Oberste Heeresleitung

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Les deux principaux chefs de l'OHL de 1916 à 1918 : Paul von Hindenburg et Erich Ludendorff, en 1917.

L’Oberste Heeresleitung (le « Commandement suprême de l'armée »), abrégé souvent en OHL, était l'échelon de commandement le plus haut de l'armée allemande pendant de la Première Guerre mondiale.

Commandé théoriquement par l'empereur Guillaume II, la direction est assurée en réalité par le chef de l'état-major général, poste auxquels se succèdent les généraux Moltke, puis Falkenhayn et enfin Hindenburg.

Quartier général de l'empereur[modifier | modifier le code]

L'empereur est à la tête de l'OHL ; son entourage porte l'appellation de « grand quartier général de Sa Majesté l'empereur et roi » (Grosses Hauptquartier seiner Majestät des Kaisers und Königs), créé officiellement par un ordre du cabinet militaire de l'empereur le 3 août 1914.

Guillaume II[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, le commandant suprême de l'armée prussienne est le roi de Prusse ; ce principe est étendu lors de la fondation de l'Empire allemand en 1871, l'empereur d'Allemagne (Deutscher Kaiser) devenant le commandant suprême de la marine de guerre (la Kaiserliche Marine) et de l'armée allemande (la Deutsches Heer) regroupant sous ses ordres les différentes armées (prussienne, bavaroise, saxonne, wurtembourgeoise, badoise, hessoise, etc.). L'empereur personnifie l'unité de l'Empire et donc l'unité du commandement : le chef de l'état-major général et le chef de l'état-major de la marine sont nommés par lui et ne sont responsables que devant lui.

Article connexe : États de l'Empire allemand.

L'empereur Guillaume II, bien qu'ayant pendant la Première Guerre mondiale le titre de « seigneur suprême de la guerre » (Oberste Kriegsherr), laissa complètement faire les généraux de l'OHL, ne prenant presque aucune décision militaire. il en était de même pour certains des commandants des différentes armées, des chefs prestigieux (notamment plusieurs princes des familles régnantes) qui furent efficacement secondés par leur chef d'état-major, comme l'explique l'empereur à son fils héritier : « Je t'ai confié le commandement de la 5e armée. Tu auras comme chef d'état-major le général von Knobelsdorf. Ce qu'il te conseillera, tu le feras »[1].

Article détaillé : Guillaume II d'Allemagne.

État-major particulier[modifier | modifier le code]

Au sein du quartier général, les plus proches collaborateurs de l'empereur forment son état-major particulier, composé de sa Maison militaire et de ses trois cabinets, institutions existant depuis le temps de paix.

La Maison militaire de l'empereur est composée de ses trois aides de camp généraux (Generaladjutant) Oskar von Chelius (de), Hans Georg von Plessen (qui est aussi le commandant du quartier général) et Moriz von Lyncker (de) (qui est en même temps chef du cabinet militaire), de ses quatre officiers d'ordonnance, de plusieurs officiers adjoints et de ses deux médecins[2].

Les trois cabinets (Kabinett) de l'empereur sont celui militaire, celui de la marine et celui civil. Le cabinet pour les affaires militaires (Militärkabinett) est un organe exécutif indépendant du ministère de la Guerre et de l'état-major général composé de quatorze membres tous officiers ; son chef (Kabinettschef), le général Lyncker depuis 1908, présente à la signature de l'empereur les décisions (les « ordres supérieurs du cabinet » : Allerhöchste Kabinett Order, AKO) et les nominations aux commandements[3]. Le cabinet de la marine (Marinekabinett) est l'équivalent pour la marine de guerre (la Kaiserliche Marine), avec l'amiral Georg Alexander von Müller comme chef depuis 1906[4]. Le cabinet secret pour les affaires civiles (Geheimes Zivilkabinett) est composé de quinze membres chargés de donner des avis sur la politique intérieure et l'administration ; son chef depuis 1908 est Rudolf von Valentini (de)[5].

Autres membres[modifier | modifier le code]

Une partie du gouvernement allemand quitte Berlin à la mi-août 1914 pour rester aux côtés de l'empereur :

S'y rajoutent les représentants des forces armées :

  • le chef d'état-major général de l'armée en campagne Helmuth von Moltke ;
  • le chef d'état-major de la marine Hugo von Pohl ;
  • les plénipotentiaires représentant les armées confédérées (bavaroise, saxonne et wurtembourgeoise) ;
  • le plénipotentiaire de l'armée austro-hongrois, puis ceux turque et bulgare[6].

