Uini Atonio

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Uini Atonio
Description de cette image, également commentée ci-après
Uini Atonio le .
Fiche d'identité
Naissance (33 ans)
à Timaru (Nouvelle-Zélande)
Taille 1,97 m (6 6)[1]
Poste Pilier droit ou deuxième ligne
Carrière en senior
PériodeÉquipeM (Pts)a
2010
2011-
Counties Manukau
Stade rochelais
0 (0)
272 (65)[1]
Carrière en équipe nationale
PériodeÉquipeM (Pts)b
2009
2014-
Samoa -20
France
10 (0)[1]
50 (5)[1]

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.
Dernière mise à jour le 13 février 2023.

Uini Atonio, né le à Timaru en Nouvelle-Zélande de parents originaires des Samoa, est un joueur de rugby à XV franco-néo-zélandais et international français qui évolue au poste de pilier droit au sein de l'effectif du Stade rochelais.

Il remporte la Coupe d'Europe avec le Stade rochelais en 2022.

Sélectionné en équipe de France à partir de 2014, il est titulaire lors du Grand Chelem dans le Tournoi des Six Nations 2022.

Biographie[modifier | modifier le code]

Uini Atonio naît en Nouvelle-Zélande de parents originaires des Samoa[2]. Ses parents quittent les Samoa pour rejoindre la Nouvelle-Zélande, où son père travaille comme soudeur et sa mère manageuse dans un hôtel d’Auckland[2]. Son père, qui est un ancien ouvreur en rugby à XV, le fait débuter dans ce sport alors qu'il est âgé de cinq ans, dans la même équipe que son frère de deux ans son aîné[2]. Il effectue sa scolarité au Wesley College[3]. Il évolue alors aux postes de centre ou troisième ligne, jusqu'à 15-16 ans[2].

En 2009, il fait partie des quatre derniers joueurs à être retirés du groupe de joueurs néo-zélandais qui disputent le championnat du monde des moins de 20 ans[2]. Il rejoint alors la sélection des moins de 20 ans des Samoa[2].

Patrice Collazo, ici en 2014, est l'entraîneur de Uini Atonio de 2011 à 2018.

Repéré par Patrice Collazo lors d'un tournoi disputé à Hong-Kong, il s'engage avec le Stade rochelais en 2011 pour poursuivre sa formation[4]. Il possède un grand gabarit et une bonne technique[3]. En 2012, convoité par plusieurs grands clubs[Lesquels ?], il choisit de rester au Stade rochelais et se réengage pour trois années supplémentaires.

Lors de la saison 2012-2013, il semble prendre une autre dimension au sein du groupe et devient capitaine en fin de saison[réf. nécessaire], à seulement 22 ans. À l'issue de la saison 2013-2014, Uini Atonio et ses coéquipiers permettent la montée en Top 14 de l'Atlantique Stade rochelais. Le , il figure parmi les 30 joueurs retenus pour un stage préparatoire de l'équipe de France, en vue de la tournée d'automne[5]. Il honore sa première sélection en équipe de France à l'occasion du test match France - Fidji en remplaçant Nicolas Mas au poste de pilier droit à la 47e minute du match[6]. Il est ensuite de nouveau utilisé en tant que remplaçant lors des deux matchs suivants, face à l'Australie et l'Argentine, son entraîneur de La Rochelle Patrice Collazo jugeant ses prestations comme « trois bonnes entrées »[7].

En , alors qu'il est lié pour encore une année avec son club, il prolonge son contrat jusqu'en 2020[8]. Lors de la saison 2016-2017, Patrice Collazo utilise parfois Uini Atonio au poste de deuxième ligne, notamment lors de la demi-finale de championnat de France contre le RC Toulon au Stade Vélodrome de Marseille[9].

Il a entamé en 2016 une procédure de naturalisation[10]. En , il prolonge son contrat avec son club jusqu'à 2023[11].

En , il est de nouveau appelé en équipe de France pour participer au Tournoi des Six Nations 2023[12],[13]. Durant le match contre le pays de Galles, le , il obtient sa 50e sélection avec les Bleus, et marque son premier essai au niveau international à cette occasion[14].

Style de jeu[modifier | modifier le code]

Uini Atonio est un joueur très puissant doté d'un gabarit hors-norme (1,97 m pour 152 kg en 2022), ce qui fait de lui le joueur le plus lourd de l'histoire de l'équipe de France[15]. Ces caractéristiques doublées d'une bonne mobilité lui permettent d’asséner régulièrement de puissantes charges et percussions dans les défenses adverses.

