Nuggets de Denver

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Nuggets de Denver
Logo du club
Généralités
Nom(s) précédent(s) Denver Rockets
1967–1974
Denver Nuggets
1974– Aujourd'hui
Date de fondation 1967
Couleurs Bleu et or
Salle Pepsi Center
(19 099 places)
Siège Flag of Denver, Colorado.svg Denver
Colorado Colorado
Drapeau des États-Unis États-Unis
Manager Tim Connelly
Entraîneur Brian Shaw

Les Nuggets de Denver (en anglais : Denver Nuggets, « les pépites de Denver ») sont une franchise de basket-ball de la NBA.

Historique de la franchise[modifier | modifier le code]

Les Nuggets de Denver commencent leur histoire sous le nom de Rockets de Denver en ABA en 1968. En vue de l'entrée en NBA où évoluent déjà les Rockets de San Diego, la franchise est renommée en Denver Nuggets en 1974, en référence à la ruée vers l'or du XIXe siècle dans le Colorado (nugget signifie pépite en anglais) et à la franchise NBA qui portait le même nom en 1949-50.

L'équipe est très performante, et manque de peu le titre en 1976. C'est cette année que les Nuggets rejoignent la NBA avec trois autres équipes à la suite de la fusion des deux ligues.

Menés par Dan Issel, Bobby Jones, David Thompson et Larry Brown sur le banc, les Nuggets remportent le titre de la division dans leurs deux premières saisons en NBA, et manquent le troisième titre d'une victoire. Mais à chaque fois, ils sont éliminés en play-offs.

Brown quitte le club en 1979, causant une brève récession sportive. Le club renoue avec le succès en 1981 à la signature de l'entraîneur Doug Moe. Il apporte la philosophie Run and gun, style de jeu concentré sur l'attaque. Les Nuggets des années 1980 sont une équipe au jeu séduisant, marquant régulièrement plus de 115 points par match. En 1981-82 la franchise n'est qu'à une reprise sous la barre des 100 points. Mais les carences défensives se font ressentir en play-offs ; l'équipe ne va en finales de conférence qu'une fois, en 1984-85, pour perdre en 5 matchs face aux Los Angeles Lakers.

Doug Moe quitte l'équipe en 1990. Son départ est fatal aux Nuggets. La franchise a un bref sursaut en 1993-94, sous l'impulsion de Dikembe Mutombo et de Mahmoud Abdul-Rauf. L'équipe se qualifie à la 8e place des play-offs et élimine le premier de la Conférence Ouest, Seattle. Pour la première fois dans l'histoire de la ligue, le huitième élimine le premier classé. L'exploit réalisé n'est pas confirmé les saisons suivantes et l'équipe manque de battre le record du plus faible nombre de victoires en une saison avec 11 en 1997-98. Denver se réveille en 2000-01, sans toutefois atteindre les play-offs, avec un duo Nick Van Exel-Antonio McDyess qui séduit mais ne confirme pas. En 2003-04, les Nuggets sont à égalité avec les Cleveland Cavaliers la pire franchise de la NBA.

L’ère Carmelo Anthony (2003-2011)[modifier | modifier le code]

La renaissance des Nuggets de Denver semble s'amorcer en 2003 avec la draft qui leur apporte Carmelo Anthony. Ils signent également Earl Boykins, un petit meneur. Les Nuggets remportent en deux mois autant de matchs que la saison précédente ; et deviennent en avril la première équipe à atteindre les play-offs après une saison à moins de 20 victoires. Les Nuggets se qualifient lors du dernier match à la 8e et dernière place qualificative. Ils sont éliminés au premier tour par les Timberwolves du Minnesota.

Durant l'intersaison, Anthony participe aux Jeux olympiques et ramène la médaille de bronze. Les Nuggets récupèrent Kenyon Martin des Nets du New Jersey contre quelques tours de draft pour former une équipe jeune et prometteuse qui semble en mesure de jouer dans les avant-postes de la ligue pour les saisons à venir.

L'équipe rencontre néanmoins des difficultés au démarrage de la saison 2004-05, l'entraîneur Jeff Bzdelik est limogé par le General Manager Kiki Vandeweghe, qui nomme à sa place George Karl à la fin janvier. Karl réalise une fin de saison extraordinaire avec 28 victoires pour 6 défaites et qualifie les Nuggets en 7e position dans la Conférence Ouest. Ils sont battus au premier tour par les Spurs de San Antonio.

