Thierry Boutsen

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Thierry Boutsen

Date de naissance 13 juillet 1957 (57 ans)
Lieu de naissance Bruxelles
Nationalité Drapeau de la Belgique Belgique
Années d'activité 1983 - 1993
Équipe Arrows
Benetton
Williams
Ligier
Jordan
Nombre de courses 164 (163 départs)
Pole positions 1
Podiums 15
Victoires 3
Champion du monde 0
Site web http://www.boutsen.com/

Thierry Marc Boutsen (né à Bruxelles le 13 juillet 1957) est un ancien pilote automobile belge francophone, ayant notamment remporté plusieurs victoires en Formule 1 et en endurance.

Biographie[modifier | modifier le code]

Thierry Boutsen sur Arrows A7 en 1984 à Dallas
Thierry Boutsen sur Benetton B188 en 1988 au Canada

Débuts[modifier | modifier le code]

Il débute sa carrière sportive en 1975 en Formule VW en remportant le volant de l'école de pilotage d'André Pilette sur le circuit de Zolder, et gagne ses premières courses. En 1976, il obtient encore trois succès, et passe, la même année, en Formule Ford, dans laquelle il engrange 15 victoires en 1978. L'année suivante, il passe en Formule 3 et monte sur la première marche du podium à Zolder. Il remporte le titre de vice-champion d'Europe en 1980, grâce à ses victoires au Nürburgring, à Zolder et à Magny-Cours.

En 1981, il aborde la Formule 2. Il comptabilise deux victoires et termine le championnat d'Europe en deuxième position. Il quitte la Formule 2 l'année suivante, après trois victoires (Nürburgring, Francorchamps et Enna).

Formule 1[modifier | modifier le code]

Thierry Boutsen débute en Formule 1 avec l'équipe Arrows en 1983. Il suit une progression limpide : premiers Grands Prix en 1983, premiers points en 1984 et premier podium en 1985. La saison 1986 est par contre une grande déception puisque l'Arrows A9 est une mauvaise monoplace qui de plus s'est longtemps fait attendre. Boutsen doit commencer l'année avec le châssis A8 avant de constater que la fiabilité de l'A9 est catastrophique à cause des vieux blocs BMW turbo dépassés. Bien que châssis soit plusieurs fois modifié, rien ne changera.

Boutsen passe chez Benetton en 1987, et retrouve le soutien officiel de Ford. Il fait une solide saison avec la B187 à moteur V6 turbo. En 1988, il étrenne la B 188 à moteur V8 atmosphérique et est le principal outsider derrière Ayrton Senna et Alain Prost qui disposent d'un moteur turbo. Boutsen remporte le trophée Colin Chapman qui sacre le meilleur pilote courant avec un moteur aspiré.

En 1989, certains amateurs belges de Formule 1 voient en lui un nouveau Jacky Ickx et rêvent d'avoir enfin un champion du monde de la discipline. Suite au départ de Nigel Mansell vers Ferrari, le baquet de la Williams-Renault FW 12 lui est confié. Boutsen remporte deux victoires mais, bien qu'ayant réalisé une saison supérieure à son équipier Riccardo Patrese, est désavoué par Patrick Head qui le trouve "mou". 1990 commence très mal avec une violente sortie de route qui le handicape toute la saison. Il remporte toutefois une victoire et signe la pole position en Hongrie. À la fin de la saison, il est remplacé par Mansell.

Renault lui conserve toutefois sa confiance et Boutsen poursuit désormais sa carrière chez Ligier en 1991. Mais pour des raisons de contrat d'exclusivité avec Williams, Renault ne peut équiper Ligier qui doit contenter des blocs Lamborghini peu performants. Boutsen tombe en fond de ligne et subit même l'épreuve couperet des pré-qualifications. L'année 1992 est tout aussi décevante : le châssis Ligier est très perfectible et les moteurs enfin fournis par Renault sont les blocs ancienne génération RS2 de chez Williams. Renault porte tous ses efforts sur Williams (qui sera champion cette année) tandis que les dirigeants de Ligier font peu de cas de Boutsen car ils envisagent un temps de recruter Alain Prost. Boutsen se rend compte qu'il n'est qu'un remplaçant de luxe et démotivé, terminera péniblement sa seconde saison chez Ligier.