État-major général[modifier | modifier le code]

Le véritable commandant[modifier | modifier le code]

Le comte von Moltke, chef de l'état-major général en août 1914.
Article détaillé : Grand état-major général.

Si le commandant suprême théorique de l'armée est l'empereur, dans la pratique depuis la Guerre austro-prussienne de 1866 c'est le chef du « grand état-major général » (le großer Generalstab, une institution fondée en 1808 dans le cadre des réformes prussiennes) qui donne les ordres au nom de Sa Majesté. Ce principe est maintenu lors de la fondation de l'Empire allemand en 1871, le grand état-major général étendait son commandement aux troupes wurtembourgeoises, bavaroises, badoises ou hessoises (selon l'article 63 de la Constitution impériale). Son siège est à Berlin, sur la Königsplatz, dans un bâtiment surnommé la Rotenhaus (maison rouge)[7].

Le grand état-major général est indépendant des ministères de la Guerre (il y en a quatre dans l'Empire, un pour chaque royaume : ministres de Prusse, de Bavière, de Wurtemberg et de Saxe), ne dépend pas du Reichstag et le chef d'état-major (Generalstabschef) a un droit d'accès direct à l'empereur (Immediatvortrag)[8]. ses missions sont la formation des officiers d'état-major (reconnaissable à la bande rouge de leur pantalon) et l'étude des plans de déploiement (Aufmarsch, renouvelés annuellement).

Article connexe : Plan Schlieffen.

Depuis 1906, le chef du grand état-major général est Helmuth Johannes Ludwig von Moltke (surnommé « Motke le Jeune ») ; il est le neveu de Helmuth Karl Bernhard von Moltke (dit « Moltke l'Aîné »), l'ancien chef d'état-major général pendant les guerres de 1866 contre l'Autriche et de 1870-1871 contre la France. Le 2 août 1914, Moltke devient le « chef de l'état-major général des armées en campagne », responsable de la concentration des troupes aux frontières puis des opérations. Pendant toute la mobilisation d'août 1914, le grand état-major est maintenu à Berlin, car il doit rester avec l'empereur. Le commandement suprême s'installent à Coblence le 17 août, au moment où la concentration des forces est terminée, donnant l'ordre de passer à l'offensive.

Composition de l'état-major[modifier | modifier le code]

Lors de la constitution de l'état-major général au début de la mobilisation d'août 1914, Moltke est secondé par cinq sous-chef d'état-major et par 262 officiers[9] répartis en seize sections[10]. Si toutes les troupes sont mises à ses ordres, il n'avait toutefois pas de contrôle direct sur la marine impériale (la Kaiserliche Marine, qui dépend du Reichsmarineamt, le bureau de la marine du grand-amiral von Tirpitz).

Les sections du grand état-major général sont réduites le 2 août 1914 au nombre de quatre[11] :

  • la section centrale (Zentral-Abteilung : gestion des courriers), confiée au colonel von Fabeck ;
  • la section des opérations (Operationsabteilung : préparation et organisation des unités, ainsi que l'élaboration et la diffusion des ordres), dirigée par le lieutenant-colonel Gerhard Tappen ;
  • la section des renseignements (Nachrichtenabteilung : informations sur les armées étrangères), commandée par le lieutenant-colonel Richard Hentsch, avec sous ses ordres la section III.b. (Geheime Nachrichtendienst des Heeres, ND : service secret d'espionnage et de contre-espionnage) du lieutenant-colonel Walter Nicolai (de) ;
  • la section politique (Politische Abteilung) du lieutenant-colonel Wilhelm von Dommes.

S'y rajoutent différents services spécialisés :

  • l'intendance-générale (Generalintendant des Feldheeres) du major-général Roderich von Schoeler (de) ;
  • le commandement de l'artillerie à pied (General der Fußartillerie) du général Ludwig von Lauter (de) ;
  • le service des chemins de fer de campagne (Feldeisenbahnwesens) du lieutenant-colonel Wilhelm Grœner ;
  • le service de la télégraphie (Telegraphiewesens) du major-général William Balck (de) ;
  • le service des munitions (Feldmunitionswesens) du lieutenant-général Ludwig Sieger (de) ;
  • le service de santé de l'armée en campagne (Feldsanitätswesens) du médecin-général Otto von Schjerning (de)[12] ;
  • le service de la poste en campagne (Feldpostwesens) du Feldoberpostmeister Georg Domizlaff (de)[13].

