Zone de Résidence

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Zone de Résidence telle qu'en 1901 montrant le pourcentage de population juive (Jewish Encyclopedia, vol. 10,, art. Russia, p. 531)

La Zone de Résidence (en russe : Черта оседлости, tchertá ossédlosti ; en yiddish : דער תּחום-המושבֿ, der tkhum-ha-moyshəv ; en hébreu : תְּחוּם הַמּוֹשָב, t'ẖum hammosháv) était la région ouest de l'Empire russe, où les Juifs enregistrés comme tels étaient cantonnés jusqu'en février 1917 par le pouvoir impérial.

Créée par l'impératrice Catherine II de Russie, la Zone de Résidence correspondait aux territoires conquis par l'Empire russe à partir de 1791 au détriment de la République des Deux Nations (Pologne–Lituanie) et de la Principauté de Moldavie vassale de l'Empire ottoman. Dans ces territoires, comptant pour un quart de la partie européenne de l'Empire russe, les Juifs étaient plus nombreux qu'ailleurs, leur implantation était ancienne, leur activité économique, culturelle et religieuse était importante. Cette zone incluait la plus grande partie de ce qui est à présent la Lituanie, la Biélorussie, la Pologne, la Moldavie, l'Ukraine et des parties ouest de la Russie.

Les plus grandes villes à l'intérieur de la Zone de Résidence, telle Kiev, en étaient initialement exclues. En dehors, et dans les grandes villes de l'Empire russe, seul un nombre limité de Juifs étaient autorisé à y vivre, généralement enregistrés, non comme juifs, mais comme allemands (Немцы), polonais ou russes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antérieurement à 1772, la population juive de Russie était très limitée, les tsars traditionnellement obligeant les juifs devenus sujets russes à choisir entre la conversion au christianisme orthodoxe ou l'exil hors de l'Empire[1], politique qui était encore celle de l'impératrice Élisabeth Ire.

Suite aux partages de la Pologne et de la Lituanie, la population juive augmenta de façon substantielle, les nouveaux territoires ayant une population juive supérieure à 5 millions, soit la plus grande concentration de Juifs du monde (40 %). Le gouvernement russe institua alors la Zone de Résidence, dès 1791, afin d'empêcher les Juifs de s'installer dans toute l'étendue de l'Empire.

En outre, alors que les paysans n'avaient que peu de poids dans la société russe, dans la zone antérieurement polonaise les immenses domaines agricoles de l'ancienne noblesse polonaise étaient souvent gérés ou affermés à des Juifs antérieurement polonais, qui disposaient ainsi d'une grande influence économique. Cela gênait le gouvernement russe, désireux de confisquer ces domaines pour les attribuer à des nobles russes[2]. De plus, les progrès industriels conduisaient à l'émergence d'une classe moyenne n'appartenant à aucune des cinq classes traditionnelles de la Russie (nobles, prêtres, militaires ou fonctionnaires, artisans ou paysans libres, et serfs - ces derniers aussi nombreux que les quatre autres classes réunies). Cette classe moyenne comprenant une forte proportion de Juifs : en limitant leur zone de résidence, le gouvernement impérial voulait favorisait la croissance d'une classe moyenne chrétienne. Catherine II put dire qu'elle a établi la « Zone » comme un compromis entre les membres de son gouvernement, l'aristocratie et le clergé réclamant l'expulsion des Juifs, ses propres tendances libérales, et les intérêts à long terme de l'Empire puisque les Juifs étaient un facteur de modernisation par leur activité économique, leurs échanges et leurs innovations[3].