En 1993, Boutsen tente encore une saison chez Jordan Grand Prix, mais il jettera les gants en cours de saison, après son Grand Prix national.

Endurance[modifier | modifier le code]

Thierry Boutsen fait ses débuts en endurance aux 24 Heures du Mans 1981 sur la WM-Peugeot P81 n° 82 associé à cette occasion à Michel Pignard et Saulnier. La voiture est engagée en groupe C ; Saulnier qualifie la voiture en 8ème position et c'est Boutsen qui prend le départ, donné à 15 heures. La première expérience de Boutsen aux 24 heures est dramatique : à 16 h 06, il sort de la piste dans la ligne droite des Hunaudières à la vitesse de 350 km/h fauchant pour l'occasion trois commissaires de piste, tuant l'un d'eux. La course est aussitôt neutralisée. Thierry Boutsen sort indemne de cet effroyable accident. On revit l'année suivante Boutsen au volant d'une groupe C, en l'occurrence une Rondeau M382 usine qu'il partage avec Henri Pescarolo lors des 1000 km de Spa le 5 septembre 1982 (sortie de piste de Boutsen) puis lors des 6 Heures du Mont-Fuji le 3 octobre 1982. L'année 1983 débuta par une belle victoire aux 1000 km de Monza le 10 avril 1983 en compagnie de Bob Wollek au volant d'une Porsche 956 engagée par le Joest Racing. Il disputa plusieurs courses au volant de Porsche 956 au cours de l'année ainsi qu'en 1984 et 1985. En 1985, il remporte les 24 Heures de Daytona en début de saison sur une Porsche 962. Par la suite, il dispute diverses courses du championnat du monde des sport-prototypes pour Walter Brun. Lors des 1000 kilomètres de Spa, son équipier Stefan Bellof mène l'épreuve au 72e tour mais, suite à un ravitaillement un peu trop long, la Porsche officielle de Mass-Ickx prend le leadership. Bellof souhaite absolument gagner avec sa voiture privée devant la machine officielle de Jacky Ickx. Au 75e tour, Bellof, revenu dans les échappements du Belge, tente de le dépasser dans le raidillon de l'Eau Rouge, mais il l'accroche. Sa voiture s'encastre alors de face dans l'angle d'une tribune et s'embrase aussitôt. Le pilote allemand ne survivra pas à ses blessures.

Thierry Boutsen, son ami de la F2 et coéquipier vit le crash en direct et restera marqué à jamais : La mort de Stefan est le plus mauvais souvenir de ma carrière, et de loin. Ce jour-là, j'ai perdu un formidable équipier, mais j'ai surtout perdu un ami. Il m'a fallu des années pour m'en remettre. Et encore... Après sa carrière F1, Boutsen exerça encore ses talents de pilote en endurance pour Peugeot (2e aux 24 Heures du Mans 1993), Porsche (3e aux 24 Heures du Mans 1994 et 2e en 1996) et Toyota. Il met un terme à sa carrière à la suite d'un terrible accident, survenu à près de 300 km/h lors des 24 Heures du Mans 1999, au volant d'une Toyota GT-One.

