HMS Belfast

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51° 30′ 23.98″ N 0° 04′ 52.5″ O / 51.5066611, -0.08125 ()

HMS Belfast
Image illustrative de l'article HMS Belfast
HMS Belfast bombardant la Corée en 1952.

Histoire
A servi dans Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Quille posée 31 janvier 1935
Lancement 23 juillet 1936
Commission 25 août 1937
Statut Conservé sur la Tamise à Londres
Caractéristiques techniques
Constructeur Vickers-Armstrongs
Type Croiseur léger
Longueur 187 m
Maître-bau 19,3 m
Tirant d'eau 6,02 m
Déplacement 11 550 tonnes
Propulsion Turbines Parsons
4 chaudières Admiralty
Puissance 80 000 ch
Vitesse 32 nœuds (59,3 km/h)
Caractéristiques militaires
Armement 4 tourelles triples de 6 pouces
4 tourelles doubles de 4 pouces
1 canon quadruple de 3 pouces
2 tourelles quadruples de 2 pouces
6 tubes à torpilles de 21 pouces
Aéronefs 2 Supermarine Walrus
Autres caractéristiques
Équipage 781-881
Chantier naval Harland and Wolff
Indicatif C35
Coordonnées 51° 30′ 24″ N 0° 04′ 53″ O / 51.506666666667, -0.081388888888889 ()51° 30′ 24″ Nord 0° 04′ 53″ Ouest / 51.506666666667, -0.081388888888889 ()  

Le HMS Belfast (C35) est un croiseur léger de classe Town de la Royal Navy. C'est le seul navire de la Seconde Guerre mondiale conservé par les Britanniques, il est aujourd'hui dans le port de Londres. Amarré sur la Tamise près de la station de métro London Bridge, le HMS Belfast se trouve tout près d’une autre attraction portant sur l’histoire militaire, le musée Britain At War Experience.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les canons du HMS Belfast bombardant de nuit des positions allemandes lors du débarquement de Normandie.

Sa quille est posée aux chantiers Harland and Wolff de Belfast, en Irlande du Nord, en 1936. Il est lancé le 17 mars 1938. Croiseur de la classe Town[1] il est baptisé par madame Chamberlain, l'épouse du Premier Ministre Neville Chamberlain. Il est armé le 5 août 1939 et est attaché à la base de Scapa Flow dès le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale un mois plus tard. Le 21 novembre, l’explosion d’une mine le brise en deux et il doit subir des réparations et modifications importantes dans le port de Devonport qui dureront deux ans. En novembre 1942, il reprend du service pour la protection des convois de l’Arctique et la mer du Nord. En décembre 1943, il participe à la chasse du Scharnhorst en compagnie des HMS Norfolk, HMS Jamaica, HMS Duke of York et HMS Sheffield.

Il participe ensuite au débarquement de Normandie en juin 1944, où il est le navire amiral de la force E[2]. En 1945, il est affecté au Pacifique pour aider à vaincre le Japon mais la guerre prend fin avant son arrivée. Toujours en Extrême-Orient, il participe à la guerre de Corée en 1950.

Il est désarmé le 24 août 1963 pour être rénové et conservé comme navire musée, comme le sont le HMS Victory de l’amiral Nelson ou le HMS Warrior, à Portsmouth.

Visites[modifier | modifier le code]

HMS Belfast en 1978
HMS Belfast en 2010

HMS Belfast est le croiseur léger le plus puissant jamais construit[réf. nécessaire], et le seul bâtiment survivant de ce type à avoir servi au cours de la Seconde Guerre mondiale. Ce vaisseau faisant partie intégrante de l’histoire navale a ouvert ses portes au public pour la première fois lors de Trafalgar Day en 1971 ; il constitue depuis lors une attraction londonienne populaire. De nos jours, les visiteurs de Londres peuvent explorer ses neuf ponts, y compris les salles de chaudières et de machines, voir de près les canons antiaériens et faire l'expérience de la vie à bord.

Culture[modifier | modifier le code]

Le HMS Belfast a servi de lieu de tournage pour le groupe anglais Depeche Mode en 1984, pour le clip People Are People, dont le réalisateur est Clive Richardson.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cette série, nombreuse, a connu, plusieurs types successifs. HMS Belfast est, avec HMS Edhinburg, du dernier.
  2. Il appuie, par son feu, les troupes britanniques débarquées sur les plages Gold et Juno.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

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