Al Jarreau

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Al Jarreau

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Al Jarreau au début des années 1980

Informations générales
Nom de naissance Alwin Lopez Jarreau
Naissance 12 mars 1940 (74 ans)
Drapeau des États-Unis Milwaukee, Wisconsin
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Jazz, pop, soul, funk
Instruments Instrument de percussion
Années actives Depuis 1960
Labels Reprise, Warner Bros., GRP, Concord, Rhino
Influences Johnny Mathis
Mel Tormé
Ella Fitzgerald
Stevie Wonder
Site officiel www.aljarreau.com

Alwyn Lopez Jarreau, connu sous le nom de scène de Al Jarreau, est un chanteur jazz et soul américain né le 12 mars 1940 à Milwaukee dans le Wisconsin. Au cours de sa carrière, il a gagné sept Grammy Awards et est le seul chanteur à avoir jamais remporté ces distinctions dans trois catégories différentes (jazz, pop et R&B), qui plus est au cours de quatre décennies différentes (des années 1970 aux années 2000).

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un pasteur et d'une pianiste, Al Jarreau commence à chanter dès l'âge de quatre ans à l'église, mais n'émerge que tardivement sur la scène américaine après des études de psychologie.

Au tournant des années 1970, il quitte Milwaukee pour Los Angeles, où il entame quelques tours de chants dans plusieurs bars branchés comme le Bla bla Cafe. Remarqué par des agents, il signe un contrat chez Reprise Records et sort en 1975 un album produit par Al Schmitt, producteur et arrangeur bien connu des studios californiens, avec l'aide de Dave Grusin pour l'arrangement des cordes, des cuivres et des voix, We Got By bénéficie d'une très bonne critique, le titre éponyme et You Don't See Me constituant des moments forts de cet album. En 1976 suit l'album Glow, coproduit par le tandem Al Schmitt et Tommy LiPuma (Michael Franks), où l'on retrouve des musiciens comme le guitariste Larry Carlton, Joe Sample et Wilton Felder (tous trois membres du groupe The Crusaders) ou encore le célèbre percussionniste Ralph MacDonald. On peut y apprécier des interprétations très personnelles de Your Song (Elton John) et de Agua De Beber de Vinícius de Moraes et Antônio Carlos Jobim. En 1977 paraîtra un album live Look To The Rainbow. En 1978, All Fly Home marquera sa dernière collaboration avec Al Schmitt comme producteur, avec toujours des musiciens reconnus tels que Larry Williams du groupe Seawind, le guitariste Lee Ritenour ou encore le percussionniste Paulinho Da Costa.

En 1980 l'album This Time est produit par Jay Graydon (Airplay), guitariste connu des studios de Los Angeles. Succès immédiat, l'album salué par la critique conquiert un large public et des titres comme Gimme What You Got ou Never Givin' Up sortent en singles. 1981 constituera le sommet commercial de la carrière de Jarreau avec l'album Breakin' Away, toujours produit par Graydon. Les titres tels que Breakin' Away, We're In This Love Together et Roof Garden obtiennent un grand succès. Breakin' Away se hissera à la première place du Billboard dans deux catégories : Black Albums et Jazz Albums et il atteindra la neuvième place dans la catégorie Pop Albums. Des musiciens célèbres ont participé à ce disque, par exemple Bill Champlin (Chicago), Steve Lukather et Jeff Porcaro (Toto), Richard Page et Steve George (Pages, Mr. Mister), David Foster, Michael Omartian (Christopher Cross), la section de cuivres de Seawind (Jerry Hey, Larry Williams), ou encore le saxophoniste de jazz Tom Scott. Breakin' Away sera nommé aux Grammy Awards dans la catégorie Meilleur Album de l'année.