Évolution de 1914 à 1919[modifier | modifier le code]

La localisation et les dirigeants de l'OHL évoluent en fonction des combats.

Changements de localisation[modifier | modifier le code]

L'armée allemande étant engagée sur deux fronts, l'OHL va donc se rapprocher alternativement de chacun de ceux-ci en fonction des opérations militaires : à l'Ouest en 1914 (batailles des Frontières et de la Marne), à l'Est en 1915 (offensive de Gorlice-Tarnów), de nouveau à l'Ouest pour la première moitié de 1916 (bataille de Verdun) puis à l'Est pour la seconde moitié de 1916, avec un retour définitif à l'Ouest en 1917 (offensive du printemps 1918), pour finir par se replier en Allemagne en novembre 1918.

Articles connexes : Front de l'Ouest et Front de l'Est.

Moltke remplacé par Falkenhayn[modifier | modifier le code]

À cause de l'état de santé de Moltke qui le force souvent à s'aliter, ses subordonnés prennent une partie importante des décisions de la fin d'août 1914 au début de septembre, notamment les chefs de section Gerhard Tappen (section opérations), Richard Hentsch (section renseignement) et Wilhelm von Dommes (section politique), à tel point que des historiens ont parlé d'un « conseil de direction » le remplaçant[14]. Selon le major Hans Tieschowitz von Tieschowa (premier officier adjoint du chef d'état-major général), « Ces trois hommes furent ceux qui conduisirent effectivement les opérations jusqu'à la bataille de la Marne. À von Moltke, son état nerveux lui interdisait de travailler sérieusement »[15].

L'empereur remplace Moltke le 14 septembre 1914 au soir par Erich von Falkenhayn (qui est alors le ministre de la guerre du royaume de Prusse), officiellement pour des raisons médicales, mais dans le contexte de l'échec du plan allemand et de la défaite de la Marne.

Hindenburg et Ludendorff[modifier | modifier le code]

L'empereur change une nouvelle fois de chef d'état-major général le 28 août 1916, après la bataille de Verdun, nommant Paul von Hindenburg, assisté d'Erich Ludendorff (ce dernier ayant la fonction d’Ersten Generalquartiermeisters, « premier quartier-maître général »). Ce troisième OHL a pratiquement exercé une dictature militaire jusqu'à 1918.

L'OHL à la fin de la guerre[modifier | modifier le code]

Ludendorff est renvoyé par l'empereur le 26 octobre 1918, mettant à sa place Wilhelm Grœner le 30 octobre 1918 (Hindenburg reste le chef jusqu'au 25 juin 1919). Si l'empereur abdique le 9 novembre, il est remplacé à la tête de l'État par le Conseil des commissaires du peuple, qui négocie avec le chef de l'armée dans un contexte révolutionnaire le pacte Ebert–Groener.

