1941 (film)

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1941

Réalisation Steven Spielberg
Scénario Robert Zemeckis
Bob Gale
Sociétés de production Universal Pictures
Columbia Pictures
A-Team
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie de guerre
Sortie 1979
Durée 146 min (director's cut)

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

1941 est un film américain réalisé par Steven Spielberg sorti en décembre 1979 et écrit par ses amis Robert Zemeckis et Bob Gale. Les acteurs principaux sont John Belushi et Dan Aykroyd. C'est une comédie parodique des films de guerre sur une panique dans Los Angeles et ses environs, qui survient après l'attaque japonaise contre Pearl Harbor du 7 décembre 1941.

Même s'il n'est pas aussi réussi financièrement et scénaristiquement que les films précédents (et suivants) de Spielberg, il a obtenu une reconnaissance tardive après avoir été diffusé sur ABC dans une version longue et fait l'objet de rééditions sur video-cassettes et DVD[1].

Le coscénariste Bob Gale a indiqué que l'intrigue s'inspire d'un incident connu sous le nom de bataille de Los Angeles, ainsi que du bombardement du champ pétrolier d'Ellwood, près de Santa Barbara, par un sous-marin japonais. D'autres incidents réels ont inspiré le film, comme les émeutes connues sous le nom de Zoot Suit Riots où l'armée a vraiment mis un canon anti-aérien dans le jardin d'une propriété sur la côte (dans le Maine)[2].

Résumé[modifier | modifier le code]

Le 13 décembre 1941, une jeune femme (Susan Backlinie), qui fait partie d'un club de nageurs par tous les temps, va se baigner toute nue le matin de bonne heure[3]. Elle se retrouve accrochée au périscope d'un sous-marin japonais, venu pour détruire un objectif, qui fait surface. Quand l'équipage l'aperçoit toute nue, il comprend qu'il est arrivé à destination : Hollywood, et il plonge tandis que la jeune femme regagne le bord. Le sous-marin héberge aussi en tant qu'observateur un commandant nazi également très exigeant sur les actions à mener.

Pendant ce temps, contre la volonté de son père, Wally Stephens, plongeur dans un restaurant, veut participer à un concours de danse de jitterbug de l'USO, une association dont le but est de distraire les soldats. Son amie Betty Douglas doit l'accompagner. Un équipage de char d'assaut, le sergent Frank Tree, le soldat Foley et le caporal Sitarski, vient déjeuner dans le restaurant de Wally et met la pagaille.

Un P-40 tel que celui présent dans le film

Au même moment, le capitaine de l'Air Force à moitié fou Wild Bill Kelso, persuadé d'être à la poursuite d'avions japonais, pose son chasseur Curtiss P-40 sur une route dans la Vallée de la Mort pour faire le plein dans une simple station-service, mais accidentellement, il la fait exploser.

Quelques jours après l'attaque de Pearl Harbor, le général Joseph Stilwell veut mettre de l'ordre. Mais le colonel « Mad Man » Maddox, la nouvelle secrétaire du général Donna Stratten et l'aide de camp du général, le capitaine Loomis Birkhead, ont d'autres idées. Lors d'une des conférences de presse de Stillwell sur une piste d'atterrissage, Birkhead essaie de draguer Donna, qu'il sait excitée sexuellement lorsqu'elle est en avion. Il parvient à l'attirer dans un bombardier B-17 au sol pour tenter de la séduire mais elle le frappe d'un crochet du droit. Birkhead s'effondre, actionne la commande de largage de bombes et une bombe de 500 livres roule vers le podium de presse au moment où le général Stillwell promet « qu'il n'y aura pas de bombes lâchées ici ». Le général et l'assistance s'enfuient juste avant l'explosion de la bombe.

Dans la maison en bord de mer des Douglas, Betty et son amie Maxine disent à Wally qu'il ne sera pas autorisé à aller à la soirée de danse de l'USO, car elle est réservée aux militaires. Wally part se cacher dans le grenier du garage des Douglas quand Ward, le père de Betty, entre en scène. Peu après, le sergent Frank Tree arrive avec son équipe en amenant un canon de 40 mm tracté. Le caporal Sitarski se sent attiré par Betty. Au moment où il lui demande d'aller danser avec lui, Wally tombe du grenier. Furieux, Ward et Sitarski le jettent dans un camion de ramassage des ordures.