L'été 2005 est calme pour les Nuggets qui n'enregistrent des mouvements d'importance qu'en février 2006 : un échange incluant 4 franchises envoie notamment les ailiers Ruben Patterson et Reggie Evans à Denver. Ces deux joueurs participent activement aux côtés de Carmelo Anthony, Earl Boykins, Marcus Camby, Andre Miller et Kenyon Martin à la conquête du premier titre de la division Northwest depuis 1988 avec 44 victoires pour 38 défaites. Les Nuggets sont éliminés dès le premier tour par les Clippers de Los Angeles en 5 matchs.

Pendant l'intersaison, J. R. Smith et le Français Yakhouba Diawara sont les deux seuls transferts importants, la franchise repart sur les mêmes bases que la saison précédente, les Nuggets sont un candidat sérieux au titre de champion de division.

Le 16 décembre 2006, lors de la rencontre Knicks de New York face aux Nuggets de Denver au Madison Square Garden une bagarre générale éclate alors qu'il restait moins de deux minutes de jeu et que le sort de la partie était déjà joué (119 à 100 pour Denver). L'altercation intervient à la suite d'une faute grossière de Mardy Collins sur J. R. Smith parti en contre-attaque, les deux joueurs en viennent aux mains, puis le reste des joueurs, Nate Robinson et J. R. Smith se battent même dans les tribunes. La tension retombe après l'intervention de la sécurité et de certains joueurs qui tentent de calmer les esprits, c'est alors que Carmelo Anthony assène un coup de poing au visage de Mardy Collins, son coéquier Jared Jeffries tente de faire justice lui-même, mais les joueurs et la sécurité l'en empêche, évitant ainsi que la situation ne dégénère davantage. On soupçonne Isiah Thomas entraîneur des Knicks d'avoir demandé à ses joueurs de durcir la fin de match car les Nuggets on conservé leur cinq majeur jusqu'à la fin pour humilier son équipe.[réf. nécessaire] Finalement dix joueurs sont expulsés par les arbitres, cette affaire rappelle une autre rixe entre Ron Artest et Ben Wallace. À l'époque Artest avait été suspendu pour le reste de la saison. Quelques jours plus tard la NBA sanctionne Carmelo Anthony (qui tournait jusque-la à 33,8 points 7,7 rebonds 5,8 passes décisives, 1,8 interceptions et 1,2 contres par matchs) à 15 matchs de suspension, Nate Robinson et J. R. Smith écopent de 10 matchs, ainsi que 6 et 4 respectivement pour Mardy Collins et Jared Jeffries.

Allen Iverson rejoint les Nuggets le 20 décembre 2006 ainsi que Ivan McFarlin en échange de Joe Smith et André Miller. Pour ne pas payer la luxury tax, le 11 janvier 2007 la franchise de Denver échange Earl Boykins et Julius Hodge contre Steve Blake des Bucks de Milwaukee et ainsi réduire sa masse salariale.

Une série de 12 victoires consécutives en fin de saison, permet aux Nuggets, emmenés par Anthony, joueur du mois d'avril, de prendre la sixième place de la conférence ouest pour les playoffs 2007.

Lors des playoffs 2007, Denver est éliminé par les Spurs de San Antonio (futur champion) dès le premier tour : 4-1.

La saison 2007-2008 est décevante et l'entente Carmelo Anthony-Allen Iverson (malgré leur sélection pour le 5 de départ pour le All-Star Game) ne porte pas ses fruits et la déception se confirme en playoffs avec une élimination 4-0 aux premier tour contre les Lakers, futur finalistes.

Lors de la saison 2008-2009, Marcus Camby est échangé contre des tours de drafts, puis Allen Iverson est échangé contre Chauncey Billups, le meneur vétéran des Pistons de Détroit. Billups est élu au All-Star Game par les entraîneurs mais David West l'ailier des Hornets de la Nouvelle Orléans est préféré à Carmelo Anthony. Les intérieurs Nenê et Chris Andersen s'affirment lors de la saison. Denver finit deuxième dans la conférence Ouest derrière les Lakers.

Lors des playoffs 2009, Denver élimine les Hornets 4-1 avec un match 4 où Denver égalise le record du plus large écart lors d'une victoire en playoffs 123-65 soit 58 points d'écart. Cela faisait 15 ans que l'équipe n'avait plus passé un tour en playoffs. Ils continuent d'ailleurs sur leur lancée en éliminant les Mavericks de Dallas en 5 matches, pour rejoindre leur première finale de conférence depuis 1985.

Lors des playoffs 2010, Denver se fait éliminer dès le premier tour par les Jazz de l'Utah (4-2).

