Le Horla

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Le Horla
Image illustrative de l'article Le Horla
Couverture de l'édition 1908, illustrée par William Julian-Damazy.
Publication
Auteur Guy de Maupassant
Langue Français
Parution Drapeau : France 1886 (1re version)
Drapeau : France 1887 (2e version)
Recueil Le Horla
Intrigue
Genre Nouvelle fantastique
Nouvelle précédente/suivante
Amour Suivant

Le Horla est le titre de deux nouvelles fantastiques de Guy de Maupassant parues en 1886 et 1887.

Historique[modifier | modifier le code]

Le Horla trouve d'abord son origine dans une autre nouvelle de Maupassant, Lettre d'un fou, publiée en 1885 dans le quotidien Gil Blas, qui développe déjà la même histoire, sans que le nom de « Horla » n'y soit mentionné. Ensuite, la première version du Horla a été publiée en 1886 dans Gil Blas. La seconde version, plus connue que la précédente, est parue en 1887 dans un recueil de nouvelles homonyme[1].

Les trois versions se présentent sous trois formes littéraires différentes : Lettre d'un fou, comme son titre l'indique, est une lettre fictive, la première version du Horla est un récit-cadre et la seconde version prend la forme d’un journal intime inachevé qui laisse craindre que son propriétaire n’ait sombré dans la folie ou ne se soit suicidé.

Le Horla marque les prémices de la folie de son auteur, qui est de plus en plus victime d'hallucinations à cause de la syphilis qu'il a contracté, et qui est interné dans la clinique de l'aliéniste Émile Blanche après avoir fait une tentative de suicide en 1892, un an et demi avant sa mort intervenue le 6 juillet 1893.

Éditions[modifier | modifier le code]

Première version[modifier | modifier le code]

  • 1886 - Le Horla, dans Gil Blas du 26 octobre 1886
  • 1886 - Le Horla, dans La Vie populaire du 9 décembre 1886
  • 1907-1910 - Le Horla, dans Œuvres complètes de Guy de Maupassant, Paris, Louis Conard
  • 1979 - Le Horla, dans Maupassant, Contes et nouvelles, tome II, texte établi et annoté par Louis Forestier, (p. 1590-1592) Bibliothèque de la Pléiade, éditions Gallimard.

Seconde version[modifier | modifier le code]

Résumé[modifier | modifier le code]

Première version[modifier | modifier le code]

Un aliéniste invite quelques confrères pour écouter le témoignage d'un de ses patients. Celui-ci raconte divers évènements qui lui sont arrivés et pour lequel il ne trouve qu'une explication : un être nouveau, qu'il a lui-même baptisé le Horla, est arrivé et il a les moyens de contrôler l'Homme.

Seconde version[modifier | modifier le code]

Dans un journal intime, le narrateur rapporte ses angoisses et divers troubles . Il sent progressivement, autour de lui, la présence d’un être invisible qu’il nomme le Horla. Il sombre peu à peu dans une forme de folie en cherchant à se délivrer de cet être surnaturel. Le Horla, un être surhumain, le terrasse chaque nuit et boit sa vie. Cette folie le conduira à de nombreuses actions, toutes plus insensées les unes que les autres. Il en viendra même à mettre le feu à sa maison et laissera brûler vif ses domestiques. Dans les dernières lignes de la nouvelle, face à la persistance de cette présence, il entrevoit le suicide comme ultime délivrance.

Analyse[modifier | modifier le code]

Inspirations de Maupassant[modifier | modifier le code]

L'aspect fantastique du récit vient du doute créé chez les lecteurs quant à la démence du narrateur ou à la réalité des faits qu'il rapporte. Maupassant souffrait lui-même de troubles : il avait l'impression de se voir à l'extérieur de lui ou qu'il était étranger à la personne qu'il voyait dans le miroir. La conclusion, qui évoque le suicide comme solution, peut être vue comme le reflet du sentiment de l'auteur de ne plus voir d'issue. Le Horla est l'aboutissement d'une série de contes qui font référence à un sentiment de double puis à un être monstrueux ou surnaturel.