Il participe également beaucoup au jeu en se montrant actif tant dans les phases défensives qu'offensives. Atonio est également muni d'une bonne technique de passe, chose rare pour un joueur de première ligne[5].

Sa principale faiblesse est sa tenue en mêlée fermée[16]. Malmené durant ses premières années de Pro D2, il s'est ensuite bien renforcé dans ce domaine. S'il n'est pas un joueur déterminant des mêlées comme l'était un Nicolas Mas, il est en revanche difficile à manœuvrer et se montre résistant à la pression adverse.

Atonio est réputé pour son sens de l'humour[17],[18].

Affaires extra-sportives[modifier | modifier le code]

Le , Uini Atonio est condamné à six mois de prison avec sursis pour violences volontaires en état d'ivresse manifeste à la suite d'une bagarre survenue le au petit matin à la sortie d'une boîte de nuit[19].

Statistiques[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

Statistiques en club de Uini Atonio (mise à jour le 5 juillet 2022)[1]
Saison Club Championnat Coupe d'Europe
Compétition Matchs Essais Compétition Matchs Essais
2011-2012 Stade rochelais Pro D2 14 1
2012-2013 Pro D2 29 2
2013-2014 Pro D2 30 1
2014-2015 Top 14 22 - Challenge européen 1 -
2015-2016 Top 14 17 - Challenge européen 3 -
2016-2017 Top 14 19 2 Challenge européen 5 2
2017-2018 Top 14 24 - Coupe d'Europe 7 -
2018-2019 Top 14 21 - Challenge européen 5 1
2019-2020 Top 14 9 - Coupe d'Europe 2 -
2020-2021 Top 14 18 - Coupe d'Europe 5 -
2021-2022 Top 14 18 3 Coupe d'Europe 8 -
Total Top 14/Pro D2 221 9 Coupe d'Europe 36 3

En équipe nationale[modifier | modifier le code]

Uini Atonio obtient sa première sélection le à Marseille contre les Fidji [20].

Il participe à sept éditions du Tournoi des Six Nations, en 2015, 2016, 2017, 2019, 2021, 2022 et 2023.

Il participe à une édition de la Coupe du monde, en 2015[21]. Il joue en tant que titulaire lors du match face à la Roumanie.

En , alors que son club ne dispute pas les phases finales de Top 14, Uini Atonio est convoqué par Guy Noves pour participer à la tournée de juin de l'équipe de France en Argentine. Il joue les deux matches, et est titulaire lors du second test remporté par les Bleus sur le score de 27-0.

Dans l'édition 2017 du Tournoi des Six Nations, son remplacement dans les arrêts de jeu par Rabah Slimani sur un protocole commotion à l'occasion d'une succession de mêlée, lors du dernier match contre le pays de Galles, est sujet à caution et vaut un blâme de la part de l'organisateur[22].

Son éviction de l'équipe de France par Guy Novès pour les matchs d'automne en 2017, serait pour des raisons extrasportives[23].

Détails des matchs de Uini Atonio en équipe nationale[1]
Année Compétition Matchs Points Essais
2014 Test matchs 3 0 0
2015 Six Nations 4 0 0
Test matchs 2 0 0
Coupe du monde 1 0 0
2016 Six Nations 5 0 0
Test matchs 5 0 0
2017 Six Nations 5 0 0
Test matchs 3 0 0
2018 Test matchs 3 0 0
2019 Six Nations 1 0 0
2020 Coupe d'automne des nations 2 0 0
2021 Six Nations 3 0 0
Test matchs 2 0 0
2022 Six Nations 5 0 0
Test matchs 3 0 0
2023 Six Nations 3 5 1
Total 50 5 1

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

Stade rochelais

En sélection nationale[modifier | modifier le code]

Tournoi des Six Nations[modifier | modifier le code]

Édition Rang Résultats France Résultats Atonio Matchs Atonio
Tournoi des Six Nations 2015 4 2 v, 0 n, 3 d 1 v, 0 n, 3 d 3/5
Tournoi des Six Nations 2016 5 2 v, 0 n, 3 d 2 v, 0 n, 3 d 5/5
Tournoi des Six Nations 2017 3 3 v, 0 n, 2 d 3 v, 0 n, 2 d 5/5
Tournoi des Six Nations 2019 4 2 v, 0 n, 3 d 0 v, 0 n, 1 d 1/5
Tournoi des Six Nations 2021 2 3 v, 0 n, 2 d 2 v, 0 n, 1 d 3/5
Tournoi des Six Nations 2022 1 5 v, 0 n, 0 d 5 v, 0 n, 0 d 5/5
Tournoi des Six Nations 2023 2 4 v, 0 n, 1 d 2 v, 0 n, 1 d 3/5

Légende : v = victoire ; n = match nul ; d = défaite ; la ligne est en gras quand il y a grand chelem.