Il parraine aujourd'hui une écurie automobile, le Thierry Boutsen Racing, qui fait rouler des voitures en Clio Cup ainsi qu'en Mégane trophy et une LMP 2 en Le Mans Series. A Monaco il gère aussi la société Boutsen Aviation, créée en 1997. Son activité est le courtage, achat et vente d'avions d'affaires ou Business jets. Elle a quatre départements distincts: 1. Brokerage, achat et vente de business jets. Ce département date de l'origine de la société et en est l'activité principale. Le siège social est à Monaco, avec une filiale à Luxembourg. Parmi ses clients Boutsen Aviation compte des Chefs d'État, sociétés cotées en bourse, sociétés privées, particuliers et, bien sûr, les sociétés charter. Ses clients sont éparpillés dans le monde entier, sur tous les continents. Plus de 210 avions ont été vendus à ce jour, allant du Cessna Citation à l'Airbus A319 Corporate Jet. 2. Le Management du projet de construction de cabine: lancé en 2006, ce département prend en charge tout le projet de construction de cabine VVIP. Cela va des plans d'architecte avec le cabine layout, l'appel d'offre auprès des centres de complétion, le choix des matériaux, le suivi lors de la phase de construction, la certification et la livraison. Les réalisations principales à ce jour sont deux Airbus A319 Corporate Jets 19 places équipés de salon, chambre, salle de bain et douche, un Gulfstream G550 et un Falcon 900DX. Le prochain projet en cours est la réalisation complète de la cabine pour un Gulfstream G650. Dans le cas d'un avion d'occasion, Boutsen Aviation s'occupe de la gestion du projet de réfection de l'intérieur avec, là aussi, le choix des matériaux, de la société qui effectuera le travail et elle assure le suivi jusqu'à la livraison. 3. Aircraft Asset Management : Boutsen Aviation représente ses clients en gérant leur département avion: supervision de l'opération de l'appareil, choix de l'opérateur, l'organisation des vols privés et des vols charter, le calendrier de maintenance, audits de la comptabilité, etc. 4. Aircraft Interior Design and Decoration : Boutsen Aviation fournit tout l'équipement nécessaire à l'agrément dans l'intérieur des avions: "l'Art de Table", les équipements pour les chambres, salle de bain, amenities, et tous les accessoires utiles et décoratifs qui sont indispensables. Elle offre une prestation centralisée alliant les marques les plus prestigieuses telles que, KMP, Christofle, Bernardaud, Baccarat, Haviland, Slabbinck, Theresienthal, etc. à un service inégalé.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Le casque de Thierry Boutsen
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Points inscrits Classement
1983 Arrows Racing Team A6 Ford V8 Goodyear 10 0 0 n.c.
1984 Barclay Nordica Arrows BMW A6
A7
Ford V8
BMW 4 en ligne turbo
Goodyear 15 0 5 14e
1985 Barclay Arrows BMW A8 BMW 4 en ligne turbo Goodyear 16 0 11 11e
1986 Barclay Arrows BMW A8
A9
BMW 4 en ligne turbo Goodyear 16 0 0 n.c.
1987 Benetton Formula Ltd B187 Ford V6 turbo Goodyear 16 0 16 8e
1988 Benetton Formula Ltd B188 Ford V8 Goodyear 16 0 27 4e
1989 Canon Williams Team FW12C
FW13
Renault V10 Goodyear 16 2 37 5e
1990 Canon Williams Team FW13B Renault V10 Goodyear 16 1 34 6e
1991 Ligier Gitanes JS35
JS35B
Lamborghini V12 Goodyear 16 0 0 n.c.
1992 Ligier Gitanes Blondes JS37 Renault V10 Goodyear 16 0 2 14e
1993 Sasol Jordan 193 Hart V10 Goodyear 10 0 0 n.c.

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1981 WM P81 WM A.E.R.E.M. Serge Saulnier / Michel Pignard Abandon au 15e tour
1983 Rondeau M482 Ford France Henri Pescarolo Abandon au 174e tour
1986 Porsche 956 Brun Motorsport Alain Ferté / Didier Theys Abandon au 89e tour
1993 Peugeot 905 Peugeot Talbot Sport Yannick Dalmas / Teo Fabi 2e
1994 Dauer 962 Le Mans Le Mans Porsche Team
Joest Racing
Danny Sullivan / Hans-Joachim Stuck 3e
1995 Kremer K8 Spyder Porsche Kremer Racing Christophe Bouchut / Hans-Joachim Stuck 6e
1996 Porsche 911 GT1 Porsche AG Bob Wollek / Hans-Joachim Stuck 2e
1997 Porsche 911 GT1 Porsche AG Bob Wollek / Hans-Joachim Stuck Abandon au 238e tour
1998 Toyota GT-One Toyota Motorsport Ralf Kelleners / Geoff Lees Abandon au 330e tour
1999 Toyota GT-One Toyota Motorsport Ralf Kelleners / Allan McNish Abandon au 176e tour

Distinctions[modifier | modifier le code]