Comète West

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C/1975 V1 (West)

Caractéristiques orbitales
Époque 3 mars 1976 (JJ 2442840,5)
Demi-grand axe 6 780,207 ua
Excentricité 0,99997
Périhélie 0,196626 ua
Aphélie 13 560,217 ua
Période 559 000 a
Inclinaison 43,0664°
Dernier périhélie 25 février 1976
Prochain périhélie /


Caractéristiques physiques
Découverte
Découvreurs Richard M. West
Date 10 août 1975
Désignations C/1975 V1,
1976 VI, et 1975n

La comète West (officiellement désignée par C/1975 V1, et anciennement 1976 VI, et 1975n) est une comète qui fut découverte par l'astronome danois Richard M. West sur des plaques photographiques prises à l'observatoire de La Silla au Chili le 10 août 1975, puis les 13 août et 24 septembre.

Conformément aux calculs effectués par l'astronome Brian G. Marsden, la comète passe au périhélie le 25 février 1976 à 0,1966 ua du Soleil. Sa magnitude atteint alors -3.

Bien qu'elle fut une comète spectaculaire, visible à l'œil nu à partir de février 1976 jusqu'à la mi-avril, son passage eut peu d'échos dans les médias, à l'inverse de la comète Kohoutek. Après les estimations d'éclat trop optimistes concernant cette dernière, les astronomes s'étaient montrés plus prudents avec la comète West.

Après son passage au plus près du Soleil, son noyau s'est brisé en quatre morceaux à la fin du mois de mars.

Cette comète a une période orbitale estimée à 559 000 ans. À son aphélie, elle peut atteindre la distance de 13 560 ua, ce qui peut la mettre dans la catégorie des comètes du Nuage d'Oort.

Références[modifier | modifier le code]