La saison 2010-2011 démarre, avec les Rumeurs persistantes d'un transfert de la star, Carmelo Anthony. Malgré cela et la blessure de Kenyon Martin, les Nuggets bien renforcés par l'arrivée de Al Harrington et celle du rookie Gary Forbes, parviennent à rester dans le top 8 de la conférence.

La reconstruction (depuis 2011)[modifier | modifier le code]

Devant le refus de Carmelo Anthony de prolonger avec Denver avec la possibilité de devenir agent libre au terme de la saison[1], Denver doit réaliser un échange avant la fin de celle-ci afin de pouvoir obtenir une compensation à son départ. À l'approche du All-Star Game, les rumeurs de son départ pour les Nets du New Jersey ou les Knicks de New York s’intensifient. Un accord est finalement conclu entre trois équipes, Denver, New-York et les Timberwolves du Minnesota[2]. Dans cette transactions, les Nuggets reçoivent Danilo Gallinari, Wilson Chandler, Raymond Felton, Kosta Koufos et Timofey Mozgov et se séparent de Carmelo Anthony, Chauncey Billups, Anthony Carter, Renaldo Balkman et Shelden Wiliams[2].

Denver se fait éliminer au premier tour contre le Thunder d'Oklahoma City, sur le score de 4 à 1. Les Nuggets font un nouvel échange lors de la draft 2011 : Raymond Felton est échangé contre Andre Miller, un ancien Nuggets. Lors de celle-ci, ils sélectionnent avec le vingt-deuxième choix l'ailier fort Kenneth Faried en provenance de l'université de Morehead State et l'arrière de l'université de Texas, Jordan Hamilton avec le vingt-sixième choix.

La franchise, privée de star avec également la décision de J.R. Smith de rejoindre Carmelo Anthony aux Knicks de New York à son retour de Chine, compte lors de la saison 2011-2012 principalement sur son duo de meneur avec l'expérimenté André Miller et le jeune prometteur Ty Lawson ainsi que sur l'Italien Danilo Gallinari. Pour cette nouvelle saison Aaron Afflalo et André Miller sont nommés capitaine et vice capitaine des Denver Nuggets.

Le début de saison des Nuggets est meilleur que prévu, les Nuggets luttant pour une place en play-off. Grâce notamment à l'avènement de Kenneth Faried, qui prend la place de titulaire au poste 4, et de Danilo Gallinari, qui n'est pas étranger au bons résultats de la formation du Colorado.

Le 15 mars 2012, l'équipe se sépare de son pivot titulaire Néné, l'envoyant a Washington, en échange de JaVale McGee et Ronny Turiaf. Ce dernier est laissé libre par Denver quelques jours plus tard.

Lors de la draft 2012, ils choisissent l'arrière français Evan Fournier, en provenance de Poitiers Basket 86, avec leur vingtième choix, ainsi que Quincy Miller, choisi en trente-huitième position, ailier qui Bears de Baylor.

En août 2012, l'ailier star des 76ers de Philadelphie Andre Iguodala débarque à Denver, impliqué dans l'échange impliquant quatre franchises et dont le transfert le plus important est le passage de Dwight Howard du Magic d'Orlando aux Lakers de Los Angeles[3]. Dans cette transaction,Aaron Afflalo et Al Harrington rejoignent le Magic d'Orlando[3].

Après une saison 2013 marqué par le meilleur bilan de l'histoire de Denver, Denver est éliminé à la surprise générale au premier tour des playoffs par les Warriors de Golden State . Les Nuggets perdent leur manager général Masai Ujiri, fraîchement élu dirigeant de l'année et qui rejoint les Raptors de Toronto[4], et limogent leur entraîneur George Karl, lui aussi récompensé du titre d'entraîneur de l'année[5]. Ils engagent Brian Shaw quelques semaines après, au poste d'entraîneur[6].

