Joni Mitchell

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Joni Mitchell
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Joni Mitchell en 1983.
Informations générales
Nom de naissance Roberta Joan Anderson
Naissance (74 ans)
Fort Macleod, Alberta
Drapeau du Canada Canada
Activité principale Musicienne, chanteuse, auteure-compositrice-interprète, peintre
Genre musical Folk rock, jazz, pop
Instruments Voix, guitare, piano, dulcimer, ukulélé, autoharpe
Labels Reprise (1968-1972, 1994-2001), Asylum (1972-1981), Geffen (1982-1993), Nonesuch (2002), Hear Music (2007)
Site officiel jonimitchell.com

Joni Mitchell, C.C., de son vrai nom Roberta Joan Anderson, ( à Fort Macleod, Alberta au Canada) est une auteure-compositrice-interprète, musicienne, chanteuse et peintre canadienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les années 1960[modifier | modifier le code]

Joan (surnommée Joanie, puis Joni) grandit dans la province de la Saskatchewan, notamment à Saskatoon (ouest du Canada). Ayant surmonté à 9 ans une attaque de polio qui menaçait de la laisser infirme à vie, elle chante dans la chorale de l'église locale, mais se montre rebelle aux leçons de piano. Elle apprend le ukulélé et la guitare en autodidacte et commence des études d'arts plastiques. Ses succès sur la scène musicale locale la décident à partir pour Toronto. Elle y rencontre Chuck Mitchell en 1965. Son bref mariage avec ce chanteur de folk américain lui permet de se produire aux Etats-Unis, d'abord en duo avec lui, puis seule, en interprétant ses propres compositions (paroles et musique). Dans les cafés et les clubs de folk, mais aussi à la télévision canadienne grâce au soutien d'Oscar Brand, Joni Mitchell se fait connaître par son style unique de song-writing — accordant sa guitare à sa propre manière, utilisant de nombreuses combinaisons d'accords ouverts (on lui en connaît plus d'une cinquantaine). Elle gagne New York, mais c'est dans un club de Floride que David Crosby la découvre en 1967 et l'aide alors à enregistrer son premier album qu'il produit chez Reprise Records, à Los Angeles où elle émigre.

Sa première composition à atteindre les classements, Urge for Going, l'est dans des versions interprétées par d'autres : le chanteur country George Hamilton IV, Tom Rush. Principalement des ballades, les chansons de ses deux premiers albums Song to a Seagull (1968) et Clouds (1969) sont assimilées de façon réductrice au mouvement folk de l'époque. Originales et poétiques, elles profitent de l'amplitude d'une voix fraîche, presque candide, couvrant les registres de soprano et d'alto, et d'un jeu de guitare très élaboré (qui déconcerta par exemple un Eric Clapton). Sur le premier de ces albums, Stephen Stills l'accompagne à la basse (sur Night in the City), tandis qu'elle enregistre elle-même des harmonies vocales raffinées sur la plupart des plages, ou sous forme dialoguée dans The Pirate of Penance. Traité de façon similaire mais avec une production de meilleure qualité (Joni est désormais seule aux commandes), Clouds lui assure une visibilité grandissante, grâce à deux titres largement repris par d'autres artistes, le dynamique Chelsea Morning - par Neil Diamond entre autres sur l'album Stones en 1971 - le méditatif Both Sides Now (notamment par Judy Collins). Jalonné de ballades mélancoliques au point d'être inquiétantes, l'album contient également une critique (chantée a cappella) de l'engagement des Américains au Vietnam (The Fiddle and the Drum).

Forte d'une popularité croissante, Joni multiplie les apparitions scéniques et bientôt les tournées. Dès 1969, elle fait salle comble au prestigieux Carnegie Hall de New York.

Les années 1970[modifier | modifier le code]

Joni Mitchell en 1974.

Son troisième album, Ladies of the Canyon (1970), qui amorce une diversification de ses moyens d'expression, est largement inspiré par sa vie californienne (le « canyon » du titre est Laurel Canyon, où elle réside à l'époque). L'album contient aussi le véritable premier succès de Mitchell, Big Yellow Taxi (en), qui sera repris jusque par... Joe Dassin. Un autre de ses titres, Woodstock (en), à propos du festival de 1969 (auquel elle n'a pas participé, son manager ayant préféré sécuriser sa présence télévisée au Dick Cavett Show), devient également un tube dans la version de ses amis Crosby, Stills, Nash and Young sur l'album Déjà Vu, laquelle est audible également au générique de fin du film sur l'événement. Woodstock est surtout un hymne culte pour toute une génération. Joni le chante notamment au festival de l'Ile de Wight, en 1970. Jouée au piano et incorporant un solo de clarinette, For Free est la première chanson d'une longue série traitant de des avantages de la célébrité et de ses inconvénients, perte de liberté, vie privée dévoilée. Rainy Night House évoque, semble-t-il, le souvenir de sa rencontre avec son compatriote Leonard Cohen.