Maupassant a renouvelé le thème du double, présent dans la littérature fantastique depuis Hoffmann, en se servant des dernières réflexions scientifiques et médicales à la mode, notamment l’hypnose et les travaux sur l’hystérie de Charcot dont il suivait les séances à la Salpêtrière.

Caractéristiques de la créature[modifier | modifier le code]

Illustration de William Julian-Damazy, proposant une mise en scène du passage dans lequel le Horla prend une rose et l'élève dans les airs devant le regard du narrateur qui ne voit pas la créature.

Le Horla est un être invisible à l’œil nu, ce qui lui confère sa supériorité. C’est par là qu’il réussit à garder son emprise sur le narrateur. Cependant, son corps ne paraît pas totalement immatériel car le Horla peut déplacer des objets (comme une rose ou une page de livre), boire de l'eau et du lait, ou encore s'interposer entre le narrateur et le reflet de ce dernier dans le miroir, lequel n'est alors plus visible. Il a donc une consistance sûrement matérielle mais sans qu'on puisse déterminer sa forme. Il semble aussi capable de parler aux Hommes puisque, dans la seconde version, le narrateur dit entendre la créature lui dire qu'il se nomme le Horla (alors que dans la première version, le personnage dit l'avoir lui-même baptisé ainsi).

Malgré l'absence d'information sur l'apparence physique possible du Horla dans les nouvelles de Maupassant, les artistes ayant illustré des publications du Horla, tels que William Julian-Damazy, ont parfois proposé des visions à la fois fantomatiques et anthropomorphiques de cette créature.

Origine du nom Horla[modifier | modifier le code]

Le terme « Horla » est un néologisme créé par Maupassant. Plusieurs hypothèses ont été évoquées pour en expliquer l'origine. Il pourrait être composé à la fois de l'expression « hors la loi » et du mot normand « horsain » qui signifie « l’étranger »[2]. Mais il pourrait aussi être la juxtaposition des mots « hors » et « là »[3], ce qui crée un oxymore destiné à faire apparaître à la fois l'anormalité de cette créature et sa présence.

Postérité[modifier | modifier le code]

Infuences[modifier | modifier le code]

Cette nouvelle a influencé L'Appel de Cthulhu[4] de H. P. Lovecraft (1926).

Une œuvre pionnière dans la science-fiction[modifier | modifier le code]

Le Horla de Maupassant est une des premières véritables nouvelles de science-fiction dans la littérature française.[réf. nécessaire] Si l'on met à l'écart momentanément l'hypothèse de la folie du narrateur qui demeure en suspens tout au long du texte, Le Horla amène un renversement anthropologique vertigineux : l'homme est détrôné, il est jeté hors de la position supérieure qu'il occupait dans l'échelle des êtres. À bien des égards, cette nouvelle anticipe les réflexions d'H. G. Wells dans La Guerre des mondes, où l'humanité est la proie de créatures supérieures à elle en intelligence et en puissance. Comme l'écrit Maupassant dans sa nouvelle : « Le règne de l'homme est fini. »

Adaptations[modifier | modifier le code]

Livres audio en français[modifier | modifier le code]

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • 2011 : Le Horla, interprété par Florent Aumaitre, mis en scène par Slimane Kacioui, Théâtre du Petit Hébertot (Paris) et Festival d'Avignon Off 2012 et 2013[5].

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • Le Horla, par Frédéric Bertocchini (scénario) et Eric Puech (dessins et couleurs), éditions Le Quinquet, collection Carnet de bal, 2012 (ISBN 1091230005)
  • Le Horla, Guillaume Sorel, Ed. Rue de Sèvres, 2014

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maupassant, Contes et nouvelles, II, notice de Louis Forestier, Bibliothèque de la Pléiade, éditions Gallimard, 1979 (ISBN 978 2 07 010805 3)
  2. Associatin CLPAV, « Le Horla », sur .clpav.fr (consulté le 6 décembre 2014).
  3. Selon Sanda Radian, cité par Georgescu Anca, « Le Horla – “a faithful picture of his own tragic future” », sur academia.edu (consulté le 6 décembre 2014).
  4. S. T. Joshi and David E. Schultz, "Call of Cthulhu, The," An H. P. Lovecraft Encyclopedia, p. 28.
  5. http://www.lehorla.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]