Carla Bley

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Carla Bley

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Carla Bley, 2009

Informations générales
Nom de naissance Lovella May Borg
Naissance 11 mai 1936 (78 ans)
Oakland (Californie)
Genre musical Jazz, pop, rock
Instruments Piano, orgue
Années actives Depuis 1970
Labels Watt
Site officiel wattxtrawatt.com

Carla Bley, née Lovella May Borg, est une pianiste, organiste et compositrice de jazz américaine.

Carla Bley, musicienne au style assez inclassable, une figure importante du jazz post-bop. Elle a, par ailleurs, travaillé avec des artistes du monde de la pop (Linda Ronstadt…) ou du rock (Jack Bruce, Robert Wyatt, Nick Masonetc.).

Son œuvre la plus connue est l'opéra jazz The Escalator Over the Hill.

Carla Bley est la mère de la pianiste Karen Mantler (en) (née en 1966, fille du trompettiste Michael Mantler).

Biographie[modifier | modifier le code]

Carla Borg nait à Oakland en Californie. Son père est professeur de piano et maître de chapelle. Il pousse sa fille à chanter et à apprendre le piano.

Elle émigre vers New York à 17 ans et vend des cigarettes au Birdland. Elle y rencontre le pianiste Paul Bley avec qui elle se marie en 1957. Il l'encourage à composer. Ses compositions sont interprétées par Paul Bley, mais aussi par Jimmy Giuffre, George Russell et Art Farmer. Carla et Paul divorcent deux ans plus tard. Carla garde le nom de Bley et Paul garde à son répertoire nombre des compositions de son ex-épouse.

En 1964, elle rencontre Michael Mantler qui sera son compagnon dans la vie privée pendant des années. Ils participent tous deux à l’aventure de la Jazz Composers Guild, un collectif créé par le trompettiste Bill Dixon où se croisent nombre de musiciens du jazz d’avant-garde de l’époque (Roswell Rudd, Archie Shepp, Don Cherry, Milford Graves, Cecil Taylor, Pharoah Sanders, Gato Barbieri, Leroy Jenkins, Grachan Moncur IIIetc.).

En 1966, Mantler et Carla Bley sont à l’initiative du Jazz Composer's Orchestra, émanation de la « guilde ». Une association à but non lucratif, la Jazz Composers Orchestra Association Inc. est créée pour le financement de l'orchestre et la publication des disques (label JCOA).

Carla Bley, 1972.

C’est avec cette formation qu’ils enregistrent, entre autres, l’opéra jazz Escalator over the Hill. Cet OVNI musical long de deux heures (où se trouve brassés free jazz, rock, musique indienne et réminiscences de la musique de Kurt Weill) est publié en 1971 sous forme de trois LP par le label JCOA. Les enregistrements se sont étalés sur trois ans (1968-1971). Le livret est du poète Paul Haines (en). Le casting réunit des chanteurs et chanteuses comme Viva, Jack Bruce, Linda Ronstadt, Sheila Jordan, Jeanne Lee, Karen Mantler et des musiciens comme Gato Barbieri, Jimmy Lyons (en), Don Cherry, Enrico Rava, Jimmy Knepper, Roswell Rudd, Howard Johnson, Leroy Jenkins, Don Preston, John McLaughlin, Sam Brown, Charlie Haden, Karl Berger, Paul Motianetc.

En dehors de son activité avec le Jazz Composer's Orchestra, Carla Bley collabore avec d'autres musiciens.

En 1967, elle écrit pour Gary Burton « l'opéra sans paroles » A Genuine Tong Funeral (en fait une suite instrumentale sur le thème de la mort).

En 1968, elle écrit les arrangements du disque Liberation Music Orchestra de Charlie Haden. Ce disque affiche ouvertement les opinions politiques d'Haden. Outre des compositions de la pianiste, du contrebassiste (dont un hommage à Che Guevara) et d'Ornette Coleman, sont interprétés des chants traditionnels de la guerre d'Espagne, une marche « révolutionnaire » de Hanns Eisler et le negro spiritual We Shall Overcome (un des symboles de la lutte contre la guerre du Viêt Nam. Bley et Haden se retrouveront à d'autres reprises pour d'autres disques sous le nom de Liberation Music Orchestra (cf. discographie).

