Cutty Sark

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51° 28′ 58″ N 0° 00′ 35″ O / 51.48278, -0.00972

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Cutty Sark
Le Cutty Sark
Le Cutty Sark

Autres noms Ferreira , Maria do Amparo
Équipage 28 - 35
Gréement Clipper / Trois-mâts carré
Débuts 1869
Longueur hors-tout 85,4 m
Longueur de coque 64,77
Maître-bau 11 m
Tirant d'eau 6,4 m
Voilure 3.000 m²
Déplacement 921 tonnes
Architecte Hercules Linton
Vitesse 17,5 nœuds
Chantier Scott & Linton, Dumbarton, Écosse & Denny & Bros. (gréement)
Armateur John Willis, Londres
Port d’attache Londres

Le Cutty Sark est un navire à voiles britannique qui servit au commerce du thé de Chine et de la laine néo-zélandaise avec le Royaume-Uni. Dernier bâtiment du genre, il est gravement endommagé par un incendie le 21 mai 2007.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Cutty Sark en 2005.
Le Cutty Sark.

Cutty Sark est l'un des derniers clippers à avoir été construit, en 1869, à Dumbarton en Écosse, par la société Scott & Linton, sur des plans de Hercules Linton (cutty sark signifie « chemise courte » en scots d'après le nom d'un personnage du poète Robert Burns) pour l'armateur londonien John Willis (dit « Old White Hat » John « Jock » Willis). Il est le dernier spécimen de cette génération de navires à être resté en bon état de conservation.

Les clippers étaient des voiliers de taille modeste mais très rapides (vitesse de plus de 9 nœuds) et manœuvrables, construits au milieu du XIXe siècle. Il s'agit en fait de la dernière génération de voiliers marchands que l'on ait conçu, équipés de structures métalliques résistantes et bénéficiant de toutes les évolutions technologiques de l'époque. Quand ils n’étaient pas utilisés pour le piratage, leur faible tonnage les destinait au transport de denrées coûteuses, comme les épices ou le thé.

L'approvisionnement en thé était un défi important, et faisait l'objet d'un concours annuel pour qui ramènerait en premier à Londres le thé nouvellement récolté en Chine (the Tea race). Cutty Sark fut lancée sur les flots le 23 novembre 1869, commandé par le capitaine George Moodie (le frère de l'armateur John Willis était aussi à bord). Il fut engagé pendant deux saisons dans cette compétition, mais n'obtint que des résultats médiocres, en perdant son gouvernail lors de son affrontement avec Thermopylae en 1872, qui arriva à destination une semaine avant lui. Cutty Sark termina le voyage en 122 jours.

Plus tard, il fut également utilisé pour le commerce de la laine en provenance d’Australie, réussissant à effectuer la traversée en 67 jours. On crédite également le Cutty Sark d'un record pour un navire de sa taille : avoir parcouru en 24 h une distance de 360 milles marins (une moyenne de 15 nœuds soit 27,75 km/h).

Comme tous les autres clippers, il finit par succomber devant la concurrence des navires à vapeur. Bien que plus lents que les voiliers, ceux-ci bénéficiaient d'une régularité qui les prémunissait contre les aléas météorologiques. Ils pouvaient également emprunter le canal de Suez, nouvellement construit, et s'avérèrent finalement plus rentables et fiables.

Le Cutty Sark fut vendu en 1895 par Willis à la société portugaise Ferreira et pris le nom de la firme, bien que l'équipage préférait le surnommer Pequena Camisola (« petite chemise, » une traduction directe de l'écossais cutty sark). En 1916, il fut démâté au cap de Bonne-Espérance (près du port du Cap en Afrique du Sud), puis vendu, ré-armé au Cap comme barge de transbordement et renommé Maria do Amparo.

En 1922, après plusieurs avatars et modifications, le capitaine Wilfred Dowman l'acquiert pour lui redonner son nom et son apparence initiale et l'utilisera alors comme navire-école.

Après la fin de service[modifier | modifier le code]

Le Cutty Sark en cale sèche à Greenwich

Depuis 1954, le Cutty Sark est installé en cale sèche au bord de la Tamise, sur un quai de Greenwich dans la banlieue de Londres, dans le quartier Maritime Greenwich classé en 1997 au patrimoine mondial par l'UNESCO.

