Riad (Maroc)

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Patio naturellement calme, frais, climatisé et verdoyant d'un riad de la médina de Marrakech au Maroc.

Un riad ou ryhad (jardin en arabe : rawḍa روض pluriel riyāḍ رياض) est une forme d'architecture vernaculaire traditionnelle du Maroc (maison, hôtel, restaurant, palais…) à l'origine dans les médinas (centres historique des villes du Maroc).

Description[modifier | modifier le code]

Généralement haut de un à quatre étages, les riads sont entièrement fermés sur l'extérieur par des hauts murs neutres, austères et secrets avec un minimum d'ouverture pour protéger de la chaleur et du bruit de la rue.

Les riads s'organisent autour d'un patio / salon / salle à manger central, à la base d'une structure architecturale en forme de puits étagé en balcon tournés sur l’intérieur, inspiré de l'habitat arabo-andalou traditionnel, de l'héritage persan et de l'héritage romain (atrium de domus et d'habitation de la Rome antique).

Le patio naturellement frais et climatisé est inspiré des oasis, jardin islamique et jardin persan (d'où le nom des riads), et est généralement planté d'arbres, de verdure et dotés de bassins d'eau et fontaines rafraîchissants.

Des salons et la salle à manger ouverts sont tournés vers le patio (bou’h ou menzeh) et permettent de profiter de sa fraîcheur. La cuisine est au rez-de-chaussée.

Les chambres sont aux étages et le sommet du puits est ouvert ou fermé par une toile ou une verrière rétractable selon la saison, le niveau de lumière, de chaleur, la météo… Le toit est aménagé en toit-terrasse avec généralement hammam et solarium et vue panoramique sur les autres toits-terrasse de la médina.

Les riads sont généralement décorés de façon traditionnelle et harmonieuse, voir luxueuse, avec des éléments anciens d'architecture islamique, d'architecture mauresque, d'artisanat marocain, d'arts de l'Islam, de figures géométriques arabes en céramique islamique et en zellige… Ils sont un des éléments importants et très recherchés du tourisme au Maroc et en tant que lieu de villégiature.

Patrimoine historique[modifier | modifier le code]

L'habitat traditionnel du Maroc, en particulier les riads anciens, est un trésor culturels. Leur origine remonte loin dans le temps (histoire du Maroc), mais sous leur forme actuelle, ils sont une représentation temporelle musulman du paradis.

La croissance des nouvelles villes s'est traduite par une désaffection et une dégradation des habitats traditionnels. Il faudra attendre les années 1960 et 1970 pour que des artistes, des diplomates ou des personnalités célèbres, séduits par ces bijoux délaissés, restaurent d'anciennes demeures à Fès, Rabat, Salé, Meknès, Tanger, Essaouira ou Marrakech ... Certains d'entre eux s'y installèrent définitivement, d'autres y passent quelques mois dans l'année, goûtant l'indicible plaisir de se retrouver, seul, en famille ou avec des amis dans une maison hors du temps.

Menacés par la ruine du fait du départ des populations aisées vers les nouveaux quartiers modernes, ces riads bénéficient depuis les années 1990 d'un regain d'intérêt dû à la volonté d'une sauvegarde du patrimoine culturel et à un développement touristique [1]. C'est pourquoi nombre d'entre eux ont été reconvertis en hôtel, maison d'hôtes ou restaurants ...

Enfin, un nombre croissant de riads sont rachetés et réhabilités par des occidentaux qui en font leur résidence secondaire. La qualité de la restauration du riad peut cependant poser problème du fait du non emploi des matériaux et techniques traditionnels, souvent au profit du béton.

Si la plupart ont été réaménagés entièrement pour bénéficier de tout le confort moderne (salle de bains / douche en tadelakt, chauffage et cheminée pour l'hiver, climatisation, panneau solaire ...), d'autres, plus traditionnels, n'ont presque rien modifié, privilégiant la découverte d'une culture différente.

Par extension abusive et dans une optique commerciale, le terme « riad » a été associé à d'autres types d'habitations au Maroc. Celles-ci peuvent être situées en dehors des anciennes villes (medina) et ne pas disposer de patio intérieur avec jardin. Riad devient ainsi un adjectif qui qualifie une habitation quelconque qui reprend certains éléments de l'architecture ou de la décoration des authentiques riads des medinas. On parle ainsi de « villa riad », « dar riad », « kasbah riad » et même « hôtel riad ».

Références[modifier | modifier le code]

  1. Les ryads de l'origine à nos jours sur le site emarrakech.info

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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