En 1982 Al Jarreau participe à la BO du film Night Shift, un des premiers films du réalisateur Ron Howard (le Richie de la série Happy Days) en interprétant le titre Girls Know How écrit par Burt Bacharach, Carole Bayer Sager et David Foster et toujours produit par Jay Graydon mais cette fois en compagnie de David Foster. Burt Bacharach et Carole Bayer Sager écrivent la majorité des musiques de ce film. En cette même année 1981 il se produit également au célèbre festival de Montreux en Suisse sur les bords du Lac Léman. Trois titres en duo avec Randy Crawford seront immortalisés sur l'album Casino Lights: Recorded Live at Montreux, Switzerland, il s'agit de Who's Right Who's Wrong (Kenny Loggins/Richard Page), Sure Enough (Tom Snow/Cynthia Weil) et Your Precious Love (Nickolas Ashford/Valerie Simpson).

1983 voit la sortie de l'album Jarreau sous la houlette Jay Graydon qui choisit pratiquement les mêmes musiciens que sur Breakin' Away. Les singles Mornin', Boogie Down et Trouble In Paradise accompagneront cet album. Parmi les musiciens ne figurant pas sur Breakin' Away, on note la présence de Steve Gadd à la batterie et Steve Porcaro (Toto), frère du batteur Jeff Porcaro.

Les années 1983-4 marquent un profond changement dans l'industrie musicale, aussi bien dans la politique des maisons de disques que dans les productions proposées. L'année 84 verra l'avènement du tout synthétique et Al Jarreau n'échappera pas à cette mode avec l'album High Crime, toujours produit par Jay Graydon, qui connaîtra moins de succès que ses prédécesseurs.

1984 verra également les retrouvailles entre Jarreau et le producteur Tommy LiPuma pour l'album Live In London enregistré au stade de Wembley. La version audio totalise 8 pistes, moins que la cassette vidéo sortie à la même époque. Lors de ce concert, Al Jarreau est entouré d'une « dream team » constituée de Robbie Buchanan aux claviers, Nathan East à la basse, Ricky Lawson à la batterie, Charles "Icarus" Johnson à la guitare, Richard Page et Steve George dans les chœurs, Larry Williams aux synthétiseurs et Jerry Hey et Michael Paulo respectivement trompette et saxophone.

En 1985 Al Jarreau se fend d'une participation avec le groupe anglais de jazz/funk/pop Shakatak pour un single "Day By Day". L'année 1985 sera également celle de USA for Africa, pour la chanson We Are The World, projet initié par Michael Jackson, Lionel Richie et Quincy Jones, qui réussiront à rassembler une très grande partie des stars américaines de la chanson du moment, dont Al Jarreau.

En 1986, il prend la direction de New York pour enregistrer un nouvel album. Il décide de faire confiance à un Nile Rodgers, producteur qui par le passé avait connu plusieurs succès notables avec son groupe Chic, ainsi que (en tant que producteur) avec Sister Sledge et le tube We Are Family, Upside Down avec Diana Ross, Like A Virgin avec Madonna ou encore Let's Dance avec David Bowie. L'album qui en résulte est L Is For Lover. Parmi les musiciens on peut remarquer le regretté Hiram Bullock, le batteur Steve Ferrone (Average White Band) et le français Philippe Saisse (Claude Nougaro, Chaka Khan, etc.).

1988 marquera le retour de Al Jarreau avec un nouvel album Heart's Horizon et une nouvelle et dernière collaboration avec Jay Graydon. D'autres producteurs sont également présents : George Duke, Dennis Matkosky et le Français Philippe Saisse. De nombreux musiciens des studios de L.A. sont de la partie : Stanley Clarke, Bill Champlin (Chicago), Bobby McFerrin, Paul Jackson, Jr., Bobby Kimball (Toto), Jerry Hey, Russell Ferrante (Yellowjackets), pour n'en citer que quelques-uns.

Il se passera ensuite quatre ans avant que Jarreau ne sorte de nouvel album. 1992 voit la sortie de Heaven And Earth produit par Narada Michael Walden. Ce ne sera pas un album majeur dans la carrière de Jarreau, malgré quelques titres intéressants.