D'un point de vie territorial, entre 1791 et 1917 (date à laquelle la « Zone » est abolie), la zone de Résidence subit de nombreuses modifications locales de ses limites, et certaines autres régions, comme le Caucase (où des populations juives existaient depuis très longtemps en Géorgie et au Daghestan), ont été successivement ouvertes ou fermées à l'installation des Juifs de la « Zone ». De la même façon, les Juifs eurent l'interdiction de vivre dans certaines villes comme Kiev, Sébastopol ou Yalta, et ne purent s'installer que dans des villes ouvertes comme Poltava, Odessa ou Kichinev, ce qui favorisa l'émergence des shtetls (littéralement, « petite villes », diminutif du yiddish שטאָט - shtot, de l'allemand Stadt). En revanche, les commerçants juifs de la 1re corporation, les gens instruits ou avec une éducation spécialisée, les artisans ainsi que les soldats incorporés conformément à la Charte de Recrutement de 1810, et leurs descendants eurent le droit de vivre en dehors de la « Zone ». À certaines périodes, des dérogations spéciales sont données aux Juifs pour vivre dans les grandes villes impériales, mais ces dérogations sont parfois révoquées et par exemple en 1891, plusieurs dizaines de milliers de Juifs sont expulsés de Moscou et de Saint-Pétersbourg vers la Zone de Résidence.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'ancienne « Zone » abolie 24 ans auparavant comptait toujours environ cinq millions de Juifs et se trouva occupée par l'Allemagne nazie qui procéda à des exécutions de masse par les einsatzgruppen, dans la plus grande opération planifiée de « liquidation » massive et systématique de Juifs. Dans cette région qui comprenait autrefois la plus grande concentration de Juifs au monde, la Shoah extermina la plus grande partie d'entre eux. Tous ne sont pas morts sous les balles : compte tenu de la répartition des ressources par les occupants nazis, plusieurs millions périrent de faim, de froid et d'épidémies. Les rares survivants se comptent parmi les partisans ayant pris les armes et parmi les chanceux qui avaient pu s'enfuir à temps vers l'Est[4].

Vie dans la Zone[modifier | modifier le code]

La vie dans les shtetls (villages) de la Zone de Résidence était aléatoire, dépendant, comme celle des paysans russes ou ukrainiens, du climat et des conditions politiques. Les périodes économiquement satisfaisantes et gaies alternaient avec des périodes difficiles et pénibles, où nul n'était à l'abri de la pauvreté, des agressions des cosaques ou des pogroms, ce qui est reflété dans la culture juive, les tableaux de Chagall et la musique klezmer de l'époque. Les Lois de Mai, répressives, nuisent à l'ensemble des communautés. Les quotas de Juifs existent dans l'enseignement depuis 1886 : le pourcentage d'étudiants juifs ne peut dépasser 10 % dans la Zone, 5 % en dehors de la Zone et seulement 3 % dans les capitales (Moscou, Saint-Pétersbourg et Kiev). Les quotas dans les capitales seront légèrement augmentés en 1908 et 1915.

Des pogroms sporadiques se sont produits pendant toute la durée d'existence de la Zone, mais les attaques les plus meurtrières ont été encouragées par le gouvernement russe entre 1881 et 1883, puis à nouveau entre 1903 et 1906, touchant des centaines de villages, causant des centaines de milliers de roubles de dégâts, tuant des milliers de Juifs et poussant les autres à émigrer, ce qui était le but des autorités. En réponse à ces attaques antisémites, le réseau d'organisations internationales juives se développe pour venir en aide aux persécutés, selon la tradition caritative de tsedaka. Des associations fournissent des vêtements aux étudiants pauvres et de la nourriture cachère aux soldats juifs enrôlés dans l'armée impériale, dispensent des soins médicaux gratuits aux pauvres, offrent des dots et des cadeaux ménagers aux épouses indigentes et organisent une éducation technique pour les orphelins. Selon l'historien Martin Gilbert, auteur de l'Atlas of Jewish History, toutes les provinces de la zone ont plus de 14 % de pauvres bénéficiant d'aides sociales. En Lituanie et en Ukraine, le pourcentage de la population juive aidée atteint 22 %[5].

