Jeff Porcaro

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Jeff Porcaro lors d'un concert de Toto en 1986.

Jeffrey Thomas Porcaro, dit « Jeff », né le 1er avril 1954 à Hartford, Connecticut et mort le 5 août 1992 (38 ans) à Hidden Hills, Californie, est un batteur américain. Il est l'un des fondateurs, avec David Paich, du groupe de rock Toto.

Biographie[modifier | modifier le code]

Considéré comme l'un des meilleurs batteurs au monde, il est le fils du célèbre percussionniste Joe Porcaro et de Eileen Porcaro. Frère du bassiste Mike Porcaro et du claviériste Steve Porcaro, il a également une sœur, Joleen. Il fonde le groupe Toto avec le claviériste David Paich, et engage le guitariste Steve Lukather, le bassiste David Hungate et le chanteur Bobby Kimball.

Il est élève de la Grant High School de Van Nuys dans la "Valley" de Los Angeles où il se fait remarquer par le célèbre cuivre/arrangeur/producteur Don Menza pendant les récréations, où les jeunes musiciens de l'école se produisent. Menza lui propose de participer au groupe de jeunes talents que Jack Daugherty (producteur des Carpenters) fait répéter régulièrement dans son studio de Glendale. Il y rencontre son mentor, Jim Keltner, devant qui il exécute des breaks de batterie incroyables, que Keltner lui-même ne sait pas reproduire. Keltner est convaincu que le jeune Porcaro est un génie et commence à le recommander dans les studios de LA. Durant ses jeunes années il rencontre David Hungate (futur bassiste de Toto) qui le recommande auprès de Sonny and Cher. Sur les recommandations de Hungate, il quitte alors l'école pour suivre le groupe en tournée. Lors d'un gig dans un célèbre club de LA, il se fait remarquer par Donald Fagen et Walter Backer de Steely Dan qui lui proposent de rejoindre le groupe. Il enregistre avec eux Pretzel Logic, Katy Lied, et apparait dans les disques suivants (FM, Aja, Gaucho, Nightfly de Fagen). Sa carrière est lancée, il continue avec Boz Scaggs avec qui il participe à l'album phare US de l'année 76, Silk Degrees, où tous les morceaux sont cosignés avec le futur leader de Toto: David "baby" Paich. Suite au succès de Silk degrees, Porcaro et Paich deviennent les stars des studios US et sont appelés par tous les producteurs qui recherchent leur groove moderne, leur créativité et efficacité. Comme dit l'immense Vinnie Colaiuta, "Jeff Porcaro a défini ce qu'est la batterie de studio".

Sa discographie est impressionnante : elle compte plusieurs centaines de disques. Il a commencé à enregistrer alors qu'il n'avait que 17 ans. Parmi toutes les personnes avec lesquelles il a travaillé, on peut citer Michael Jackson, Bruce Springsteen, Dire Straits, Pink Floyd, Lionel Richie, Christopher Cross, Boz Scaggs, Claude Nougaro, Bill LaBounty ainsi que Steely Dan.

Son style très reconnaissable, faisant la part belle aux rythmes shuffle, a illustré la bande son du début des années 1980. Parmi les chansons les plus représentatives, on peut citer The Girl Is Mine (M. Jackon, P. McCartney), dont la ressemblance rythmique avec Mornin (Al Jarreau) est saisissante, ou encore Rosanna[1] (Toto IV), qui est un des meilleurs exemples de la technique des « ghost notes »[2]. Suite à Rosanna, le terme de « Shuffle Porcaro » est né. Il n'aimait pas ce terme. Il est aussi le créateur d'un accessoire de batterie, le "rack": cette armature tubulaire permet de soutenir les divers éléments de la batterie lorsque celle-ci est abondamment chargée. Le batteur Simon Phillips, qui remplacera Jeff dans le groupe Toto, après sa mort, utilise un rack, peut-être en hommage à son prédécesseur[3].

Il joua avec de nombreux artistes à travers le monde : Artistes japonais tels que Char, ou ANRI ; artistes français tels que Claude Nougaro, Alain Chamfort, Emile Wandelmer, Michel Berger; artistes hispaniques tels que Luis Miguel, Sergio Mendes, mais aussi des artistes comme David Pack, Michael McDonald, Manhattan Transfer, Steely Dan, Dire Straits, Christopher Cross, Don Henley, Love and Money, Eric Clapton, Joe Cocker, Paul Young, David Gilmour, Bruce Springsteen, George Benson, Al Jarreau, Paul Anka, Crosby, Stills & Nash, Bobby Caldwell, Eric Carmen, James Ingram, Paul McCartney, Elton John, Diana Ross, Michael Jackson, la liste est bien sûr non exhaustive..

Le 5 août 1992, quelques jours avant la sortie de l'album Kingdom of desire de Toto, Jeff fait une crise cardiaque alors qu'il se trouve dans le jardin de sa maison de Hidden Hills, près de Los Angeles. Les secours sont alertés mais ne pourront malheureusement rien faire. Jeff décèdera peu de temps après.

Jeff est inhumé le 10 août 1992 au Forest Lawn Memorial Park de Hollywood Hills. Plus de mille personnes lui rendent hommage. En tête de cortège, ses amis Mike Baird, Jim Keltner, John Jr Robinson, Harvey Mason et Lenny Castro, tambours en bandoulières, l'accompagnent dans sa dernière demeure. Jeff repose dans la Lincoln Terrasse, tout près de la statue d'Abraham Lincoln.

Discographie avec Toto[modifier | modifier le code]

Liens[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour créer la partie batterie, Jeff s'est inspiré de John Bonham, le batteur de Led Zeppelin, notamment du morceau Fool in the rain de Led Zeppelin (Album In through the out door, 1979) ainsi que des morceaux "Babylone sisters" et "Home at last" de Steely Dan avec Bernard Purdie. Voir Jeff Porcaro, Master session, Hal Leonard, 1989. Existe en DVD et en cassette VHS.
  2. Notes fantômes. En percussion, ces notes sont le fruit de coups très faibles donnés sur la peau d'un élément de percussions et elles sont intercalées avec des coups plus forts et plus nets. Les notes fantômes ne s'entendent presque pas, mais elle permettent de garder le tempo et de donner une richesse à des phrases de percussion (ou de batterie). Dans le cas de Jeff Porcaro, les « ghost notes » sont omniprésentes et donnent des phrasés assez riches cachés derrière un tempo d'apparence simple (la phrase jouée réellement à la batterie est plus « rapide », ou plus "complète", que le tempo global du morceau de musique tel qu'entendu par l'oreille non exercée). Les "ghost notes" relèvent d'une maîtrise technique incontestable.
  3. http://fr.wikipedia.org/wiki/Batterie_(musique)#Accessoires_et_autres_.C3.A9l.C3.A9ments