Black house

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Black house restaurée à Trotternish, sur l'île de Skye.

Une black house ou blackhouse (taigh dubh en gaélique écossais, anciennement tigh) est un type d'habitation traditionnelle autrefois commun dans les Highlands et Hébrides en Écosse, ainsi qu'en Irlande et dans les colonies de langue gaélique en Nouvelle-Écosse (Canada). Ces maisons étaient à cohabitation de l'homme et du bétail : les personnes en occupaient un bout et les bêtes l'autre, une cloison séparant les deux.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'origine du nom tigh dubh est toujours sujette à débat : il pourrait dater d'il y a moins de 150 ans et avoir été synonyme d'« inférieur ». Sur Lewis en particulier, le nom semble avoir été utilisé pour faire la distinction entre les anciennes black houses et les nouvelles white houses (tigh geal) aux murs en pierres maçonnées[1]. Il peut aussi y avoir une certaine confusion venant de la similitude entre la phonétique de dubh, c'est-à-dire « noir », et tughadh, c'est-à-dire « chaume » [2].

Construction[modifier | modifier le code]

Ces bâtiments étaient généralement montés avec des murs en pierre sèches à deux parements, avec remplissage de terre, et des chevrons en bois couverts par un toit de chaume de seigle ou de roseau. Le sol consistait en un dallage de pierre ou de la terre battue. Si un âtre central permettait de faire du feu, il n'y avait toutefois pas de cheminée pour permettre l'évacuation de la fumée : celle-ci se frayait un chemin à travers les interstices du toit.

Sur Lewis[modifier | modifier le code]

Bien qu'au premier regard on puisse méprendre les black houses de Lewis pour des antiquités, la plupart des ruines encore debout furent bâties il y a moins de 150 ans. Nombre d'entre elles avaient encore leur toit dans les années 1970[3], mais elles se dégradèrent rapidement en raison de l'absence d'entretien annuel lorsque leurs habitants les abandonnèrent pour des maisons avec des installations sanitaires et un meilleur chauffage. Cependant, on assiste à de plus en plus de restaurations, essentiellement pour en faire des logements de vacances.

Les black houses de Lewis ont un toit en chaume de paille posé sur des mottes de gazon, et d'épais murs de pierre avec un remplissage de terre. Les chevrons partent du parement intérieur des murs, ce qui dégage une retraite à leur sommet permettant d'accéder au toit pour faire la couverture de chaume. Il y avait une entrée unique mais une bipartition de l'espace pour les occupants et les animaux. Plusieurs rangées d'habitations étaient généralement construites à côté les unes des autres, chacune ayant son propre faîte, ce qui donne l'allure caractéristique de ces maisons sur Lewis.

L'origine de ces bâtiments n'est pas connue avec certitude, car peu d'exemples antérieurs au XVIIIe siècle ont été mis au jour. Une raison en est la différence dans la construction des bâtiments plus anciens, qui, faits de terre et de chaume, n'auraient pas survécu à l'épreuve du temps une fois abandonnés.

Expression parmi les plus primitives de la tradition des longères en Atlantique du Nord, il est probable que les racines de ces demeures à cohabitation de l'homme et du bétail remontent à plus d'un millénaire. Celles que l'on trouve sur Lewis ont clairement été modifiées pour tenir dans l'environnement exigeant des Hébrides extérieures. De petits toits arrondis, cordés de façon élaborée, ont ainsi été mis au point pour résister aux vents forts de l'Atlantique, tandis que les murs épais fournissaient une isolation et soutenaient la charpente du toit[4],[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) A. Fenton, The Island Blackhouse and a guide to The Blackhouse, Arnol. HMSO, numéro 42, Édimbourg, 1978.
  2. (en) C. Sinclair, The Thatched houses of the old highlands, Oliver and Boyd Ltd, Édimbourg, 1953.
  3. (en) Description sur isle-of-lewis.com, par Explore Scotland Ltd., consulté le 18 janvier 2009.
  4. (en) T. Holden, The Blackhouses of Arnol, Historic Scotland Research Report, Édimbourg, 2004.
  5. (en) B. Walker et C. McGregor, The Hebridean Blackhouse, Historic Scotland Technical Advice Note 5, Édimbourg, 1996.
  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Blackhouse (building) » (voir la liste des auteurs)
  • Voir également : (en) B. Stoklund, Houses and Culture in the North Atlantic Isles. Three Models of Interpretation, Ethnologia Scandinavica Lund, pages 113-132, 1980.