Count Basie

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Count Basie

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Count Basie dans le film Le Cabaret des étoiles, 1943

Informations générales
Nom William James Basie
Naissance
Red Bank (New Jersey)
Décès (à 79 ans)
Hollywood (Floride)
Activité principale pianiste, organiste, chef d'orchestre
Genre musical Jazz, swing, big band, blues
Instruments Piano, orgue
Années actives 1924 - 1984
Labels Decca Records, Columbia Records, Roulette Records

William Basie, dit Count Basie, né le et mort le , est un pianiste, organiste et chef d'orchestre de jazz. Son orchestre s'inscrit dans la tradition de Kansas City, ville-berceau du Middle Jazz orchestral. Il était surnommé la machine à swing.

Son big band représente, avec celui de Duke Ellington, la quintessence du jazz classique dont il a porté la bonne parole pendant 50 ans dans le monde entier. Il a abordé tous les registres, du blues aux succès de Broadway en passant par les grands standards, toujours avec la même ferveur sincère.

Le Count Basie Orchestra aura été un tremplin pour nombre de musiciens majeurs de l'époque comme Lester Young, Herschel Evans, Buck Clayton, Harry 'Sweets' Edison, Dickie Wells, Buddy Tate.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le père de Count Basie est cocher et c'est sa mère pianiste qui donne au tout jeune William ses premières leçons de piano. Les études seront brèves, et en échange de menus services au Palace theatre de Red Bank, il assiste aux spectacles gratuitement. Il lui arrive de remplacer le pianiste titulaire et de faire bonne figure après avoir mémorisé d'oreille tous les airs du show.

Adolescent, il accompagne au piano des films muets dans les cinémas de sa ville natale. À l'aise au piano, il préfère cependant la batterie, mais un certain Sonny Greer, autre musicien du coin et futur drummer (batteur) de Duke Ellington ne l'encourage pas dans cette voie. Sonny et lui jouent brièvement ensemble, puis William assure quelques petits jobs pour des spectacles de danse, des villages de vacances ou d'autres festivités privées avant de partir en 1924 pour New York.

Il s'installe à deux pas du théâtre The Harlem Alhambra dans le quartier de Harlem. Là, il rencontre les grands pianistes stride de l'époque : James P. Johnson, Willie the lion Smith et surtout Fats Waller qui marquera le jeune Basie de sa forte personnalité.

Entre 1925 et 1927, il participe aux tournées du circuit T.O.B.A (Theatre Owners Booking Association) avec les chanteuses de blues Kattie Crippen et Gonzelle White qui l'emmènent à Chicago, Saint-Louis et à La Nouvelle-Orléans. Il montre ses talents de pianiste dans des vaudevilles comme Kattie Crippen and her Kids et Gonzelle White and the Big Jazz Jamboree.

Après avoir travaillé à Harlem dans le club Leroy's fréquenté par les musiciens rompus à toutes les batailles (battles) et concours de piano existants, Basie retrouve Fats Waller joueur d'orgue au Lincoln theater et apprend de lui les rudiments de l'instrument. En 1928 à Tulsa, il découvre les Blue Devils' un orchestre de renom, créé et dirigé par le contrebassiste Walter Page avec Jimmy Rushing comme chanteur. À Kansas City quelques mois plus tard, il rejoint le groupe et c’est à cette époque qu'il prend le surnom de Count.

À Kansas City, l'orchestre phare était celui de Bennie Moten, au départ une petite formation, qui devient un big band en 1927. En 1928 il connait un gros succès avec South, mais il n'a pas de musiciens de grand renom. Bennie Moten recrute alors (chez son rival les Blue Devils) Eddie Durham, puis Count Basie, Hot Lips Page et le chanteur Jimmy Rushing. Count Basie écrit des arrangements, mais se retrouve assez vite à remplacer le chef au piano.

En 1931 viendront enrichir le big-band le saxophoniste alto Eddie Barefield, le tromboniste Dan Minor ainsi que Ben Webster, et enfin en 1933 trois recrues majeures complètent l'effectif, le clarinettiste Buster Smith et surtout les saxophonistes ténor Lester Young et Herschel Evans.