En 1994 sur l'album Tenderness, Al Jarreau change radicalement ses choix de production en sortant un disque enregistré live en studio. Jarreau revient à un chant très jazz sur cet album qui ne comporte que des reprises : We Got By, You Don't See Me, une interprétation de She's Leaving Home des Beatles, Mas Que Nada de Jorge Ben, Try A Little Tenderness (popularisée par Otis Redding) ou encore Go Away Little Girl de la paire Gerry Goffin/Carole King. L'album est le fruit d'une collaboration avec Paulinho Da Costa, Steve Gadd, Joe Sample, Marcus Miller (producteur), Eric Gale ou encore David Sanborn.

Le reste des années 1990 ne verra la sortie que d'une compilation Best Of Al Jarreau avec deux titres inédits : Compared To What et Goodhands Tonight.

Al Jarreau commence la décennie 2000 avec la sortie d'un nouveau disque sur le fameux label GRP Records. Tomorrow Today est un opus de très bonne facture, sous la houlette du producteur à la mode dans le milieu du smooth jazz, Paul Brown. L'album comporte notamment le très latino Tomorrow Today ou encore Just To Be Loved (Bill Champlin/Greg Mathieson). À noter aussi la présence de Vanessa Williams pour un duo sur God's Gift To The World.

L'album All I Got de 2002 (GRP Records) est le fruit du même groupe de musiciens, avec les présences de Paul Brown et de Rex Rideout comme producteurs. L'album comporte un duo avec Joe Cocker Lost And Found. Parmi les participants on note également Siedah Garrett, Jeff Lorber, Freddie Ravel, Kirk Whalum et Tony Maiden.

Avec Accentuate The Positive (2004) sur le prestigieux label Verve, Al Jarreau fait un retour au jazz avec l'aide de Tommy LiPuma producteur de Diana Krall, Michael Franks et George Benson entre autres. Al Jarreau interprète des classiques du Great American Songbook mais aussi des compositions originales. Une production très minimaliste permet à la voix de Jarreau de montrer que malgré le poids des années il est toujours là. Peter Erskine à la batterie, Luis Conte aux percussions, Larry Goldings à l'orgue Hammond et Christian McBride à la basse donnent le La.

En 2006 Al Jarreau et George Benson font pour la première fois équipe ensemble pour un album en commun Givin' It Up. On peut dire d'emblée que cet album est une réussite indéniable, et on remarque le pléiade de stars invités sur ce CD, jugez-en : Paul McCartney, Herbie Hancock, Jill Scott, Chris Botti, Stanley Clarke, Marcus Miller pour ne citer que ceux-là, le tout entouré de musiciens first class... Al Jarreau pose des paroles sur le Breezin' de Bobby Womack popularisé par George Benson en 1976, ainsi que sur Tutu de Miles Davis, la reprise du classique de Seals And Crofts Summer Breeze, ...

La tradition veut qu'aux États-Unis chaque artiste sorte au moins un album de Noël durant sa carrière. En 2008 Al Jarreau se pliera à cette tradition avec son album Christmas, où l'on note la présence du groupe vocal Take 6 mais aussi de plusieurs stars des studios californiens : le trompettiste et arrangeur Jerry Hey, le guitariste Michael Thompson, le percussionniste Lenny Castro, ainsi que son directeur musical Larry Williams.

L'année 2009 voit la sortie d'une nouvelle compilation chez Rhino Records, comportant un titre inédit enregistré avec la paire Ahmir "?uestlove" Thompson/James Poyser. À noter également pour l'année 2009 d'un duo avec la chanteuse Pauline Wilson sur l'album de reformation du groupe Seawind.