Effectif actuel[modifier | modifier le code]

Nuggets de Denver
Effectif actuel
Entraîneur: Brian Shaw Drapeau des États-Unis
Arrière 10 Drapeau des États-Unis Arron Afflalo UCLA
Ailier fort 00 Drapeau des États-Unis Darrell Arthur Kansas
Ailier fort 20 Drapeau des États-Unis Jerrelle Benimon (R) Towson
Ailier, Arrière 21 Drapeau des États-Unis Wilson Chandler DePaul
Ailier fort 35 Drapeau des États-Unis Kenneth Faried Morehead State
Arrière, Meneur 4 Drapeau des États-Unis Randy Foye Villanova
Ailier 8 Drapeau de l'Italie Danilo Gallinari Italie
Ailier 1 Drapeau des États-Unis Alonzo Gee Alabama
Meneur 11 Drapeau des États-Unis Erick Green (R) Virginie Tech
Arrière 14 Drapeau des États-Unis Gary Harris (R) Michigan
Ailier fort 7 Drapeau des États-Unis J.J. Hickson North Carolina State
Meneur 3 Drapeau des États-Unis Ty Lawson (C) North Carolina
Pivot 34 Drapeau des États-Unis JaVale McGee Nevada
Ailier, Ailier fort 30 Drapeau des États-Unis Quincy Miller Baylor
Pivot 25 Drapeau de la Russie Timofey Mozgov Russie
Pivot 2 Drapeau de la Bosnie-Herzégovine Jusuf Nurkić (R) Bosnie-Herzégovine
Meneur 10 Drapeau des États-Unis Nate Robinson Washington
Ailier 22 Drapeau des États-Unis Marcus Williams Arizona
(C) - Capitaine (AL) - Agent libre (R) - Rookie (ou recrue) - Injured Blessé

Palmarès[modifier | modifier le code]

En ABA[modifier | modifier le code]

  • finaliste de l'ABA (1) : 1976.
  • Champion de Conférence (1) : 1976.
  • Champion de division : (3) 1970, 1975 et 1976.

Meilleurs marqueurs de l'Histoire de la franchise[modifier | modifier le code]

Place Nom du joueur Pays Points
1er Alex English 1980 - 1990 Drapeau des États-Unis États-Unis 21 645
2e Dan Issel 1975 - 1985 Drapeau des États-Unis États-Unis 16 589
3e Carmelo Anthony 2003 - 2011 Drapeau des États-Unis États-Unis 13 970
4e David Thompson 1975 - 1982 Drapeau des États-Unis États-Unis 11 992
5e Ralph Simpson 1970 - 1976 / 1978 Drapeau des États-Unis États-Unis 10 130
6e Byron Beck 1967 - 1977 Drapeau des États-Unis États-Unis 8 603
7e Fat Lever 1984 - 1990 Drapeau des États-Unis États-Unis 8 081
8e Mahmoud Abdul-Rauf 1990 - 1996 Drapeau des États-Unis États-Unis 7 029
9e Nenê 2002 - 2012 Drapeau du Brésil Brésil 6 868
10e Kiki Vandeweghe 1980 - 1984 Drapeau des États-Unis États-Unis 6 829
Dernière mise à jour : le 25 juin 2014
En gras : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

Records de la franchise[modifier | modifier le code]

Les records individuels pour la franchise sont[7] :

  • Meilleurs marqueurs: Alex English (21 645 points).
  • Meilleurs passeurs: Alex English (3 679 passes décisives).
  • Meilleurs rebondeurs: Dan Issel (6 630 rebonds).
  • Meilleurs contreurs: Dikembe Mutombo (1 486 contres).
  • Meilleurs intercepteurs: Fat Lever (1 167 interceptions).
  • Matchs joués: Alex English (837 matchs joués).

Dernière mise à jour: le 28 avril 2013.

En NBA[modifier | modifier le code]

Avec les trois titres de division obtenus en ABA, les Nuggets comptent dix titres de champion de division au total.

Maillots retirés[modifier | modifier le code]

Cinq membres des Nuggets ont un maillots retirés [8] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Carmelo Anthony Says He'd Only Sign An Extension With The Knicks », sur huffingtonpost.com,‎ 12 décembre 2010
  2. a et b Julien Bordet, « Carmelo Anthony aux Knicks : les secrets d’un échange complexe »,‎ 23 février 2011
  3. a et b « Officiel : Dwight Howard aux Lakers », sur eurosport.fr,‎ 10 août 2012
  4. Antoine Pimmel, « Le GM des Nuggets, Masai Ujiri va être nommé dirigeant de l’année », sur basketsession.com,‎ 9 mai 2013
  5. Syra Sylla, « Les Denver Nuggets se séparent de George Karl », sur basketsession.com,‎ 6 juin 2013
  6. Antoine Pimmel, « Officiel : Brian Shaw est le nouveau coach des Denver Nuggets », sur basketsession.com,‎ 25 juin 2013
  7. (en)« Denver Nuggets Career Leaders », sur basketball-reference.com (consulté le 28 avril 2013)
  8. « Retired or Honored Numbers », sur basketball-reference.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]