Frank Parker

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Frank Parker
Carrière professionnelle
1930 (période amateur) – 1971 (mars - Hampton)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 31 janvier 1916
États-Unis Milwaukee (Wisconsin)
Décès 24 juillet 1997 (à 81 ans)
San Diego (Californie)
Surnom "Frankie", "Mister Incognito"
Taille / poids 173 cm / 70 kg
Prise de raquette Droitier, revers à une main
Entraîneur Mercer Beasley (années 1930)
Hall of Fame Membre depuis 1966
Palmarès
En simple
Meilleur classement N°1 en 1948 (période amateur)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple - V(2) 1/2 V(2)
Double - V(1) V(1) V(1)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 2 (1937, 1948)

Frank Andrew Parker, ou en polonais Franciszek Andrzej Pajkowski, est né le 31 janvier 1916 à Milwaukee dans l'état du Wisconsin et mort à San Diego dans l'état de Californie le 24 juillet 1997, est un joueur américain de tennis pendant trois décennies et un ancien numéro un mondial en 1948 dans les rangs amateurs. Il est aussi dans sa vie professionnelle, un vendeur, un manager puis le directeur du McClurg Court Sports Center à Chicago.

Biographie[modifier | modifier le code]

Joueur d'origine polonaise, Parker démarre sa carrière dans les rangs amateurs en 1930 dans le Wisconsin, dans les tournois de la ville de Milwaukee. Repéré en 1929 par l'ancien joueur professionnel Mercer Beasley, c'est un joueur précoce qui remporte l'un de ses premiers titres à l'âge de seize ans lors du tournoi de Chicago River Forest Western en juin 1932. Au cours de ses premières années de compétitions face aux adultes, il connaît avant ses dix-huit ans des victoires notables sur les grands joueurs de l'époque tels que George Lott et Ellsworth Vines. Il est un joueur talentueux et polyvalent sur toutes les surfaces : la terre battue, le gazon, le ciment et le bois indoor. Le jeu de Parker est doté d'un excellent revers à une main, considéré à l'époque comme l'un des meilleurs de l'histoire du jeu. Fort mentalement avec une excellente condition physique, il s'est maintenu pendant deux décennies parmi les meilleurs joueurs américains et du monde jusqu'à son entrée, à la fin de l'année 1949, dans les rangs des joueurs professionnels sous contrat. Son dernier titre chez les amateurs se déroule dans le cadre de la huitième édition du tournoi international de Mexico Pan American, battant en finale le grand joueur Jaroslav Drobny en quatre sets 6-1, 2-6, 6-3, 6-4[1].

Il remporte quatre titres du Grand Chelem en simple : deux fois le tournoi de Forest Hills U.S. National Championchips, le futur US Open, en 1944 et 1945 joué sur gazon à New York et deux fois Roland-Garros en 1948 et 1949 sur terre battue. Il est le premier joueur de l'histoire de Roland Garros à gagner deux fois de suite le tournoi. A la différence de Björn Borg ou de Rafael Nadal, il reste à l'heure actuelle le seul vainqueur de Roland Garros à n'avoir jamais perdu une rencontre à la Porte d'Auteuil.

Il ne fera jamais cependant le déplacement sur le circuit australien et de son tournoi du Grand Chelem pour des raisons financières. Cela sera pour les mêmes raisons qu'il fait peu de déplacement dans les tournois européens dont notamment Wimbledon dans les années 1930. Après la seconde guerre mondiale et de meilleurs revenus financiers, il jouera les principaux tournois européens en 1948 et 1949 tels que Wimbledon, San Remo, Bruxelles, Monte Carlo, Paris Coubertin en indoor, Lyon ou Stockholm avec en grande partie un succès à la fois sportif et populaire, notamment en France lors des Internationaux de France à Roland Garros auprès du public féminin.

Le tournoi du Grand Chelem qu'il joue le plus souvent pendant près de vingt ans est le tournoi de Forest Hills U.S. National Championships, le futur US Open, et ne rejoue ce même tournoi qu'à l'occasion de l'ouverture des joueurs professionnels au tennis open pour une ultime fois en 1968 contre Arthur Ashe, soit dix-neuf ans après sa dernière participation sur le même gazon de Forest Hills.

Pendant et après sa carrière de joueur de tennis, il a une activité professionnelle en tant que vendeur pendant vingt-six ans pour une entreprise de boîtes en carton ondulé. Puis à partir des années 1980, il devient manager professionnel au McClurg Court Sports Center, avec des activités liées au tennis. Puis à l'âge de 65 ans, il devient le directeur du McClurg Court Sports Center, une entreprise basée à Chicago[2].

Il est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1966.

Parcours en Grand Chelem[modifier | modifier le code]

Il n'a jamais joué en Australie, devient pro en 1950 et revient 19 ans après pour le premier US "Open"
Année 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1968
Roland-Garros - - - - - - - - - - - - - - - V V -
Wimbledon - - - - - - - - - - - - - - - 1/8 1/4 -
US Open 1/16 1/4 1/8 1/2 1/2 1/8 1/8 1/4 1/4 F 1/4 V V 1/4 F 1/4 1/2 1/32

Palmarès[modifier | modifier le code]

Grand Chelem[modifier | modifier le code]

Autres tournois[modifier | modifier le code]

  • Los Angeles Pacific Southwest

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'Équipe, mardi 11 octobre 1949. Tournoi de Mexico avec la victoire de Parker sur Drobny en 4 sets. Source : BPI - Microfilms du quotidien "L'Équipe".
  2. (en) Carol Kleiman, « Packing them in at McClurg », sur www.archives.chicagotribune.com, Chicago Tribune,‎ 21 juillet 1980, Section 5 - page 5 (consulté le 19 octobre 2014)

Lien externe[modifier | modifier le code]