Du pianiste au leader de big band[modifier | modifier le code]

Alors que l'orchestre est au sommet de la popularité, Bennie Moten meurt des suites d'une opération de chirurgie. Count Basie aidé de Buster Smith remonte un orchestre qu'il nomme Count Basie and his barons of rhythm en rassemblant les meilleurs musiciens avec lequel il décroche un engagement au Reno club de Kansas City. Le producteur John Hammond, découvreur de talents et initiateur des concerts de jazz radiodiffusés, entend l'orchestre sur les ondes de W9XBY et devient leur imprésario. Suivent des engagements au Grand Terrace Theatre de Chicago, puis au Roseland Ballroom de New York.

Le 9 octobre 1936 il participe à une séance d'enregistrement sous le nom de Jo Jones Buster Smith group chez Vocalion, puis, pour la première fois sous le nom de Count Basie et son orchestre, pour une deuxième session d'enregistrement le 21 janvier 1937 chez Decca avec des titres qui vont inscrire cette formation parmi les meilleures du pays. Parmi ces titres : Honeysuckle Rose célèbre composition de Fats Waller, Swingin at the Daisy Chain qui met en valeur avec la sourdine le trompettiste Buck Clayton et Roseland Shuffle. Le 7 juillet 1937, ils enregistrent le morceau qui deviendra l'unique indicatif de l'orchestre, One O'Clock Jump.

Pendant une nouvelle séance, le 9 août 1937, a lieu l'enregistrement d'un mémorable Good Morning Blues chanté par Jimmy Rushing suivi de deux masterpieces : Topsy et Time Out. Lors de l'ultime session de l'année, le 13 octobre, un titre sort du lot Out of the Window. Par la clarté et la richesse de ses arrangements, la souplesse racée de sa section rythmique, le brio de ses solistes en tête desquels on trouve Buck Clayton, Lester Young, Harry Edison et Count Basie lui-même, par sa ferveur groove[1], cet enregistrement de 1937 restera dans son parcours musical une étape décisive.

John Hammond présente à Count Basie une jeune chanteuse prometteuse, Billie Holiday, avec laquelle il joue pendant près d'un an en public mais qui, pour cause de contrat exclusif, ne peut enregistrer en studio. L'orchestre se produit pour la première fois à l'Apollo theatre.

Count Basie Orchestra en 1940

Pendant les années 1940, son groupe est reconnu internationalement, même durant la Seconde Guerre mondiale, qui lui cause des problèmes financiers. À l’exception des années 1950, où Basie fait quelques tournées avec une petite formation, il continue à être chef d’orchestre pour son groupe jusqu'à sa mort. Pendant toute cette période, Basie obtient des succès commerciaux avec chacun de ses nouveaux enregistrements.

En 1976, il est victime d'une crise cardiaque. En 1984 il décède d'un cancer à l'âge de 79 ans.

Il était membre de la franc‑maçonnerie de la Prince Hall Lodge à New York[2].

Style[modifier | modifier le code]

La musique semblait couler d'elle-même : beaucoup de blues et de thèmes simples à base de riffs, portés par une superbe section rythmique toute en souplesse et développés par des solistes d'exception. La pratique des head arrangements, arrangements non écrits issus de la complicité entre les musiciens, ajoute à la spontanéité de la musique. Les arrangements sont construits pour faire monter la tension tout en racontant une histoire avec son début, son développement et sa conclusion. Les solos s'insèrent dans cet orchestre en enrichissant les motifs orchestraux et créant souvent un effet de suspens. Basie introduit aussi la chase (duel) entre solistes et notamment entre ses deux saxophonistes ténors aux styles opposés, Hershell Evans et Lester Young. Ce dernier, par son style très original, enrichit particulièrement le discours musical de l'orchestre et plusieurs titres sont construits pour le mettre en valeur comme Roseland Shuffle ou Every Tub.

Count Basie, au club de jazz Aquarium, New York, autour de 1947 Fonds photographique William P. Gottlieb

À partir des années 1940, le jeu d'ensemble gagne en complexité et prend une place toujours plus importante face aux solistes.

Son deuxième grand orchestre, à partir des années cinquante, fait la part plus belle à des arrangements (signés Neal Hefti, Ernie Wilkins, Quincy Jones, Frank Foster, Thad Jones, Billy Byers, Benny Carter...) servis par une parfaite unité d'ensemble et un grand sens de la dynamique.

Au piano, l'économie de notes était la marque du style laconique de Basie, à l'intense pouvoir rythmique.