En 1973, Carla Bley et Michael Mantler fondent le label WATT. C'est sur ce label qu'est publié son premier disque comme leader, l'étrange Tropic Appetites (texte des chansons Paul Haines, chanteuse Julie Tippetts). Suit, en 1977, Dinner Music où la section rythmique est celle du groupe Stuff du batteur Steve Gadd.

Dans les années 1975-85, elle dirige le Carla Bley Band, un orchestre d'une dizaine de musiciens (une section de vents et une section rythmique). Avec cette formation, elle produit une musique difficilement classable où se croisent post-bop, free jazz, rock, rhythm and blues, pop, fanfare, tango, ritournelles pour limonaires, musique de cabarets et réminiscences de musique classique, etc. Par ailleurs, l'influence de Kurt Weill et Nino Rota est ouvertement revendiquée (Carla Bley a d'ailleurs participé à des disques « collectifs » en hommage à ces compositeurs). Les concerts de l'orchestre sont d'ailleurs parfois à la limite du théâtre musical (le batteur D. Sharpe étant souvent utilisé comme clown de service).

Sous le nom de Carla Bley Band seront publiés les albums : European Tour 1977, Musique Mécanique, Social Studies, Live et I Hate to Sing. Elle collabore à plusieurs reprises avec le bassiste et chanteur Jack Bruce (ancien membre du power trio Cream).

En 1979, elle participe au disque de Nick Mason (batteur du groupe Pink Floyd) Fictitious Sports, (où l'on peut entendre aussi Robert Wyatt, ancien membre de Soft Machine).

En 1983, elle écrit la musique du film Mortelle randonnée de Claude Miller. Le résultat est malheureusement un peu décevant. Il est un peu dommage que Carla Bley ne se soit pas vraiment investie dans le projet. Carla Bley s'est en fait essentiellement contentée de replacer des morceaux déjà écrits (pour A Guenuine Tong Funeral par exemple) et quelques variations sur la chanson mexicaine La Paloma.

En 1985, elle écrit un « mini-opéra » d’après le roman Under the Volcano de Malcolm Lowry. C'est vers la même période qu'elle dissout le Carla Bley Band pour diriger un sextet sans cuivres (incluant Larry Willis (en), Hiram Bullock, Steve Swallow, Victor Lewis (en) et Don Alias).

En 1991, séparée de Mantler, elle se produit et enregistre comme pianiste en duo avec son vieux complice en musique et nouveau compagnon, le bassiste Steve Swallow.

Carla Bley revient vite à son amour des grandes formations en enregistrant avec le Carla Bley Big Band. Elle enregistre aussi des albums en combos (Songs with legs en trio, The Lost Chords en quartet, The Lost Chords Find Paolo Fresu en quintet) ou avec des formations de musique de chambre (Fancy Chamber Music).

Carla Bley écrit aussi des œuvres de commande : Coppetone' (pour The Lincoln Center Chamber Music Society), Romantic Notion (pour Ursula Oppens (en)), Continuoso (pour The Houston Symphony).

Compositions[modifier | modifier le code]

Carla Bley est une compositrice prolifique dont les titres ont été repris et enregistrés par de nombreux jazzmen (Gary Burton, Don Ellis, Art Farmer, Jan Garbarek, Jimmy Giuffre, Steve Kuhn, Steve Lacy, John McLaughlin, Jaco Pastorius, Michel Portal, George Russell, Tony Williams, Eberhard Weber, Phil Woods, Attila Zoller (en)etc.).

Certaines de ses compositions sont devenues des standards de jazz. Dans le mythique 1er Real Book on trouve ses titres : Sing Me Softly Of The Blues, Mother of the Dead Man, Ida Lupino, Vashkar et Ictus.

Les musiciens trouveront un grand nombre de partitions de ses compositions (lead sheets ou parfois partitions de piano) sur le site de Carla Bley.

