lakers de Los Angeles.

Le 6 janvier 2015, lors d'un trade impliquant 3 équipes, les Cavaliers reçoivent Iman Schumpert et JR Smith des Knicks de New York mais laissent partir Dion Waiters au Thunder d'Oklahoma City ainsi que Alex Kirk et Lou Amundson aux Knicks.

Pour compenser la blessure de Varejao, blessé jusqu'à la fin de la saison, les Cavs ont choisi de recruter dans la foulée du trade de Smith et de Schumpert Timofei Mozgov, le pivot russe des Nuggets de Denver. Mozgov est connu de l'entraîneur David Blatt puisqu'il a partcipé avec Blatt au tournoi basketball des jeux olympiques de Londres en 2012 avec la russie, et y ont gagné une médaille de bronze.

Le 23 janvier 2015 contre les Hornets de Charlotte, un autre record de franchise tomba : le plus grand total de points inscrits en une mi-temps (75 points) ainsi que le plus grand écart à la fin du match (39 points).

Le 28 janvier 2015, Kyrie Irving inscrit 55 points au cours du match contre les Blazers de Portland à domicile. C'est la première fois qu'un joueur inscrit autant de points à la Quicken Loans Arena. Par la même occasion, il a battu son record en carrière, qui était de 44 points avant ce match, ainsi que son record de panier à 3 points réussis (11, record de franchise) ainsi que de paniers à 3 points tentés (19) et de paniers tentés (36).

L'équipe semble enfin trouver son rythme de croisière, ce qui montre qu'elle peut prétendre au titre en fin de saison. Pour preuve, les Cavs ont enchaîné 12 matchs sans perdre et le retour de LeBron James n'y semble pas étranger. De plus, avec l'apport de Mozgov dans la raquette, l'équipe défend beaucoup mieux et ses adversaires se retrouvent souvent en difficulté lors des phases défensives. L'attaque se portant de mieux en mieux, on voit bien un net progrès avec un JR Smith retrouvant sa grâce digne de ses belles années et aussi grâce à Schumpert de plus en plus important dans la rotation de l'équipe. Ces 3 recrues pourraient être les pièces du puzzle manquantes...

A la pause du All-Star Game (13 février 2015 - 20 février 2015) , l'équipe compte 33 victoires pour 22 défaites (ratio de 0.6) et se situe 5e de la conférence Est, les 12 victoires consécutives ont pesé dans la remontée fulgurante du club au classement. Un progrès qui pourrait faire oublier les difficultés défensives et offensives de l'équipe en début d'année 2015. Les Cavs ont retrouvé la grâce devant leur public mais peinent toujours à l'extérieur, comme nous le prouve la défaite le 12 février 2015 contre les Bulls de Chicago 98-110 et la défaite contre les Pacers de l'Indiana 99-103 le 8 février 2015 (les privant d'une 13e victoire consécutive, qui égalerait le record de franchise) en ayant mené quasiment toute la partie.

Le 21 février 2015, les Cavs ont enregistré la signature du pivot issu du Thunder d'Oklahoma City Kendrick Perkins (qui a été transféré au Jazz de l'Utah, mais a négocié un "buy-out" pour pouvoir aller à Cleveland) pour compléter le secteur défensif, clé de voute des succès des Cavaliers depuis le début de l'année 2015.

Le 12 Mars 2015, lors du match contre les Spurs de San Antonio, Kyrie Irving bat le record de la franchise du nombre de points en un match avec 57 points (20/32 aux tirs, 7/7 à 3pts et 10/10 aux Lancers). Les Cavaliers remportent ce match 128-125 après prolongation.

Le 20 mars 2015, grâce à leur victoire contre les Pacers de l'Indiana (95-92), les Cavaliers sont officiellement qualifiés pour les Playoffs 2015. L'équipe de l'Ohio n'avait plus connu ce goût depuis 2010, date du départ de LeBron James pour le Heat de Miami.

Le 8 avril 2015, les Cavs décrochent leur 4e titre de division centrale, grâce à leur victoire contre les Bucks de Milwaukee 104-99, conjuguée à une défaite des Bulls de Chicago contre le Magic d'Orlando 103-105, et assurent leur 2e place à l'est derrière l'intouchable équipe des Hawks d'Atlanta. L'équipe finit la saison régulière avec un bilan de 53 victoires pour 29 défaites (soit un ratio de .646 qui la place 5e all-NBA et 2e de Conférence), ce bon bilan coïncide avec les arrivées de Smith et de Mozgov ainsi que le très bon bilan en deuxième partie de saison (après le 15 janvier).

Au premier tour des playoffs 2015, les Cavs sont opposés aux Celtics de Boston.

