Rupprecht de Bavière

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Rupprecht de Bavière

Rupprecht de Bavière18 mai 1869 à Munich, Bavière; † 2 août 1955 au château Leutstetten, près de Starnberg) était le dernier prince héritier de Bavière et un chef militaire allemand durant la Première Guerre mondiale.

Son titre complet jusqu'en 1918 était : Seine Königliche Hoheit Rupprecht Maria Luitpold Ferdinand Kronprinz von Bayern, Herzog von Bayern, Franken und in Schwaben, Pfalzgraf bei Rhein (en français : Son Altesse royale Robert Marie Léopold Ferdinand, Prince héritier de Bavière, Duc de Bavière, Franconie et en Souabe, Comte palatin du Rhin).

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Rupprecht était le fils de Louis III de Bavière, le dernier roi de Bavière et de Marie-Thérèse de Modène, archiduchesse d'Autriche-Este, nièce de François V, dernier duc de Modène.

Au commencement de la Première Guerre mondiale, Rupprecht avait sous ses ordres la 6e armée allemande en Lorraine. En août 1914, il réussit à contenir les Français durant la bataille de Lorraine et lança une contre-offensive dès le 20 août, repoussant l'armée française hors de l'Empire; cette action d'éclat le fit considérer comme le "vainqueur de Metz" .

Il ne put toutefois réussir à percer les lignes ennemies (Bataille de la trouée de Charmes). Durant la guerre de positions qui s'ensuivit, Rupprecht resta sur le front de l'ouest jusqu'à la fin du conflit.

En 1916, Rupprecht devint Generalfeldmarschall (maréchal) et prit le commandement du groupe d'armées « Prince héritier Rupprecht ». Il fut reconnu comme étant un des meilleurs commandants royaux de l'armée allemande durant la Première Guerre mondiale.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Rupprecht épousa en 1900 la duchesse Marie Gabrielle en Bavière (1878-1912), fille du duc Charles-Théodore en Bavière, nièce de l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche (par l'impératrice Élisabeth dite « Sissi » assassinée en 1898) et sœur de la reine Élisabeth des Belges. La duchesse était également une cousine utérine de l'impératrice d' Autriche Zita de Bourbon-Parme et de la grande-duchesse Marie-Adélaïde de Luxembourg.

De cette union naquirent :

Il convola en 1921 avec la princesse Antonia de Luxembourg, fille du grand-duc Guillaume IV de Luxembourg et sœur des grandes-Duchesses Marie-Adélaïde de Luxembourg et Charlotte de Luxembourg.

De cette union naquirent :

Vie et opinions politiques[modifier | modifier le code]

Arrière-petit-fils du roi Louis Ier de Bavière , le prince Rupprecht n'est à sa naissance qu'un prince d'une lignée secondaire de la Maison de Wittelsbach. La folie du roi Louis II de Bavière et de son frère Othon Ier de Bavière, la mort sans descendance de son oncle le roi Othon Ier de Grèce rapproche Rupprecht du trône bavarois. Son grand-père Luitpold de Bavière est nommé régent en 1886. Il assumera ses fonctions jusqu'à sa mort en 1912. Son fils le prince Louis, le père de Rupprecht, lui succède. Il obtient l'année suivante la déclaration que le roi Othon Ier était dans l'impossibilité de régner et devient roi sous le nom de Louis III.

L'année suivante, 1914, éclate la première guerre mondiale et la Bavière doit s'engager dans le conflit en raison des accords qui la lie à la Prusse. La Bavière possédant également le Palatinat, Le prince Rupprecht commande et se distingue en Lorraine Allemande.

Rupprecht a perdu son droit d'accès au trône lorsque la révolution éclata en Bavière en 1918 et que la république fut proclamée.

Rupprecht était un farouche opposant du national-socialisme et dut s'exiler en Italie en 1939. Il y résida, en général à Florence, jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. En 1944 il échappa à une arrestation mais sa femme et ses enfants furent déportés dans des camps de concentration, d'abord à Dachau puis à Flossenbürg. Presque tous les membres de sa famille survécurent à leur détention mais son épouse mourut prématurément des suites de cet internement.

Rupprecht est décédé en 1955 à l'âge de 86 ans et il fut inhumé à Munich avec les honneurs royaux. Il était alors le dernier maréchal encore en vie de la Première Guerre mondiale.

Rupprecht était un descendant de la dynastie des Stuarts. Les Jacobites le reconnurent de ce fait, après la mort de sa mère Marie-Thérèse en 1919, comme le prétendant légitime au trône britannique et ils le désignèrent par Robert Ier, roi d'Angleterre, d'Irlande, de France et d'Écosse. Mais Rupprecht n'a jamais prétendu à ces titres et sa position en tant qu'héritier des Stuarts fut transmise à son fils, Albert de Bavière.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Dieter J. Weiß, Kronprinz Rupprecht von Bayern (1869 - 1955): Eine politische Biografie, Pustet Friedrich Kg, 2007 (ISBN 3791720473)

Références[modifier | modifier le code]