À l'été 2010, Jarreau entame une tournée européenne, avec notamment des concerts à Nice (Nice Jazz Festival) et à Marseille (Festival Jazz des Cinq Continents). Il est hospitalisé d'urgence le 22 juillet pour des problèmes respiratoires, juste avant un concert à Barcelonnette[1],[2]. À l'automne 2010 on peut entendre Al Jarreau sur le nouvel album du guitariste producteur de Smooth Jazz Paul Brown Love You Found Me. Il est aussi présent sur deux titres du dernier album de Deodato Crossing. En 2011 il joue à "Jazz à Vienne" puis, le 22 Juillet 2011 (un an exactement après son malaise), il revient au Festival des "Enfants du Jazz" de Barcelonnette, souhaitant honorer son engagement et rencontrer son public. Un nouvel album est en préparation pour l'année 2012 (rien n'est sûr quant à la date de sortie) sous la houlette du producteur et musicien George Duke, ainsi que de son directeur musical Larry Williams.

Discographie[modifier | modifier le code]

Principaux titres[modifier | modifier le code]

Al Jarreau Montreux Jazz Festival en 1986.
Al Jarreau and the band, Poland, Wrocław, June 25, 2006
Al Jarreau à Berlin en 1986

Parmi ses interprétations les plus connues, on peut citer :

  • We Got By sur l'album We Got By.
  • Agua De Beber (de Vinícius de Moraes & Antônio Carlos Jobim) sur l'album Glow.
  • Your Song (d'Elton John) sur l'album Glow.
  • Take Five sur l'album live Look To The Rainbow.
  • Spain (I Can Recall) (de Chick Corea) qui commence par le thème du second mouvement du Concerto d'Aranjuez, mais tourne très vite à l'improvisation. Sur l'album This Time.
  • Distracted sur l'album This Time
  • Never Givin' Up sur l'album This Time.
  • Gimme What You Got sur l'album This Time.
  • Breakin' Away sur l'album Breakin' Away.
  • We're In This Love Together sur l'album Breakin' Away.
  • Roof Garden sur l'album Breakin' Away.
  • Teach Me Tonight sur l'album Breakin' Away.
  • Mornin' sur l'album Jarreau.
  • Boogie Down sur l'album Jarreau.
  • Trouble In Paradise sur l'album Jarreau.
  • I Will Be Here For You (Nitakungodea Milele) sur l'album Jarreau.
  • After All sur l'album High Crime.
  • Raging Waters sur l'album High Crime.
  • L Is For Lover sur l'album L Is For Lover.
  • Tell Me What I Gotta Do sur l'album L Is For Lover.
  • Moonlighting (générique de la série télévisée Clair de lune).
  • So Good sur l'album Heart's Horizon.
  • All Of My Love sur l'album Heart's Horizon.
  • All Or Nothing At All sur l'album Heart's Horizon.
  • Blue Angel sur l'album Heaven And Earth.
  • It's Not Hard To Love You sur l'album Heaven And Earth.
  • Just To Be Loved sur l'album Tomorrow Today.

Albums[modifier | modifier le code]

(avec classement U.S. dans les différentes catégories Billboard et classement anglais)

  • 1965: 1965 (Bainbridge)
  • 1975: We Got By (Reprise)
  • 1976: Glow (Reprise) - US# 132, R&B #30, Jazz# 9
  • 1977: Look to the Rainbow (Warner Bros.) - US# 49, R&B# 19, Jazz# 5
  • 1978: All Fly Home (Warner Bros.) - US# 78, R&B# 27, Jazz# 2
  • 1980: This Time (Warner Bros.) - US# 27, R&B# 6, Jazz# 1
  • 1981: Breakin' Away (Warner Bros. Records) - US# 9, R&B# 1, Jazz# 1, UK# 60
  • 1983: Jarreau (Warner Bros. Records) - US# 13, R&B# 4, Jazz# 1, UK# 39
  • 1984: High Crime (Warner Bros.) - US# 49, R&B# 12, Jazz# 2, UK# 81
  • 1984: In London (Warner Bros.) - US# 125, R&B# 55, Jazz# 10
  • 1986: L Is For Lover (Warner Bros) - US# 81, R&B# 30, Jazz# 9, UK# 45
  • 1988: Heart's Horizon (Warner Bros.) - US# 75, R&B# 10, Jazz# 1
  • 1992: Heaven and Earth (Warner Bros.) - US# 105, R&B# 30, Jazz# 2
  • 1994: Tenderness (Warner Bros.) US# 114, R&B# 25, Jazz# 2
  • 1996: Best of Al Jarreau (Warner Bros.) (avec deux titres inédits) - Jazz #8
  • 2000: Tomorrow Today (GRP) - US# 137, R&B# 43, Jazz# 1
  • 2002: All I Got (GRP) - US# 137, R&B# 43, Jazz# 3
  • 2004: Accentuate the Positive (Verve) - Jazz# 2
  • 2006: Givin' It Up avec George Benson (Concord) - US# 58, R&B# 14, Jazz# 1
  • 2008: Christmas (Rhino)