Effectif actuel[modifier | modifier le code]

Cavaliers de Cleveland
Effectif actuel
Entraineur : David Blatt Drapeau des États-Unis Drapeau d’Israël
Meneur 8 Drapeau de l'Australie Matthew Dellavedova Saint Mary's
Ailier 12 Drapeau des États-Unis Joe Harris (R) Virginia
Pivot 33 Drapeau des États-Unis Brendan Haywood North Carolina
Meneur 2 Drapeau des États-Unis Kyrie Irving Duke
Ailier 23 Drapeau des États-Unis LeBron James (C) St Vincent St Mary HS
Ailier 1 Drapeau des États-Unis James Jones Miami
Ailier fort 0 Drapeau des États-Unis Kevin Love UCLA
Ailier, Ailier fort 31 Drapeau des États-Unis Shawn Marion UNLV
Arrière, Ailier 18 Drapeau des États-Unis Mike Miller Florida
Pivot 20 Drapeau de la Russie Timofeï Mozgov Russie
Pivot 3 Drapeau des États-Unis Kendrick Perkins Clifton J. Ozen (TX)
Arrière 4 Drapeau des États-Unis Iman Shumpert Georgia Tech
Arrière 5 Drapeau des États-Unis J.R. Smith Lakewood High School
Ailier fort, Pivot 13 Drapeau du Canada Tristan Thompson Texas
Ailier fort, Pivot 17 Drapeau du Brésil Anderson Varejão Injured Brésil
(C) - Capitaine (AL) - Agent libre (R) - Rookie - Injured Blessé

Meilleurs marqueurs de l'Histoire de la franchise[modifier | modifier le code]

Place Nom du joueur Pays Points
1er LeBron James 2003 - 2010 / 2014 - Drapeau des États-Unis États-Unis 16 994
2e Žydrūnas Ilgauskas 1996 - 2010 Drapeau de la Lituanie Lituanie 10 616
3e Brad Daugherty 1986 - 1994 Drapeau des États-Unis États-Unis 10 389
4e Austin Carr 1971 - 1980 Drapeau des États-Unis États-Unis 10 265
5e Mark Price 1986 - 1995 Drapeau des États-Unis États-Unis 9 543
6e Bingo Smith 1970 - 1979 Drapeau des États-Unis États-Unis 9 513
7e John Williams 1986 - 1995 Drapeau des États-Unis États-Unis 8 504
8e Larry Nance 1988 - 1994 Drapeau des États-Unis États-Unis 7 257
9e Campy Russell 1974 - 1980 / 1984 Drapeau des États-Unis États-Unis 6 588
10e World B. Free 1982 - 1986 Drapeau des États-Unis États-Unis 6 329
Dernière mise à jour : 16 avril 2015
En gras : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

Records individuels de la franchise[modifier | modifier le code]

Records individuels[10]
Statistique Nom du joueur Nombre
Meilleur marqueur LeBron James 16 994 points*
Meilleure moyenne Points/Match LeBron James 27,5 points/match*
Meilleur passeur LeBron James 4 321 passes décisives*
Meilleure moyenne Passes/Match Andre Miller 8,2 passes/match
Meilleur rebondeur Žydrūnas Ilgauskas 5 904 rebonds
Meilleure moyenne Rebonds/Match Rick Roberson 12,0 rebonds/match
Meilleur contreur Žydrūnas Ilgauskas 1 269 contres
Meilleur intercepteur LeBron James 1 064 interceptions*
Meilleur pourcentage au tir Mark West 55,3 %
3 points marqués LeBron James 891*
Meilleur pourcentage à 3 points Steve Kerr 47,2 %
Lancers-francs marqués LeBron James 4 025 tirs*
Meilleur pourcentage au lancer-franc Mark Price 90,6 %
Matchs joués Žydrūnas Ilgauskas 771 matchs
Dernière mise à jour : 16 avril 2015
* : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

Palmarès[modifier | modifier le code]

Maillots retirés[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Joe Menzer et Burt Graeff, Cavs from Fitch to Fratello: The Sometimes Miraculous, Often Hilarious Wild Ride of the Cleveland Cavaliers, Sagamore Publishing, 1994
  • (en) Nate Leboutillier, The Story of the Cleveland Cavaliers, Creative Education, 2006
  • (en) Terry Pluto et Brian Windhorst, The Franchise: LeBron James and the Remaking of the Cleveland Cavaliers, Gray & Company Publishers, 2007
  • (en) David Aretha, Kings of the Court: The Cleveland Cavaliers, Myreportlinks, 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. « Cleveland rejoint San Antonio »
  3. « Cleveland s’arrête à 26 défaites », sur rmcsport.fr,‎ 12 février 2011 (consulté le 12 janvier 2012)
  4. (en) « Cavaliers Acquire 2011 First Round Pick and Two-Time All-Star Baron Davis From Clippers », sur nba.com,‎ 24 février 2011 (consulté le 12 janvier 2012)
  5. « Irving officiellement Rookie de l'année », sur basketusa.fr,‎ 15 mai 2012
  6. « NBA, Draft - Cavaliers : Anthony Bennett, le numéro 1 qui ne s'imposait pas », sur eurosport.fr,‎ 29 juin 2013
  7. Fabrice Auclert, « Draft 2013 : Cleveland choisirait Alex Len ou Nerlens Noel », sur basketusa.com,‎ 27 juin 2013
  8. a et b Alexis Boissel, « Andrew Bynum à Cleveland, c’est fait », sur basketsession.com,‎ 11 juillet 2013
  9. Fabrice Auclert, « Luol Deng transféré aux Cavs contre Andrew Bynum ! », sur basketusa.com,‎ 7 janvier 2014
  10. (en) « Cleveland Cavaliers Career Leaders », sur basketball-reference.com (consulté le 4 mars 2015)