Paul Willemse

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Paul Willemse
Description de cette image, également commentée ci-après
Paul Willemse, en octobre 2015, avec le Montpellier HR (en bleu).
Fiche d'identité
Naissance (26 ans)[1]
à Pretoria (Afrique du Sud)
Taille 2,01 m (6 7)
Poste deuxième ligne
Carrière en senior
PériodeÉquipeM (Pts)a
2012-2014
2012-2013
2013-2014
2014-2015
2015-
Bulls
Golden Lions
Blue Bulls
FC Grenoble
Montpellier HR
20 (15)
1 (0)
21 (15)
9 (5)
89 (100)
Carrière en équipe nationale
PériodeÉquipeM (Pts)b
2012
2019-
Drapeau : Afrique du Sud Afrique du Sud -20
Drapeau : France France
5 (10)[1]
3 (0)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.
Dernière mise à jour le 23 février 2019.

Paul Willemse, né le à Pretoria en Afrique du Sud, est un joueur franco-sud-africain et international français de rugby à XV, évoluant au poste de deuxième ligne. Il joue avec le Montpellier Hérault rugby en Top 14.

Biographie[modifier | modifier le code]

International sud-africain chez les moins de 20 ans, il est sacré champion du monde de cette catégorie en 2012 avec comme capitaine son futur coéquipier de Montpellier Wiaan Liebenberg. Il rejoint le Top 14 en 2014/2015 à Grenoble avant de rejoindre Montpellier l'année suivante sous les ordres de Jake White.

Il déclare dans une interview donnée au journal L'Équipe que « si l'opportunité de jouer un jour pour l'équipe de France se présente, alors je ferai tout pour la saisir ». Un objectif approuvé par son entraineur Jake White : « il a tout ce dont recherche l'équipe de France, je suis absolument certain qu'il finira en bleu »[2]. L'entraineur du XV de France Guy Novès avait déclaré qu'il n'était pas contre la sélection de joueurs étrangers s'ils étaient « indispensables ». Cependant, la nouvelle réglementation de la FFR rend impossible la sélection d'un joueur ne disposant pas de la nationalité française, ce qui assombrit les possibilités de Paul Willemse[3].

En juin 2017, il est sélectionné dans le groupe des Barbarians par Vern Cotter pour affronter l'Ulster à Belfast le 1er juin. Titulaire en deuxième ligne, les Baa-Baas parviennent à s'imposer 43 à 28[4].

En mai 2018, Bernard Laporte déclare qu'il est sélectionnable en équipe de France de rugby de par ses trois ans de résidence sur le territoire français ainsi que par sa demande de passeport français[5]. Il revient cependant sur sa position en octobre 2018 en précisant qu'il ne pourra pas être appelé tant qu'il n'a pas obtenu son passeport[6]. Le 30 novembre 2018, il annonce avoir obtenu la nationalité française[7]. Le 9 janvier 2019, il est convoqué au sein du groupe de l'équipe de France qui se réunit pour préparer le Tournoi des Six Nations[8].

Style de jeu[modifier | modifier le code]

Joueur massif (2,01m - 135 kilos), il excelle dans le défi physique. Gros pousseur en mêlée, il se signale également par sa très grande puissance balle en main et la virulence de ses placages/nettoyages. En dépit de son gabarit, il se montre très efficace dans le secteur de la touche, étant l'un des sauteurs les plus sollicités de l'effectif montpelliérain. On peut le décrire comme un deuxième ligne excellant dans les zones d'ombres mais devant encore progresser dans son rayon d'action[9].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Paul Willemse », sur www.itsrugby.fr (consulté le 26 décembre 2015)
  2. Philippe Pailhories, « Willemse veut se montrer », sur lequipe.fr, .
  3. Arthur De Longevialle, « XV de France : Paul Willemse, amoureux de la France mais pas Français », sur www.lerugbynistere.fr, Le Rugbynistère, (consulté le 11 janvier 2017).
  4. (en) « Ulster - Barbarians », sur www.bbc.com, BBC, (consulté le 1er juin 2017).
  5. Clément Suman, « XV de France : Alivereti Raka et Paul Willemse bientôt chez les Bleus ? Bernard Laporte répond ! », sur www.lerugbynistere.fr (consulté le 17 mai 2018)
  6. Wilfried Templier, « Willemse, Raka: Bernard Laporte explique leur non-sélection », sur rmcsport.bfmtv.com, RMC Sport (consulté le 5 décembre 2018)
  7. « Tout comme Raka, Paul Willemse a aussi reçu son passeport français », sur www.rugbyrama.fr, (consulté le 17 mai 2018)
  8. « Paul Willemse, Romain Ntamack, Thomas Ramos, Dorian Aldegheri et Grégory Alldritt convoqués pour la première fois avec les Bleus pour le Tournoi des Six Nations », sur www.lequipe.fr, L'Équipe, (consulté le 10 janvier 2019).
  9. Thomas Corbet, « Montpellier, Jacques du Plessis - Paul Willemse, les nouveaux justiciers du MHR », sur rugbyrama.fr, .
  10. Maxime Brossard, « TOP 14 - Willemse, du Plessis, Ledevedec... Notre Top 5 des meilleurs deuxième ligne du championnat », sur rugbyrama.fr, .
  11. « VIDEO - Top 14 - Tuisova, Slade, Machenaud, Du Plessis... Notre XV de la saison », sur rugbyrama.fr, .

Liens externes[modifier | modifier le code]