Singles[modifier | modifier le code]

(avec les classements U.S. dans les différents catégories Billboard)

  • 1976: "Rainbow In Your Eyes" - R&B #92
  • 1977: "Take Five" - R&B #91
  • 1978: "Thinkin' About It Too" - R&B #55
  • 1980: "Distracted" - R&B #61
  • 1980: "Gimme What You Got" - R&B #63
  • 1980: "Never Givin' Up" - R&B #26
  • 1981: "We're In This Love Together" - US #15, R&B #6
  • 1982: "Breakin' Away" - US #43, R&B #25
  • 1982: "Teach Me Tonight" - US #70, R&B #51
  • 1982: "Your Precious Love" - R&B #16
  • 1983: "Boogie Down" - US #77, R&B #9
  • 1983: "Mornin'" - US #21, R&B #6
  • 1983: "Trouble In Paradise" - US #63, R&B #66
  • 1984: "After All" - US #69, R&B #26
  • 1985: "Raging Waters" - R&B #42
  • 1986: "L Is For Lover" - R&B #42
  • 1986: "Tell Me What I Gotta Do" - R&B #37
  • 1987: "Moonlighting" (de la série télévisée Clair de lune avec Bruce Willis - US #23, R&B #32
  • 1988: "So Good" R&B #2
  • 1989: "All of My Love" - R&B #69
  • 1989: "All or Nothing At All" - R&B #59
  • 1992: "Blue Angel" - R&B #74
  • 1992: "It's Not Hard to Love You" - R&B #36

Sessions[modifier | modifier le code]

  • Hot News Blues sur l'album Secret Agent de Chick Corea en 1978, Polydor.
  • Carry On sur l'album Carry On de Flora Purim en 1979, Warner Bros.
  • Midnight Angel sur l'album Pages de Richard Page et Steve George en 1981, Capitol.
  • Girls Know How sur la Bande Originale du film Night Shift en 1982.
  • Who's Right Who's Wrong, Sure Enough et Your Precious Love, en compagnie de Randy Crawford sur l'album Casino Lights-Recorded Live At Montreux, Switzerland, Artistes Variés, en 1982, Warner Bros.
  • Tequila sur l'album Friends de Larry Carlton en 1983, Warner Bros.
  • Edgartown Groove sur l'album Send Me Your Love de Kashif en 1984, Arista.
  • We Are The World sur l'album USA for Africa, Artistes Variés en 1985, Polygram.
  • Day By Day sur l'album City Rhythm de Shakatak en 1985, Polydor.
  • You Send Me" sur l'album Give It What U Got de Hiram Bullock en 1986, Atlantic Records.
  • Since I Fell For You sur l'album Double Vision de Bob James & David Sanborn en 1986, Waner Bros.
  • Somehow Our Love Survives sur l'album Spellbound de Joe Sample en 1989, Warner Bros.
  • Wee B. Dooin It sur l'album Back On The Block de Quincy Jones en 1989, Qwest Records.
  • Tango sur l'album One Passion de Michael Paulo en 1989, MCA.
  • Why Do The Nations So Furiously Rage? et Hallelujah! sur l'album Handel's Messiah A Soulful Celebration, Artistes Variés, en 1994, Warner Alliance.
  • Girl From Ipanema et Waters Of March en compagnie de Oleta Adams sur l'album A Twist Of Jobim de Lee Ritenour en 1997, GRP.
  • I Still Dream sur l'album Sweet Thing de Boney James en 1997, Warner Bros.
  • Love Will Bring Us Back Around sur l'album First Things 1st de Ricky Lawson en 1999, Platinum Records.
  • Happiness sur l'album Here's To You, Charlie Brown: 50 Great Years! de David Benoit en 2000, GRP Records.
  • Make Me Feel So Good sur l'album White Sand de Paul Brown en 2007, Peak Records.
  • Seven Steps To Heaven sur l'album The Standard de Take 6 en 2008, Heads Up.
  • He Loves You sur l'album Reunion de Seawind en 2009, Village Records Japan
  • Shine Shoes sur l'album Love You Found Me de Paul Brown en 2010, Shanachie Records.
  • Double Face et I Want You More sur l'album True Crossing de Deodato en 2010, Soul Trade/Nicolisi Productions