Grœner démissionne le 15 juillet 1919 pour protester contre les licenciements massifs d'officiers ; il est remplacé par Hans von Seeckt, mais le grand état-major général est presque aussitôt supprimé en vertu de l'article 160 du traité de Versailles. Son rôle est partiellement repris pendant la République de Weimar par le Truppenamt (bureau des troupes) au sein du ministère de la Reichswehr, jusqu'à 1935.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Guillaume Victor Auguste Hohenzollern, Souvenirs de guerre du Kronprinz : Traduits de l'allemand par les chefs de bataillon brevetés Mabille, Mollard et Rusterholtz, Payot,‎ 1923, 470 p. (notice BnF no FRBNF32253088), p. 16 (réédité chez Panazol en 2002).
  2. Laparra et Hesse 2011, p. 39.
  3. Laparra et Hesse 2011, p. 41-44.
  4. Laparra et Hesse 2011, p. 46-47.
  5. Laparra et Hesse 2011, p. 48.
  6. Laparra et Hesse 2011, p. 26-27.
  7. Pierre-Yves Hénin, Le plan Schlieffen : Un mois de guerre - deux siècles de controverses, Paris, Economica, coll. « Campagne & stratégies » (no 99),‎ 2012, 572 p. (ISBN 978-2-7178-6447-2), p. 17.
  8. Hénin 2012, p. 19.
  9. Hénin 2012, p. 21.
  10. Jean-Claude Laparra, La machine à vaincre, de l'espoir à la désillusion : histoire de l'armée allemande, 1914-1918, Saint-Cloud, 14-18 éditions,‎ 2006, 323 p. (ISBN 2-9519539-8-4), p. 39.
  11. Laparra et Hesse 2011, p. 53-54.
  12. (en) « OHL - Supreme Army Command », sur http://home.comcast.net/~jcviser/.
  13. Laparra et Hesse 2011, p. 55.
  14. Hans Plote, « Considérations sur la mission Hentsch », dans Les Batailles de la Marne de l'Ourcq à Verdun (1914 et 1918) : actes du colloque Batailles emblématiques, combats oubliés, tenu à Reims et Verdun les 6 et 7 mai 2004, Saint-Cloud, Sotéca 14-18,‎ 2004, 324 p. (ISBN 2-9519539-2-5), p. 102-103.
  15. Témoignage de Tieschowitz au Reichsarchiv le 18 janvier 1921, conservé par les Bundesarchiv-Militärarchiv (BA/MA) sous la cote W 10/50 604, cité dans Laparra et Hesse 2011, p. 152.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Claude Laparra et Pascal Hesse, L'envers des parades : le commandement de l'armée allemande, réalités et destins croisés, 1914-1918, Saint-Cloud, Éd. SOTECA 14-18,‎ 2011, 387 p. (ISBN 978-2-916385-77-8).
  • (de) Erich von Falkenhayn (trad. général Niessel, préf. Rémy Porte et François Cochet), Le commandement suprême de l'armée allemande 1914-1916, et ses décisions essentielles, Saint-Cloud, Éd. SOTECA 14-18,‎ 2010, 378 p. (ISBN 978-2-9163-8539-6).
  • (en) Robert B. Asprey, The German high command at war : Hindenburg and Ludendorff conduct World War I, New York, W. Morrow,‎ 1991, 558 p. (ISBN 978-0-68808226-0).
  • (de) Albrecht von Thaer, Generalstabsdienst an der Front und in der O.H.L. : aus Briefen und Tagebuchaufzeichnungen, 1915-1919, Göttingen, Vandenhoeck und Ruprecht,‎ 1958, 334 p. (notice BnF no FRBNF32658681).
  • Artur Baumgarten-Crusius, Le Haut-commandement allemand pendant la campagne de la Marne en 1914 : Contribution à l'étude de la question de la culpabilité, Limoges, Paris et Nancy, Charles-Lavauzelle et Cie,‎ 1924, 278 p. (notice BnF no FRBNF31777454, LCCN ltf90023468).
  • Erich Ludendorff, Documents du G.Q.G. allemand sur le rôle qu'il a joué de 1916 à 1918, Paris, Payot,‎ 1922, 466 p. (lire en ligne).
  • (de) Artur Baumgarten-Crusius, Deutsche Heerführung im Marnefeldzug 1914 : Beiträge zur Beurteilung der Schuldfrage, Berlin, A. Scherl,‎ 1921, 226 p. (notice BnF no FRBNF31777452, LCCN 22022176).
  • (de) Erich Ludendorff, Urkunden der Obersten Heeresleitung über ihre Tätigkeit 1916-1918, Berlin, Mittler,‎ 1920, 734 p. (lire en ligne).
  • (en) Erich Ludendorff et Frederic Appleby Holt, The General staff and its problems; the history of the relations between the high command and the German imperial government as revealed by official documents, Londres, Hutchinson & co,‎ 1920, lire en ligne le [volume 1] et le [volume 2].
  • (de) Erich von Falkenhayn, Die oberste Heeresleitung, 1914-1916, in ihren wichtigsten Entschliessungen, Berlin, E. S. Mittler,‎ 1920, 284 p. (lire en ligne).
  • Hermann von Kuhl (trad. général Douchy), Le Grand état-major allemand avant et après la guerre mondiale, Paris, Payot,‎ 1920 (notice BnF no FRBNF41658459).
  • (de) Hermann von Kuhl, Der deutsche Generalstab in Vorbereitung und Durchführung des Weltkrieges, Berlin, E. S. Mittler und Sohn,‎ 1920, 218 p. (notice BnF no FRBNF30698745, LCCN 25021452, lire en ligne).
  • (de) Erich von Falkenhayn, Die oberste Heeresleitung, 1914-1918, in ihren wichtigsten Entschliessungen, Berlin, E. S. Mittler,‎ 1920, 252 p. (notice BnF no FRBNF32090966, lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]