Mai

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Mai

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Mai, extrait des Très Riches Heures du duc de Berry (vers 1410-1416), musée Condé, Chantilly, ms.65, f.5.

Éphémérides
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Mai est le cinquième mois des calendriers grégorien et julien. À l’origine, c’était le troisième mois du calendrier romain.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Son nom viendrait du latin maius et fut donné par les Romains en l’honneur de la déesse Maïa. Selon certains, ce serait le premier roi romain Romulus qui aurait donné ce nom en l’honneur des sénateurs appelés maiores.

Traditions[modifier | modifier le code]

Le mois de mai est aussi le mois de Marie. Autrefois, celui-ci était réservé aux communions et baptêmes. Au XXIe siècle, cette tradition n’est plus systématiquement respectée. Les apparitions de Fatima ont eu lieu au mois de mai. Le mois de mai est en relation avec le mois de juin, qui est le mois du Sacré-Cœur.

Néanmoins, les mariages sont le plus souvent célébrés aux mois d’avril et juin, une superstition encore vivace indiquant qu'« il ne faut pas se marier en mai, la femme serait stérile ». Les Romains évitaient de se marier en mai car c’était aussi le mois des esprits malins.

Sous l’Ancien Régime, il était de coutume de planter un « mai » ou Arbre de mai en l’honneur de quelqu’un. Le comté de Nice voyait filles et garçons « virer le mai » au son du fifre et du tambour, c’est-à-dire danser les rondes de mai[1] autour de l’arbre de mai planté sur la place du village.

Le mois de mai est le mois du muguet, qui s’offre traditionnellement le 1er mai. Ce mois est très apprécié par les Français pour son relatif grand nombre de jours fériés.

Fête du travail[modifier | modifier le code]

Le 1er mai, la Fête internationale du Travail est célébrée presque universellement (pas aux États-Unis ni au Canada, où cette fête a lieu le premier lundi de septembre).

Proverbes[modifier | modifier le code]

Proverbes souvent contradictoires, car ils ont des origines régionales différentes :

  • « Au mois de mai, manteau jeté. »
  • « En avril, ne te découvre pas d’un fil ; en mai, fais ce qu'il te plaît. »[2]
  • « Femme de mai plaît toujours. »
  • « Mai froid n’enrichit. »
  • « Mai pluvieux marie le laboureur et sa fille. »
  • « Mai pluvieux, laboureur joyeux. »
  • « Mariages de mai ne fleurissent jamais. »
  • « Pendant le joli mois de mai, couvre-toi plus que jamais. »[3]
  • « Si le dicton dit vrai, méchante femme s'épouse en mai. »
  • « Mai, mois fleuri, mois béni. »
  • « Mai, mois de fleurs, mois de pleurs. »

Autres significations[modifier | modifier le code]

  • Au Japon, Mai est un prénom signifiant « danse » ou « petite danse », qui se prononce « maye »[pas clair], Mai étant la transcription en système phonétique américain.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. site mtcn
  2. Traditions et soins d'aujourd'hui : anthropologie du corps et professions de santé, par Françoise Loux, InterEditions, 1995, 307 pages, ISBN 2-7296-0153-8, page 70
  3. Tran Ky, Michèle Didou-Manent et Hervé Robert, Biorythmes, climat et santé : ces horloges internes et externes qui vous gouvernent, Paris, Ellébore éditions,‎ 2002, 240 p. (ISBN 2-86898-063-5, lire en ligne), p. 65, consulté le 21 mars 2011.