Discographie[modifier | modifier le code]

Comme leader[modifier | modifier le code]

  • 1974 : Tropic Appetites (Carla Bley) - avec Gato Barbieri, Michael Mantler, Howard Johnson, Dave Holland, Paul Motian, Julie Tippetts et Paul Haines
  • 1977 : Dinner Music (Carla Bley) - avec Roswell Rudd, Carlos Ward, Michael Mantler, Bob Stewart (en), Richard Tee (en), Cornell Dupree (en), Gordon Stewart (en) et Steve Gadd
  • 1978 : European Tour 1977 (Carla Bley Band) - avec Michael Mantler, Roswell Rudd, Gary Windo, Andrew Cyrilleetc.
  • 1979 : Musique Mecanique (Carla Bley Band) - avec Michael Mantler, Roswell Rudd, Gary Windo, Steve Swallow, Charlie Haden, Eugene Chadbourneetc.
  • 1981 : Social Studies (Carla Bley Band) - avec Michael Mantler, Carlos Ward, Steve Swallow, Gary Valente (en)etc.
  • 1982 : Live! (Carla Bley Band) - avec Michael Mantler, Steve Slagle (en), Steve Swallow, Gary Valente, etc.
  • 1983 : Mortelle Randonnée (Carla Bley Band - Musique du film de Claude Miller)
  • 1984 : I hate to sing (Carla Bley Band) - avec Michael Mantler, Steve Slagle, Steve Swallow, Gary Valente, etc.
  • 1984 : Heavy Heart (Carla Bley) - avec Michael Mantler, Steve Slagle, Steve Swallow, Gary Valente, Hiram Bullock, Kenny Kirkland, Victor Lewis et Manuel Badrena
  • 1985 : Night-Glo (Carla Bley et Steve Swallow) - avec Randy Brecker, Hiram Bullock, Victor Lewis, Manuel Badrena, etc.
  • 1987 : Sextet (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Hiram Bullock, Larry Willis, Victor Lewis et Don Alias
  • 1988 : Duets (duo Carla Bley / Steve Swallow)
  • 1989 : Fleur Carnivore (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Lew Soloff (en), Andy Sheppard, Gary Valente, Don Alias, etc.
  • 1991 : The Very Big Carla Bley Band (Carla Bley Band) - avec Steve Swallow, Lew Soloff, Andy Sheppard, Gary Valente, Don Alias, etc.
  • 1992 : Go Together (duo Carla Bley / Steve Swallow)
  • 1993 : Big Band Theory (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Lew Soloff, Andy Sheppard, Gary Valente, Karen Mantler, etc.
  • 1994 : Songs with Legs (trio Carla Bley / Steve Swallow / Andy Sheppard)
  • 1996 : The Carla Bley Big Band goes to church (Carla Bley Big Band) - avec Steve Swallow, Lew Soloff, Andy Sheppard, Gary Valente, Karen Mantler, etc.
  • 1998 : Fancy Chamber Music (Carla Bley) - avec Steve Swallow…
  • 1999 : Are we there yet? (duo Carla Bley / Steve Swallow)
  • 2000 : 4x4 (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Lew Soloff, Andy Sheppard, Wolfgang Puschnig (de), Gary Valente, Larry Goldings et Victor Lewis
  • 2003 : Looking for America (Carla Bley Big Band) - avec Steve Swallow, Lew Soloff, Andy Sheppard, Wolfgang Puschnig, Gary Valente, Karen Mantler, Billy Drummond (en), Don Alias, etc.
  • 2004 : The Lost Chords (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Andy Sheppard et Billy Drummond
  • 2007 : The lost chords find Paolo Fresu (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Paolo Fresu, Andy Sheppard et Billy Drummond
  • 2008 : Appearing Nightly (Carla Bley) - avec Steve Swallow, Lew Soloff, Andy Sheppard, Gary Valente, Karen Mantler, Billy Drummond, etc.
  • 2009 : Carla's Christmas Carols (Carla Bley) - Avec Steve Swallow…
  • 2013 : Trios (Carla Bley) - Avec Steve Swallow et Andy Sheppard

Comme co-leader[modifier | modifier le code]

Avec le Jazz Composer's Orchestra[modifier | modifier le code]

  • 1968 : The Jazz Composer's Orchestra alias Communication (leader Michael Mantler)
  • 1971 : Escalator Over The Hill (musique de Carla Bley sur un livret de Paul Haines)
  • 1973 : Relativity Suite (leader Don Cherry)
  • 1975 : The Gardens of Harlem (leader Clifford Thornton (en))
  • 1975 : Echoes of Prayer (leader Grachan Moncur III)

Avec Michael Mantler[modifier | modifier le code]