Un melamed (maître d'école) en Podolie au XIXe siècle. La plupart des écoles primaires n'enseignent que les textes religieux dans des écoles à une classe.

Une des conséquences positives de la concentration des Juifs dans une zone limitée (quoique grande comme deux fois la France), est le développement du système moderne de yechiva. Jusqu'au début du XIXe siècle, chaque ville subvient aux besoins de ses propres étudiants supérieurs qui étudient à la synagogue locale avec l'équipe rabbinique de la communauté. Chaque étudiant mange ses repas, chaque jour dans une maison différente, un système connu sous le nom yiddish de « essen teg » (jours de repas).

En 1803, le rabbin Chaim Volozhin, premier disciple du Gaon de Vilna, ouvre la Yechiva Volozhin qui attire de jeunes hommes de toute la Zone. La yechiva est financée par des donations de nombreuses communautés et par des collectes effectuées en Europe et en Amérique. La yechiva accueille à son maximum jusqu'à 450 étudiants et leur procure aussi le gîte et le couvert. Mais quand en 1892 le gouvernement russe impose à tout le personnel enseignant de posséder un diplôme reconnu par un établissement d'éducation russe et que des cours de langue et de culture russe fassent partie du programme enseigné, la yechiva qui était orientée purement vers l'étude de la Torah, décide alors de fermer ses portes. Ses rabbins et ses étudiants partent vers d'autres yechivot en Russie ou aux États-Unis. Des cours de dynasties hassidiques prospèrent dans la Zone. Des milliers de disciples de rebbe (mot yiddish pour désigner un rabbin, un maître), tels que le rebbe de Gour (Góra Kalwaria actuellement en Pologne), Yehouda Leib Alter, aussi connu sous le nom du Sfat Emet), le rebbe de Tchernobyl (aujourd'hui en Ukraine) et le rebbe de Vyjnytz (aujourd'hui en Ukraine), se rendent en foule dans leurs villes pour les fêtes juives et suivent les minhaggim (coutumes) de leur rebbe dans leur propre foyer.

Les tribulations de la vie quotidienne juive dans la Zone de Résidence sont immortalisées par des écrivains yiddish tels l'humoriste Cholem Aleichem dont les histoires de Tevye der Milchiger (Tevye le laitier) dans le shtetl imaginaire d'Anatievka ont été popularisées plus tard dans la comédie musicale Un violon sur le toit. À partir de , quand le tzar Alexandre II fut assassiné par un membre d'un petit cercle socialiste, des rumeurs circulent affirmant que le nouveau tsar, Alexandre III, aurait donné au peuple le droit de « battre les Juifs » en guise de représailles. La première vague de violences, de pillages et de massacres commence et durera jusqu’en 1884. Le plus grand nombre de pogroms survient dans la zone de Résidence où les Juifs étaient les plus nombreux et où, cent ans plus tôt, ils affermaient les grandes propriétés foncières de l'aristocratie polonaise catholique, au détriment des serfs ukrainiens orthodoxes, que les popes excitaient contre les « tueurs du Christ ». L'ambiance d'anarchie, l'apparente incapacité ou la réelle réticence des autorités russes à contrôler la violence des cosaques ou des civils, ont un impact majeur sur le psychisme du Juif ukrainien moyen.

C'est dans cette situation que surviennent les premiers frémissements du sionisme moderne en Ukraine, articulé par le mouvement Byl"ou qui envoie, en 1882, ses premiers colons fonder des communautés en Palestine. Plus tard, la Jewish Colonization Association prendra le relais, pas seulement vers la Palestine mais vers beaucoup d'autres destinations. D’autres, pas partisans de l’émigration, sont attirés par le hassidisme ou encore par les mouvements révolutionnaires, notamment le Bund (Union générale des travailleurs juifs). Environ 2 millions de Juifs, principalement des non-religieux, émigrent entre 1881 et 1914, principalement vers les États-Unis. Cette forte émigration n'eut cependant que peu d'influence sur le nombre d'habitants juifs de la Zone qui reste stable aux environs de 5 millions de personnes, en raison d'un taux de mortalité infantile sensiblement plus bas parmi les Juifs, majoritairement urbains, de classe moyenne et se livrant à des ablutions régulières, que parmi la population chrétienne, majoritairement paysanne et peu instruite[6].