Compositions[modifier | modifier le code]

  • One O'Clock Jump et Jumpin' at the Woodside sont ses morceaux les plus connus.
  • Open the Door, Richard fut no 1 du hit-parade américain en février 1947[3].
  • Lil'Darlin' dont Henri Salvador emprunta la musique pour sa chanson intitulée Count Basie.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

  • King of Swing (1953)
  • Count Basie in London (1956)
  • April in Paris (1956)
  • Count Basie at Newport (1957)
  • The Atomic Mr. Basie (1958)
  • Sing Along With Basie (1958)
  • One More Time (1959)
  • Chairman of the Board (1959)
  • First Time! The Count Meets the Duke (1961)
  • Basie at Birdland (1961)
  • Count Basie and the Kansas City 7 (1962)
  • Sinatra-Basie: An Historic Musical First (1962)
  • On My Way & Shoutin' Again (1963)
  • Basie Land (1964)
  • It Might as Well Be Swing (1964)
  • Basie's Beatle Bag (1966)
  • Straight Ahead (1967)
  • Afrique (1971)
  • Satch and Josh (1974)
  • The Gifted Ones (1977)

Prix[modifier | modifier le code]

"Grammy Awards"[modifier | modifier le code]

Histoire de "Grammy Award" de Count Basie[4]
Année Catégorie Titre Genre Résultat
1982 Best Jazz Instrumental Performance, Big Band Warm Breeze Jazz Gagné
1984 Best Jazz Instrumental Performance, Big Band 88 Basie Street Jazz Gagné
1980 Best Jazz Instrumental Performance, Big Band On The Road Jazz Gagné
1977 Best Jazz Performance By A Big Band Prime Time Jazz Gagné
1976 Best Jazz Performance By A Soloist (Instrumental) Basie And Zoot Jazz Gagné
1963 Best Performance By An Orchestra - For Dancing This Time By Basie! Hits Of The 50's And 60's Pop Gagné
1960 Best Performance By A Band For Dancing Dance With Basie Pop Gagné
1958 Best Performance By A Dance Band Basie Pop Gagné
1958 Best Jazz Performance, Group Basie Jazz Gagné

"Grammy Hall of Fame"[modifier | modifier le code]

Count Basie - Grammy Hall of Fame Awards[5]
Année Enregistrée Titre Genre Étiquette Année Initiée
1939 Lester Leaps In Jazz (Single) Vocalion 2005
1955 Everyday (I Have the Blues) Jazz (Single) Clef 1992
1955 April in Paris Jazz (Single) Clef 1985
1937 One O'Clock Jump Jazz (Single) Decca 1979

Autres récompenses[modifier | modifier le code]

  • National Endowment for the Arts - NEA Jazz Master : nomination et récompensé en qualité de Jazz Master en 1983[6] (N.B. : la plus prestigieuse récompense de la nation américaine en matière de jazz).

Rééditions[modifier | modifier le code]

  • Count Basie vol.1 1936-38 the chronological Classics 503
  • Count Basie vol.2 1938-39 the chronological Classics 504
  • Count Basie vol.3 1939 the chronological Classics 513
  • Count Basie vol.4 1939 the chronological Classics 533
  • Count Basie vol.5 1939-40 the chronological Classics 563
  • Count Basie vol.6 1940-41 the chronological Classics 623
  • Count Basie vol.7 1941 the chronological Classics 652
  • Count Basie vol.8 1942 the chronological Classics 684
  • Count Basie vol.9 1943-45 the chronological Classics 801
  • Count Basie vol.10 1945-46 the chronological Classics 934
  • Count Basie vol.11 1946-47 the chronological Classics 988
  • Count Basie vol.12 1947 the chronological Classics 1018

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. expression argotique signifiant inspiré, swingant. Par extension 'in the groove veut dire comme sur des roulettes
  2. (fr) Célébrités FM
  3. (en) Number-one hits of 1947 (USA) (en)
  4. Grammy Award search engine
  5. Grammy Hall of Fame Database
  6. Cf. (en) William "Count" Basie : 1983 NEA Jazz Master Consultation du 19 mai 2010.
  • Stanley Dance.The world of Count Basie. New York, N.Y. : Da Capo Press, [1985], c1980.
  • Count Basie/Albert Murray.Good morning blues : the autobiography of Count Basie. New York : Random House, 1985

Liens externes[modifier | modifier le code]