Coupe du monde[modifier | modifier le code]

Édition Rang Résultats France Résultats Atonio Matchs Atonio
Angleterre 2015 Quart de finaliste 3 v, 0 n, 2 d 1 v, 0 n, 0 d 1/5

Légende : v = victoire ; n = match nul ; d = défaite.

Distinctions individuelles[modifier | modifier le code]

  • Meilleur pilier droit de la saison 2014-2015 du Top 14 selon L'Équipe[24].
  • Meilleur pilier droit de la saison 2012-2013 de Pro D2 selon rugbyrama[25].
  • Troisième meilleur pilier droit de la saison 2015-2016 du Top 14 selon rugbyrama[26].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f « Uini Atonio », sur itsrugby.fr (consulté le ).
  2. a b c d e et f Adrien Pécout, « Uini Atonio : « En Nouvelle-Zélande, on me disait: “T’es trop gros, t’es trop fainéant” » », sur lemonde.fr, .
  3. a et b (en) Jared Savage, « Rugby: Weeny the sleeping giant », The New Zealand Herald, (consulté le ).
  4. Benjamin Deudon, « Un espoir Néo-zélandais s'engage avec le Stade Rochelais », Sud Ouest, (consulté le ).
  5. a et b Sylvain Labbé, « Atonio, du (très) lourd chez les Bleus  », sur rugbynews.fr, .
  6. Bruno Lesprit, « Les « bleus » du XV de France en pleine réussite », sur lemonde.fr, .
  7. Arnaud Bébien, « Uini Atonio, "trois bonnes entrées" avec l’équipe de France selon Collazo », sur rugbyrama.fr, .
  8. « Uini Atonio a signé jusqu'en 2020 », sur lequipe.fr, .
  9. Clément Mazella, « Uini Atonio (La Rochelle) en 2e ligne contre Toulon ! », sur rugbyrama.fr, (consulté le ).
  10. Emmanuel Commissaire, « XV de France : Uini Atonio se « sent français » et plaisante sur sa naturalisation », sur sudouest.fr (consulté le ).
  11. Clément Suman, « TOP 14 - Stade Rochelais : Dany Priso et Uini Atonio ont prolongé », sur lerugbynistere.fr (consulté le )
  12. Quentin Put, « Tournoi des 6 Nations - Villière et Couilloud absents, Coly présent... Le groupe des 42 Bleus pour préparer le Tournoi », sur Rugbyrama,
  13. « Tournoi des Six Nations 2023 : La liste des 42 joueurs du XV de France pour la préparation », sur FFR,
  14. « XV de France. Uini Atonio ne s'enflamme pas après son premier essai : "Là, si je ne marque pas..." », sur actu.fr, (consulté le )
  15. Alex Bardot, Romain Bergogne et Laurent Campistron, « Ouvriers spécialisés », L'Équipe, no 24687,‎ , p. 16-17 (ISSN 0153-1069, lire en ligne, consulté le )
  16. « Coupe du monde de rugby: Retourné en mêlée, Uini Atonio s’agace d’une question d’un journaliste  », sur 20minutes.fr, (consulté le ).
  17. «  Le top 10 d'Atonio  », L'Équipe, .
  18. «  Uini manie bien l'ironie » », Sud Ouest, .
  19. « Six mois de prison avec sursis pour Uini Atonio », sur lequipe.fr, Groupe Amaury, (consulté le ).
  20. (en) « Uini Atonio », sur en.espn.co.uk (consulté le ).
  21. (en) « Uini Atonio : IRB Rugby World Cup », sur en.espn.co.uk (consulté le ).
  22. Thibault Perrin, « 6 Nations - La France a reçu un blâme de la part du Comité du Tournoi », sur lerugbynistere.fr (consulté le )
  23. La Rédaction Du Rugbynistère, « XV de France : un dérapage en Afrique du Sud à l'origine des évictions de Xavier Chiocci et Uini Atonio ? », sur lerugbynistere.fr (consulté le )
  24. «  L'équipe type de la saison  », L'Équipe, .
  25. « L'équipe-type de Pro D2 2012-2013 », sur rugbyrama.fr/, .
  26. « TOP 14 - Tameifuna, Johnston, Atonio... Notre Top 5 des meilleurs piliers droits du championnat ».

Liens externes[modifier | modifier le code]

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