Le sous-marin japonais ne parvient pas à trouver Los Angeles car son compas est brisé. Il forme une patrouille de débarquement qui capture Hollis Wood, un marchand de bois local. Ramené sur le navire, cela donne lieu à un quiproquo car l'équipage cherche où se trouve Hollywood, alors que l'américain capturé s'appelle Hollis Wood. Il voit qu'il porte sur lui une petite boussole et il l'avale pour que les japonais ne puissent s'en emparer.

Deux américains un peu simplistes sont envoyés s'installer en haut de la grande roue d'un parc d'attraction pour surveiller des avions ennemis éventuels.

Wood s'échappe du sous-marin pendant qu'à Los Angeles, le général Stilwell va voir le film Dumbo, qui vient de sortir. Décidés à terminer ce qu'ils ont commencé le matin, le capitaine Birkhead et Donna Stratten se rendent sur un aérodrome local où se trouve un avion du colonel Madman Maddox. Maddox, convaincu que les Japonais vont envoyer des parachutistes sur les collines, leur permet d'emprunter son avion sous le prétexte de faire une reconnaissance aérienne.

Devant la salle de danse de l'USO, Betty est attendue à la fois par Sitarski et Wally. Sitarski frappe Wally et entraine Betty de force sur la piste de danse. Mais c'est Maxine qui est tombée amoureuse de Sitarski. Wally s'introduit dans la salle de danse après avoir dérobé son uniforme à un soldat de la patrouille côtière. Avec Betty, ils gagnent le concours de danse après un jitterburg effréné, tout en évitant Sitarski, lui-même poursuivi par Maxine. Sitarski donne un coup de poing à Wally et il en résulte une bagarre générale. Le sergent Tree arrive avec son char et son équipage pour remettre de l'ordre.

Pendant ce temps, Los Angeles passe en alerte rouge en raison de l'approche d'un avion inconnu. C'est en fait l'avion de Birkhead et Donna. Ward Douglas aperçoit le sous-marin japonais en mer, non loin de sa maison. Toutes les batteries de DCA sont en alerte et ont la détente facile. Le désordre s'amplifie quand Wild Bill arrive avec son P-40 et abat l'avion de Birkhead et Donna dans le parc préhistorique de La Brea Tar Pits car il l'a pris pour un avion japonais. Il découvre le sous-marin japonais, mais il est lui-même abattu par la DCA qui croyait voir un avion japonais.

Le caporal Sitarski rattrape Betty et la traine sous un camion pour tenter de la violer. Wally la sauve et frappe Sitarski à l'aide d'une ceinture de munitions. Le capitaine Kelso dont l'avion a été abattu parle à Wally du sous-marin japonais qu'il a aperçu. Toujours vêtu d'un uniforme de l'armée, Wally commande le char du sergent Tree, car celui-ci a été assommé par la chute d'une statue de père Noël. Ils se rendent sur la cote pour tirer sur le sous-marin. Wild Bill suit sur une moto avec Sitarski et Maxine dans le side-car. Ils passent à travers d'un dépôt de peinture qu'ils détruisent.

Pendant ce temps, Ward Douglas commence à tirer sur le sous-marin japonais mais en fait, il détruit sa propre maison. Le sous-marin réplique contre ce qu'il croit être une structure industrielle. Au lieu de cela, il atteint la grande roue du parc d'attraction. Elle se détache et roule vers la digue et l'océan. Le tank coule quand la digue qui le supportait s'écroule dans la mer. Wild Bill toujours au guidon de sa moto plonge aussi dans l'océan et nage vers le sous-marin, où il est capturé par les Japonais. Ceux-ci estimant que leur mission est accomplie, rentrent chez eux. Le capitaine allemand est jeté par-dessus bord par les Japonais pour avoir critiqué leur action une fois de trop. Il est capturé plus tard et devient la seule « victoire américaine ».