Pendant la Première Guerre mondiale, la Zone perd son emprise rigide sur la population juive : certains s'enfuient vers l'intérieur de la Russie pour échapper à l'invasion des troupes allemandes ; d'autres, germanophones, tentent de composer avec l'occupant (notamment après la paix de Brest-Litovsk qui livre aux Empires centraux toute l'ancienne « Zone ») et d'autres encore, issus de l'aile gauche du Bund, misent sur le socialisme pour abolir les discriminations. Et justement le , un mois après la Révolution russe qui établit la République russe, la « Zone » est abolie par le décret du Gouvernement provisoire sur l'abolition des restrictions confessionnelles et nationales (Об отмене вероисповедных и национальных ограничений). À la paix de Riga, la partie Ouest de la « Zone » avec sa population juive intègre la Pologne, qui reconquiert son indépendance.

Pendant la Guerre civile russe de 1918-1921 qui suit immédiatement le coup d'État bolchévik, des exactions militaires de grande ampleur se produisent, qui touchent aussi les Juifs : plus de 1 236 pogroms sont répertoriés uniquement en Ukraine, au cours desquels plus de 31 000 Juifs sont massacrés[7].

Territoires de la Zone[modifier | modifier le code]

La Zone de Résidence a évolué au cours du temps. Elle comprend les territoires suivants :

1791[modifier | modifier le code]

Oukase de Catherine II du  :

1794[modifier | modifier le code]

Après la deuxième partition de la Pologne-Lituanie, l'oukase du ajoute les territoires suivants :

1795[modifier | modifier le code]

Après la troisième partition de la Pologne-Lituanie, les territoires suivants sont ajoutés :

1805–1835[modifier | modifier le code]

La Zone se rétrécit graduellement à l'Est (Biélorussie et Petite Russie sans leurs zones rurales, Nouvelle Russie sans Mykolaïv ni Sébastopol, région de Kiev sans Kiev et les régions baltes sont fermées aux nouveaux résidents juifs) mais s'étend à l'Ouest :

Toutefois pendant cette période, les Juifs n'ont plus le droit de s'installer dans les zones rurales situées à moins de 50 verstes (environ 53 kilomètres) de la frontière ouest.

1836-1917[modifier | modifier le code]

Les Juifs en Europe centrale et orientale (carte allemande de 1881 incluant la Zone de Résidence).

En 1882, il est interdit aux Juifs de s'installer dans de nouvelles zones rurales et dans les villes suivantes de la « Zone » :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Florovsky, Les Voies de la théologie russe, Paris 1937, en français par J.C. Roberti, Desclée de Brouwer Eds., Paris 1991.
  2. Daniel Tollet, Histoire des Juifs en Pologne, PUF 1992, (ISBN 978-2-13-044084-0)
  3. Georges Florovsky, Op. cit. 1937.
  4. (en) Yitzhak Arad, The Holocaust in the Soviet Union, U of Nebraska Press, , 720 p. (ISBN 978-0-8032-2270-0, lire en ligne).
  5. (en) La Zone de Résidence, où l'oppression des Juifs était la plus forte, a donné de stupéfiantes bonnes choses.
  6. Musée de la Shoah de Vilnius, aujourd'hui en Lituanie (visité en juillet 2016)
  7. (en) Henry Abramson, « Jewish Representation in the Independent Ukrainian Governments of 1917-1920 », Slavic Review, vol. 50, no 3 (automne 1991), pp. 542–550.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]