Karl Howell Behr

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Karl Howell Behr
Karl Howell Behr
Karl Behr en 1914.
Nationalité États-Unis États-Unis
Naissance
États-Unis New York
Décès (à 64 ans)
États-Unis New York
Tennis Hall of Fame Membre depuis 1969
Palmarès
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple 1/8 F
Double F

Karl Howell Behr ( à New York - à New York) est un avocat et un joueur de tennis membre de l'équipe américaine de Coupe Davis en 1907. Il est sept fois classé parmi les dix meilleurs joueurs du monde : cinquième en 1906, troisième en 1907, huitième en 1909, neuvième en 1911, septième en 1912, troisième en 1914, et quatrième en 1915. Il est également l'un des rescapés du naufrage du Titanic qu'il quitte à bord du canot no 5.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

Karl Howell Behr est né le à Brooklyn (New York, États-Unis), fils de Herman Behr et Grace Howell. Il étudie à l'école de Larenceville (New Jersey), puis à l'Université Yale. Il est admis au Barreau en 1910. Il est alors un joueur de tennis reconnu et a participé à la Coupe Davis en 1907, année où il connaît une défaite lors du tournoi de Wimbledon[1].

À bord du Titanic[modifier | modifier le code]

Behr a disputé une Coupe Davis avec Richard Norris Williams, également survivant du naufrage du Titanic.

En avril 1912, Behr est amené à voyager à bord du Titanic lors de sa traversée inaugurale. La raison de ce voyage est que Behr poursuit une amie de sa sœur, Helen Newsom, dont il est amoureux. La mère de celle-ci, opposée à leur union, avait emmené sa fille en voyage en Europe et Behr les y avait suivi en prétextant un voyage d'affaires[2].

Il embarque sur le Titanic à Cherbourg le et occupe à bord la cabine C-148. Il y retrouve Helen Newson, sa mère et son beau-père, Richard et Sallie Beckwith. Le soir du naufrage, le , tous quatre ainsi qu'un autre couple, les Kimball, se retrouvent sur le pont des embarcations près du canot no 5. Mrs Kimball demande alors à Joseph Bruce Ismay, président de la White Star Line qui se trouve alors près de l'embarcation, s'ils peuvent embarquer, et celui-ci lui répond : « Bien sûr, madame, vous tous »[2]. Ainsi, tous les six embarquent dans le canot qui quitte le navire avec 35 personnes environ à son bord pour une capacité de 65 passagers, sous la direction du troisième officier Herbert Pitman[3],[4].

Les journaux rapportent après le naufrage que Behr a fait sa demande en mariage à Helen Newsom à bord de l'embarcation[5]. Les amants se marient finalement en mai 1913[2],[6]. À bord du Carpathia, Behr et d'autres passagers comme Margaret Brown et Mauritz Hakån Björnström-Steffansson forment un comité pour offrir une récompense au capitaine Arthur Rostron[7],[8].

Fin de vie[modifier | modifier le code]

De son mariage avec Helen Newsom, Behr a quatre enfants : Karl H. Behr Jr. (1914–1998), Peter Behr (1915–1997), James Behr (1920–1976), et Sally Behr (1928–1995). Après le naufrage il poursuit sa carrière de joueur de tennis et dispute la coupe Davis 1915 aux côtés de Richard Norris Williams, également survivant du naufrage[9]. En 1915, il a également battu Maurice McLoughlin, alors considéré comme le meilleur joueur[10].

Il se détourne rapidement de sa carrière d'avocat pour devenir banquier, étant vice-président de la Dillon, Read & Co. tout en siégeant aux conseils de Goodyear Tire & Rubber, de la Fisk Rubber Company et de la NCR Corporation.

Behr meurt à son domicile de causes naturelles le [11]. Sa veuve épouse alors Dean Mathey, l'un de ses meilleurs amis également ancien partenaire de tennis, et meurt en 1965[2],[12]. En 1969, il entre dans l'International Tennis Hall of Fame[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Le court de Squash, Le Site du « Titanic ». Consulté le 1er octobre 2009
  2. a, b, c et d (en) Mr Karl Howell Behr, Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  3. (en) Composition du canot no 5, Le Site du « Titanic ». Consulté le 1er octobre 2009
  4. (en) Lifeboat not filled Karl Behr declares, Newark Evening News sur Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  5. (en) Miss Helen Monypeny Newsom, Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er septembre 2009
  6. (en) « Titanic » survivors marry, The New York Times sur Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  7. (fr) Les sportifs à bord du « Titanic », Le Site du « Titanic ». Consulté le 1er octobre 2009
  8. (en) « Titanic » survivors honor capt. Rostron, The New York Times sur Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  9. (en) Mr Richard Norris II Williams, Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  10. (en) M'Loughlin loses to Karl H. Behr, New York Times. Consulté le 1er octobre 2009
  11. (en) Karl H. Behr dies ; Dillon, read aide, New York Times sur Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  12. (en) Mrs Dean Mathey, « Titanic » survivor, 72, New York Times sur Encyclopedia Titanica. Consulté le 1er octobre 2009
  13. (en) Karl Howell Behr, International Tennis Hall of Fame. Consulté le 1er octobre 2009

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The story of the Titanic, as told by its survivors ; Jack Winocour ; New York : Dover, 1960. (OCLC 38491168)
  • « Karl H. Behr Dies » ; The New York Times ; dimanche 16 octobre 1949

Liens externes[modifier | modifier le code]