  • 1966 : Jazz Realities - avec Steve Lacy
  • 1973 : No Answer - avec Jack Bruce, Don Cherry… sur un texte de Samuel Beckett
  • 1975 : 13 & ¾
  • 1976 : The Hapless Child
  • 1976 : Silence
  • 1977 : Movies
  • 1980 : More Movies
  • 1982 : Something There

Avec Charlie Haden et le Liberation Music Orchestra[modifier | modifier le code]

  • 1969 : Liberation Music Orchestra
  • 1983 : The Ballad Of The Fallen
  • 1990 : Dream Keeper
  • 1999 : The Montreal Tapes : Liberation Music Orchestra
  • 2005 : Not In Our Name

Comme arrangeur ou sidewoman[modifier | modifier le code]

  • 1967 : Gary Burton - A Genuine Tong Funeral - avec Gato Barbieri, Steve Lacy, Jimmy Knepper, Michael Mantler, Larry Coryell, Steve Swallow et Bob Moses (en).
  • 1975 : Jack Bruce - The Jack Bruce Band Live '75
  • 1975 : Jack Bruce - Live on the Old Grey Whistle Test
  • 1977 : John Greaves - Kew. Rhone.
  • 1979 : Nick Mason - Fictitious Sports - avec Robert Wyatt, Steve Swallow, Michael Mantler, Gary Windo, etc.
  • 1981 : [Album collectif en hommage à Nino Rota] - Amarcord Nino Rota - Le Carla Bley Band interprète un arrangement de la musique du film
  • 1984 : [album collectif en hommage à Thelonious Monk] - That's the Way I Feel Now - Le CBB interprète Misterioso
  • 1985 : [album collectif en hommage à Kurt Weill] - Lost in the Stars: The Music of Kurt Weill - Le CBB interprète Lost in the Stars, soliste Phil Woods.
  • 1971-85 : Gary Windo - His Master's Bones [album posthume publié en 1997]
  • 1985 : The Golden Palominos (en) - Visions of Excess
  • 1991 : The Golden Palominos - Drunk with Passion
  • 1995 : [Album collectif] - A Very Special Christmas : Jazz to the World - Le CBB interprète It Snow! Let It Snow

DVD Vidéo[modifier | modifier le code]

  • 1983/2003 : Live in Montreal

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Amy C. Beal, Carla Bley, University of Illinois Press, 2012
  • Carla Bley, l'inattendu-e, Naïve Livres, 2013, sous la direction de Ludovic Florin (contributions de Carla Bley, Jean-Michel Court, Alex Dutilh, Jean-François Mondot)

Distinctions honorifiques[modifier | modifier le code]

  • 1972 - Guggenheim Fellowship (composition)
  • 1973 - Oscar du Disque de Jazz[réf. nécessaire] (pour Escalator Over the Hill)
  • (années 1970) - Composition Grant du National Endowment for the Arts
  • (années 1970) - Composition Grant du Creative Artists Program Service
  • 1979 - New York Jazz Award (arrangeuse)
  • 1984 - Grammy Nomination (pour l'arrangement de Misterioso)
  • 1985 - Deutscher Schallplattenpreis
  • (années 1980) - Downbeat Poll (meilleur compositeur)
  • 1990 - Jazz Times (compositeur)
  • 1990 - Hi Fi Vision (musicien jazz de l'année)
  • 1990 - Down Beat (enregistrement de l'année pour l'album de Charlie Haden Dream Keeper (en) - arrangeur)
  • 1991 - Down Beat Poll-Critics (meilleur arrangeur)
  • 1991 - Down Beat Poll-Readers (meilleur compositeur et arrangeur)
  • 1991 - Prix Jazz Moderne (pour The Very Big Carla Bley Band)
  • 1992 - Down Beat Poll-Critics (meilleur arrangeur)
  • 1992 - Down Beat Poll-Readers (meilleur compositeur et arrangeur)
  • 1993 - Down Beat Poll-Critics (meilleur arrangeur)
  • 1994 - Down Beat Poll-Critics (meilleur arrangeur)
  • 1994 - Down Beat Poll-Readers (meilleur compositeur arrangeur)
  • 2012 - Docteur honoris causa de l'université Toulouse II-Le Mirail[1]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Henri Ardonceau, « Carla Bley Docteur Honoris Causa de l’Université de Toulouse », Jazz Magazine,‎ 9 mai 2012 (consulté le 8 juin 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]