Cette approche tendant vers le confessional folk se poursuit avec Blue (1971), mise à nu sans équivalent conçue à l'issue d'un long séjour en Crète. Elle se sépare du musicien Graham Nash (auteur de Our House, célébrant leur couple), compose et enregistre A Case of You (à la guitare : James Taylor) ou This Flight Tonight (en). Dans Little Green (en), Joni évoque sa fille confiée à l'adoption peu après sa naissance en 1965 et qu'elle retrouvera dans les années 1990. River quant à elle évoque sa nostalgie du Canada et la pression de la scène musicale. Sur Blue, Mitchell recourt souvent au piano, ainsi qu'au dulcimer des Appalaches (sur 4 titres). L'album sera classé 2e parmi les « 50 plus grands albums de tous les temps », catégorie « Women who rock », par le magazine Rolling Stone[1].

Certaines rythmiques plus rock apparaissent dans les deux albums suivants, enregistrés sous le label d'une nouvelle maison de disques, Asylum : For the Roses (1972), dont la chanson titre reprend les thèmes développés dans For Free, et Court and Spark. Si le premier - composé dans la petite maison qu'elle s'est fait construire sur une terre acquise en Colombie britannique - s'est bien vendu, emmené par le single You Turn Me On, I'm a Radio (nouvelle critique de l'industrie musicale), le deuxième reste à ce jour le plus grand succès commercial de l'artiste, grâce notamment aux singles Help Me et Free Man in Paris (gentiment ironique à l'égard de son agent David Geffen).

Cet album préfigure le tournant « jazz » qu'amorce alors Joni Mitchell (épaulée par tout un groupe, le L.A. Express) et que confirmeront les parutions suivantes, lesquelles déconcerteront une partie de son premier public. Dans The Hissing of Summer Lawns (1975), l'expression de l'intime laisse place à une série de vignettes sur les femmes contemporaines victimes du consumérisme, prisonnières du confort et de la domination masculine (Edith and the Kingpin, The Hissing of Summer Lawns, Harry's House). Mitchell recourt à des percussions africaines (les Tambours du Burundi) et à un synthétiseur sur The Jungle Line, sorte de collage d'impressions urbaines. Dominé par la basse fretless de Jaco Pastorius et des arrangements de jazz fusion, Hejira (1976), a été écrit lors d'un voyage transcontinental de l'Est à l'Ouest américain (et retour) effectué en voiture. La compositrice y médite en partie à nouveau sur elle-même, son passé, ses amours tumultueuses (Song for Sharon, Hejira), ainsi que dans Don Juan's Reckless Daughter (1977), double album qui fait la part belle au long Paprika Plains, sur une face entière. Joni collabore avec Charles Mingus, écrivant des paroles sur des thèmes du contrebassiste, lequel meurt avant que le projet ne soit mené à terme. La musicienne boucle seule l'album qu'elle enregistre avec Jaco Pastorius, Wayne Shorter et Herbie Hancock. Une fois encore, si Mingus (1979) est bien reçu dans les milieux musicaux, son public habituel peine à suivre. La critique elle-même est sceptique devant cette tentative d'évoluer en chanteuse de jazz classique, s'éloignant ainsi de la démarche originale qui avait abouti à Hejira.

Les années 1980[modifier | modifier le code]

Ses albums des années 1980 sont ceux qui auront le moins de succès de toute sa carrière. Seuls trois disques sont enregistrés et aucun ne bénéficie de critique positive. Semblant rejeter le jazz, Wild Things Run Fast (1982) est élaboré avec des musiciens de haut vol, tels Vinnie Colaiuta, Steve Lukather, Wayne Shorter, ainsi que Larry Klein, bassiste et futur producteur, que Mitchell épouse. C'est un retour vers une écriture plus pop, quelque peu surproduite, avec des reprises à sa manière de succès datés, Unchained Melody (combiné avec Chinese Café) et You're So Square. Il en sera de même pour son successeur, Dog Eat Dog (1985), qui contient une critique assez féroce du matérialisme et de l'égoïsme occidentaux (Dog Eat Dog, Ethiopia), ainsi que du télévangélisme (Tax Free). Pour Chalk Mark in a Rain Storm (1988), Joni continue à s'entourer de musiciens confirmés : Peter Gabriel pour la chanson My secret place, Willie Nelson, Tom Petty et Don Henley. On y entend aussi Manu Katché, Billy Idol et son guitariste Steve Stevens, Wayne Shorter à nouveau, Wendy Melvoin et Lisa Coleman (choeurs sur The Tea Leaf Prophecy), Thomas Dolby.

Les années 1990[modifier | modifier le code]

Night Ride Home (1991), qu'elle décrira comme un album de « middle-aged love songs » ("chansons d'amour de la cinquantaine"), est mieux reçu, mais pour beaucoup elle effectue son véritable retour à la musique de qualité avec Turbulent Indigo (1994), qui gagne plusieurs Grammy Awards, et Taming the Tiger (1998). Le 21 juin 1990, à Berlin, elle avait fait une apparition dans le spectacle The Wall de Roger Waters (ex-Pink Floyd), interprétant Goodbye blue sky.