Vainqueur des Grammy Awards[modifier | modifier le code]

  • 1978 — Meilleure prestation vocale dans la catégorie Jazz, Look To The Rainbow
  • 1979 — Meilleure prestation vocale dans la catégorie Jazz, All Fly Home
  • 1981 — Meilleur album pour enfants, In Harmony A Sesame Street Record, avec d'autres artistes
  • 1982 — Meilleure prestation vocale dans la catégorie Pop, Breakin' Away — Meilleure prestation vocale dans la catégorie Jazz, (Round, Round, Round) Blue Rondo A La Turk
  • 1993 — Meilleure prestation vocale dans la catégorie R&B, Heaven and Earth
  • 2007 — Meilleure prestation vocale dans la catégorie R&B, "God Bless The Child", avec George Benson et Jill Scott

Propositions aux Grammys[modifier | modifier le code]

  • 1981 — Meilleure prestation vocale dans la catégorie R&B, Never Givin' Up
  • 1982 — Album de l'année, Breakin' Away
  • 1985 — Meilleur arrangement instrumental, Step by Step, avec Tom Canning, Jay Graydon et Jerry Hey
  • 1985 — Meilleure prestation vocale R&B par un duo, Edgartown Groove, ensemble avec Kashif
  • 1986 — Meilleure prestation vocale R&B catégorie Homme, High Crime
  • 1987 — Meilleure prestation vocale R&B catégorie Homme, Since I Fell For You
  • 1988 — Meilleure prestation vocale R&B catégorie Homme, Clair de lune (Theme) — Meilleure chanson pour un générique de télévision ou autre média visuel, ensemble avec Lee Holdridge
  • 1990 — Meilleure prestation vocale R&B catégorie Homme, Heart's Horizon
  • 1995 — Meilleure prestation vocale R&B catégorie Homme, Wait For The Magic
  • 2005 — Best Jazz Vocal Album, Accentuate The Positive
  • 2007 — Meilleure prestation R&B par un duo ou un groupe, Breezin', ensemble avec George Benson

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Al Jarreau est cité par Claude Nougaro dans le titre Rythmn'Flouze de son album Nougayork
  • Al Jarreau est également cité dans un titre célèbre des années 80 : De Pigalle à Al Jarreau de Gilles Langoureau.
  • Brenda Russell lui consacre une chanson sur son album Two Eyes en 1983 qu'elle intitule tout simplement Jarreau.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. La Provence, 23 juillet 2010, http://www.laprovence.com/actu/region-en-direct/al-jarreau-hospitalise-en-urgence
  2. Le Monde, 23 juillet 2010, http://www.lemonde.fr/culture/article/2010/07/23/le-jazzman-al-jarreau-hospitalise-dans-un-etat-critique_1391627_3246.html

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