Le lendemain matin, le général Stilwell arrive dans la maison de Douglas Ward qui veut accrocher une guirlande de Noël. Mais la maison est tellement endommagée qu'elle bascule dans l'océan Pacifique.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Producteur délégué : John Milius
Producteurs associés : Janet Healy et Michael Kahn
Director's cut : 146 minutes

Distribution[modifier | modifier le code]

Références et clins d’œil[modifier | modifier le code]

  • Au début du film, lors de l'arrivée du sous-marin japonais, on peut entendre la musique des Dents de la mer, le premier succès de Steven Spielberg et de John Williams. Par ailleurs, la jeune femme qui va nager dans l'eau est Susan Backlinie, elle-même ayant interprété la première victime du requin, Chrissie Watkins.
  • On peut même constater que trois acteurs des Dents de la mer jouent dans ce film : Murray Hamilton, Susan Backlinie et Lorraine Gary.
  • Steven Spielberg fait aussi référence à Duel son premier film en tournant la scène de l'arrivée de Wild Bill Kelso avec son P-40 à la station-service dans la vallée de la Mort. Spielberg avait tourné dans cette même station-service une attaque du camion-tueur aux trousses de Dennis Weaver. L'actrice Lucille Bensen reprend son rôle de la gérante de la station.
  • On remarque aussi le panneau « Hollywoodland » détruit par le P-40 de Wild Bill Kelso (John Belushi). Les lettres détruites sont « LAND » ce qui donne l'actuel panneau Hollywood.
  • Lors de la bagarre générale, la musique est celle de L'Homme tranquille de John Ford.

Autour du film[modifier | modifier le code]

Pré-production[modifier | modifier le code]

Steven Spielberg proposa le rôle du général Stilwell à Charlton Heston et John Wayne. Wayne le rappela et, non content de refuser le rôle, tenta de persuader Spielberg de renoncer au projet, trouvant le script antipatriotique ! D'aucuns auraient confié que Charlton Heston avait refusé pour les mêmes raisons. Le rôle échoua à Robert Stack, fameux héros de la série Les Incorruptibles, et qui s'offre ici une scène d'anthologie en pleurant comme une madeleine devant Dumbo[6],[7].

Tournage[modifier | modifier le code]

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Toshirō Mifune fut engagé pour jouer le rôle du capitaine du sous-marin. Pendant le tournage, l'acteur japonais fut scandalisé par leur manque de volonté et l'apathie des figurants d'origine asiatique qui composent l'équipage du sous-marin. Mifune entreprit alors de les mettre au pas, avec l'accord de Spielberg. À maintes reprises, il leur lança des ordres, allant même jusqu'à gifler l'un d'eux. Il déclara alors : « C'est ainsi que l'on entraine les hommes au Japon ! »[7].

John Belushi s'avéra difficile à gérer pendant le tournage, rechignant parfois à se présenter sur le plateau après des nuits d'ivresse. Il manqua même de se rompre le cou lors de cascades mal improvisées. Le personnage n'avait qu'une importance mineure dans le scénario, mais devant la nature délirante de l'acteur, Spielberg décida de lui accorder davantage de place[7].

Sur le plateau, le tournage des scènes d'action du film était si bruyant que les acteurs n'entendaient pas Spielberg crier « coupez ! ». Le réalisateur a donc eu l'idée de tirer en l'air avec un pistolet mitrailleur à chaque fin de prise.[réf. nécessaire]

Critiques et accueil du public[modifier | modifier le code]

Cette comédie aux moyens démesurés et au casting de rêve fut un échec financier et faillit provoquer la fin de carrière de Spielberg.[réf. nécessaire] Elle montre entre autres un Christopher Lee inhabituel. Il y interprète un officier allemand, et parle cette langue tout au long du film. Ce ne fut pas un problème pour l'ancien interprète de Dracula qui, en fin linguiste, parle également l'anglais, l'allemand mais aussi l'italien et le français, et possède de grandes notions d'espagnol.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Dans le scénario, Steven Spielberg a eu une idée de gag pour le colonel Von Kleinschmidt : l'utilisation d'un cintre portatif qui se présente un peu comme un nunchaku, mais le réalisateur y renonça pensant que ça ne fonctionnerait pas. Cependant, Spielberg reprendra cette idée pour Toht (Ronald Lacey) dans Les Aventuriers de l'arche perdue, en 1981.

Nominations[modifier | modifier le code]

Oscars 1980

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "Qu'est-ce qu'un film culte ?" for68.com, Beijing ICP, 13/1/2006. Consulté le 10/4/2009.
  2. Le making off du film, sur le DVD Universal home vidéo
  3. Par le scénario et la musique, c'est un clin d'œil à la séquence d'ouverture du film Les dents de la mer
  4. [1] - Internet Movie Database
  5. Dates de sortie - Internet Movie Database
  6. (fr) Pierre Lambert, Walt Disney, l'âge d'or, p.137
  7. a, b et c Secrets de tournage - AlloCiné
  8. (en) Distinctions - Internet Movie Database

Liens externes[modifier | modifier le code]