Elle est la première femme a obtenir le prix Polar Music en 1996.

Les années 2000[modifier | modifier le code]

Au début des années 2000, Mitchell songe à mettre un terme à sa carrière musicale pour se consacrer à la peinture. Elle s'entoure néanmoins d'un big band pour enregistrer deux disques, Both Sides Now (2000) et Travelogue (2002). Le premier est essentiellement composé de standards de musique américaine des années 1930 et 1940, comme Comes Love (de) ou You've Changed (en), et se veut un concept-album sur le thème de la relation amoureuse. L'oeuvre se clôt sur une nouvelle version de Both Sides Now (ce titre ayant été repris de très nombreuses fois depuis sa création, notamment par Bing Crosby, Frank Sinatra, Anna Murray, Nana Mouskouri, Dolly Parton, Andy Williams, Tori Amos ou encore le groupe Hole), version orchestrée qui s'entend dans le film Love Actually. Travelogue, quant à lui, est conçu comme un voyage à travers ses chansons, des années 1960 (The Circle Game) aux années 1990.

Après Hits et Misses, parus en 1996, Joni Mitchell publie d'autres compilations en 2004 : The Beginning of Survival et Dreamland. La première est un best of des années Geffen, sa maison de disques de 1982 à 1991. La seconde, dont le titre est emprunté à l'un de ceux de Don Juan's Reckless Daughter, est une sélection opérée à partir de toutes ses périodes d'enregistrement. Le livret qui l'accompagne présente les peintures récentes de la musicienne, qui parfois expose à Los Angeles.

Joni Mitchell a été intronisée au Hall of fame canadien en 1981 et au Rock 'n' roll Hall of Fame des Etats-Unis en 1997. Elle a par ailleurs reçu un Grammy Award en 2002.

Début 2007, elle annonce officiellement son retour avec un album intitulé Shine. C'est finalement le label de la chaîne Starbucks, Hear Music (en), qui en assure la distribution à la rentrée 2007. Elle dit avoir été inspirée par la guerre d'Irak. Elle a peint plusieurs autoportraits, dont le plus connu figure sur la jaquette de son album Both Sides Now.

Les années 2010[modifier | modifier le code]

Elle critique Madonna et Bob Dylan, qu'elle qualifie de plagiaires dans les colonnes du Los Angeles Times[2]. L'exemple de ce dernier l'avait néanmoins inspirée dans son processus d'écriture des paroles de ses chansons, au milieu des années 1960.

Joni Mitchell est victime d'une rupture d'anévrisme en mars 2015, qui la laisse physiquement diminuée, ainsi qu'en témoignent, depuis 2016, les images de ses rares apparitions publiques.

Hommages[modifier | modifier le code]

Joni Mitchell a notamment inspiré Janet Jackson, Stevie Nicks, Neil Young, Jimmy Page, Robert Plant, Prince, Joanna Newsom, Bill Callahan, Jeff Buckley et Eurythmics. Björk a déclaré que l'album Don Juan's Reckless Daughter figurait dans sa liste d'albums préférés[3], et a enregistré une reprise de The Boho Dance, morceau figurant à l'origine sur l'album The Hissing of Summer Lawns. La chanteuse sud-coréenne Youn Sun Nah affirme également avoir été marquée par le phrasé particulier de Mitchell, et reprend le titre The Dawn Treader, tiré de Song to a Seagull, dans son album She Moves On[4]. Le morceau A Case of You, sur l'album Blue, a été interprété par un grand nombre d'artistes, dont James Blake, Prince ou encore Diana Krall. Le répertoire mitchellien fait fréquemment l'objet de concerts spécifiques, en Amérique du Nord comme en Europe, à l'initiative de musiciens de toutes générations.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studios[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Collaborations[modifier | modifier le code]

  • 1990 : The Wall Live in Berlin de Roger Waters - Chante sur Goodbye blue sky et dans le grand final The Tide Is Turning (After Live Aid).

Vidéos[modifier | modifier le code]

  • 1980 : Shadows and Light
  • 1984 : Refuge of the Roads
  • 1991 : Come in From the Cold (inédit en dvd)
  • 1998 : Painting With Words & Music
  • 2000 : Both Sides Now - an All-Star Tribute to Joni Mitchell
  • 2003 : Woman of Heart and Mind - a Life Story
  • 2009 : Joni Mitchell's the Fiddle and the Drum

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Classé parmi les 50 plus grands albums de tous les temps (Women who rock The 50 greatest albums of all time).
  2. (en) « Interview de Joni Mitchell », Los Angeles Times (consulté le 24 octobre 2015).
  3. « 15 artistes influencés par Joni Mitchell - Rolling Stone », Rolling Stone,‎ (lire en ligne).
  4. Stéphane Ollivier, « Youn Sun Nah - Son rêve américain », Jazz Magazine, no 695,‎ , p. 28.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Edouard Graham, Joni Mitchell, Songs are like Tattoos, Le Mot et le Reste, 2017

Liens externes[modifier | modifier le code]