François IV de Modène

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François IV (vers 1815)
La famille du grand duc en 1836

François Joseph Charles Ambroise Stanislas de Habsbourg-Lorraine, né à Milan le 6 octobre 1779 et mort à Modène le 21 janvier 1846, fut duc de Modène de 1814 à sa mort. Il était également archiduc d'Autriche-Este et prince royal de Hongrie.

Biographie[modifier | modifier le code]

François IV de Modène était le fils de l'archiduc Ferdinand d'Autriche-Este, duc titulaire de Modène et gouverneur de Lombardie et de Marie-Béatrice d'Este, fille et héritière du duc Hercule III de Modène et de Marie-Thérèse Cybo-Malaspina, duchesse de Massa et de Carrare.

Il est prénommé François en l'honneur de son grand-père, le duc de Lorraine et de Bar élu empereur en 1745.

En 1789 sa sœur aînée prénommée Marie-Thérèse comme leur grand-mère la grande impératrice, avait épousé le duc d'Aoste, fils cadet du roi de Pémont-Sardaigne. Sa sœur Marie-Léopoldine est mariée en 1795 au duc-électeur de Baviere; Mariage brillant pour une archiduchesse issue d'un branche cadette mais catastrophique d'un point de vue humain. Le marié a 52 ans de plus que son époux. Marie-Léopoldine refusera toute reation avec son époux, le tyrannisera aux yeux de toute la cour. Veuve en 1799, elle contractera une union morganatique en 1804.

En 1796,sa famille fut chassée par les troupes révolutionnaires françaises et se réfugia à Vienne.

Son père mourut en 1806 et en 1808 sa sœur cadette Marie-Louise épousa l'empereur François Ier d'Autriche. Elle sera l'âme de la résistance à la France impérialiste.

François d'Autriche-Este fut nommé gouverneur de la Galicie en 1809.

Épris de l'archiduchesse Marie-Louise, fille aînée de l'empereur, il dut renoncer à la jeune fille quand celle-ci dut, malgré elle, épouser l'empereur des Français Napoléon Ier.

En 1812, il épouse avec dispense sa nièce Marie Béatrice de Sardaigne.

Le jeune femme n'acceptera de consommer son mariage que plusieurs années saprès la célébration des noces. Le couple aura quatre enfants :

Règne[modifier | modifier le code]

François IV (1831)

En 1814, le Congrès de Vienne permit à l'archiduc François de récupérer les duchés patrimoniaux de Modène et Reggio et de Massa-Carrare qu'il tenait de sa grand-mère maternelle. Il y pratiqua une politique très réactionnaire, mais développa l'agriculture.

Prenant en compte les aspirations des Carbonari et les aspirations des patriotes Italiens, il tenta malgré tout de se créer un royaume d' Italie du nord, soit aux dépens de l'Autriche, soit en succédant à son beau-père et beau-frère en devenant roi du Piémont et soutint les menées de Ciro Menotti.

Cependant quand en 1831 éclate la révolution, il mène une politique répressive qui l'oblige à fuir son pays.

Chassé de son duché par les révolutionnaires, il revint rapidement sous protection autrichienne et laissa les armées autrichiennes mener une féroce répression dont Ciro Menotti fut une des premières victimes.

Il fut le seul souverain européen à ne pas reconnaître la Monarchie de Juillet ce qui lui permit de marier sa fille aînée au prétendant légitimiste Français.

Il a peut-être servi de modèle à Stendhal dans La Chartreuse de Parme pour le prince Ranuce-Ernest IV de Parme.