Il est le premier monument visible des touristes, qu'ils viennent par la Tamise ou par le Docklands Light Railway (station Cutty Sark). Le navire les introduit dans le quartier classé de Maritime Greenwich dont fait partie le Musée maritime national. Un bureau d'informations pour les touristes se tient à l'est du navire.

Projet de conservation « Saving Cutty Sark 2006-2009 »[modifier | modifier le code]

Après des années où le bâtiment classé a été listé parmi les chefs-d’œuvre du patrimoine britannique en péril, un projet majeur de conservation du Cutty Sark a débuté. Suite au lancement d'une souscription publique, ce projet débuté en 2006 devait se terminer au printemps 2009 (mais cette date devra être repoussée à cause du récent incendie, et un nouvel appel aux dons est lancé auprès du public). Le navire devait aussi être surélevé de trois mètres au-dessus de la cale pour permettre la construction d'un espace d'exposition dans les règles de l'art sous la coque du navire. Ainsi les visiteurs auraient pu admirer la forme élancée de la coque depuis le dessous.

Depuis le début des travaux de restauration, le Cutty Sark est fermé au public. Durant ces travaux, la mâture et les voiles sont retirés ainsi que les ancres, cloches et la majeure partie des éléments mobiliers, à l'abri dans un entrepôt au sud de Londres (à l'exception des éléments gardés sur le site d'exposition à côté du navire) ; les visiteurs peuvent cependant connaître l'histoire de ce fameux navire-école de la marine royale dans un nouveau hall d'exposition à proximité de la cale sèche où se poursuivent les travaux.

L'exposition explique pourquoi et comment le navire sera sauvé, et montre un film de présentation, une recréation grandeur nature du salon d'honneur à l'intérieur du navire, et des animations interactives sur le projet de restauration. Des caméras filment également à distance les travaux de restauration en direct.

Incendie du 21 mai 2007[modifier | modifier le code]

Le Cutty Sark en février 2012 : les réparations sont en cours d'achèvement.

Le 21 mai 2007, entre h 45 et h 28 (heure locale), un violent incendie d'origine suspecte endommage gravement le navire, alors en cours de restauration. Les pompiers arrivés rapidement sur les lieux maîtrisent le sinistre en une heure et demie.

Heureusement, dans le cadre de travaux de rénovation, environ la moitié des éléments d'origine du bateau (les mâts, la majeure partie du plancher supérieur et le gouvernail), ainsi que le mobilier et l'armement étaient stockés à l'abri du sinistre. Les dommages ont affecté l'ensemble de la structure centrale du navire, mais apparemment très peu la coque ou les éléments de décoration extérieurs. La poupe si caractéristique du navire a aussi été épargnée[1].

Cependant, les éléments de charpente intérieure et la plus grande partie du plancher du pont intérieur (dont les bois dataient du XVe siècle)[réf. souhaitée], ainsi que la structure métallique soutenant l'ensemble de la coque sont trop gravement endommagés pour être conservés et devront être entièrement reconstruits. Les responsables de la société chargée de la restauration pensent qu'on pourra sauver le navire, avec un surcoût de 5 à 10 M£. Cette somme s'ajoutant aux 25 à 35 M£ initialement prévus pour le projet de restauration, qui en était au quart de la réalisation et devait concerner principalement les parties intérieures détruites par l'incendie.

En 2012, les réparations étaient en cours d'achèvement : les échafaudages étaient entièrement démontés et le dock recevait un nouveau pavage.

Les commandants du Cutty Sark[modifier | modifier le code]

Références au Cutty Sark[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

"Cutty Sark" and "Thermopylae" Era of Sail de Cyril L. Hume et Malcolm C. Armstrong (1987)[2]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Le Cutty Sark apparaît dans La Jeunesse de Picsou, épisode 3bis « Le Cow Boy Capitaine du Cutty Sark » et le bateau a comme capitaine E. Moore. L'histoire se passe en 1883.

Le Cutty Sark apparaît dans le manga Les gouttes de Dieu tome 24 chapitre 233 aux éditions Glénat. Le héros Shizuku Kanzaki en fait la description après avoir dégusté un Château Beycheveylle 1996.

Musique[modifier | modifier le code]

Le groupe de rock anglais Dire Straits y fait référence dans la chanson Single-Handed Sailor de l'album Communiqué, sorti en 1979.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Report on the Fire, sur le site de BBC News.
  2. http://www.malcolmarmstrong.ca/bio

Liens externes[modifier | modifier le code]

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