Cavaliers de l'Apocalypse

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Les Quatre Cavaliers de l'Apocalypse (de gauche à droite) : Mort, Famine, Guerre et Conquête dans un tableau de 1887 par Viktor Vasnetsov. L'Agneau est visible au sommet.

Les Quatre Cavaliers de l'Apocalypse sont des personnages célestes et mystérieux mentionnés dans le Nouveau Testament, au sixième chapitre du livre de l'Apocalypse.

Il s'agit d'un remaniement de deux visions de Zacharie, un prophète de l'Ancien Testament[1]. Leur chevauchée inaugure le commencement de la fin du monde, car ils apparaissent lorsque l'Agneau, figure de Jésus ressuscité, ouvre les quatre premiers sceaux.

Bien qu'ils paraissent se succéder dans le temps, le dernier verset semble suggérer que leurs chevauchées sont simultanées :

« Le pouvoir leur fut donné sur le quart de la terre, pour faire périr les hommes par le glaive, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre. »

Plusieurs interprétations de la signification symbolique des cavaliers ont été émises, à différentes époques.

Cavaliers et montures[modifier | modifier le code]

Les cavaliers et leurs chevaux tels qu'ils sont décrits dans l'Apocalypse :

Couleur du cheval Symbolisme de la couleur Attribut Activité Symbolisme du cavalier
Blanc Puissance ; Victoire Arc Va conquérir le monde Conquête
Rouge Sang ; Violence Grande Épée Apporte le conflit entre les peuples Guerre
Noir Manque Balance Amène la stérilité des terres et l'amaigrissement des bêtes et des hommes Famine
Blême[2] Peur Faux Amène la maladie, puis met fin à toute vie sur la Terre des hommes Mort

Voici le texte de l'Apocalypse (6, 1-8) :

« [1] Alors je vis que l’Agneau avait ouvert un des sceaux, et j’entendis l’un des quatre animaux qui disait d’une voix de tonnerre : Viens et vois.

[2] Je regardai donc, et je vis un cheval blanc, et celui qui était monté dessus avait un arc, et on lui donna une couronne, et il partit en vainqueur, pour remporter la victoire.

[3] Et lorsque l’Agneau eut ouvert le second sceau, j’entendis le second animal qui disait : Viens, et vois.

[4] Et il sortit un autre cheval qui était roux ; et celui qui le montait reçut le pouvoir de bannir la paix de la terre, et de faire que les hommes se tuassent les uns les autres ; et on lui donna une grande épée.

[5] Et quand l’Agneau eut ouvert le troisième sceau, j’entendis le troisième animal, qui disait : Viens et vois. Et je regardai, et il parut un cheval noir, et celui qui était monté dessus avait une balance à la main.

[6] Et j’entendis une voix qui venait du milieu des quatre animaux, et qui disait : La mesure de froment vaudra un denier, et les trois mesures d’orge vaudront un denier ; mais ne gâte point ni l’huile ni le vin.

[7] Et quand l’Agneau eut ouvert le quatrième sceau, j’entendis la voix du quatrième animal, qui disait : Viens, et vois.

[8] Et je regardai, et je vis paraître un cheval de couleur pâle[2] ; et celui qui était monté dessus se nommait la Mort, et l’Enfer le suivait ; et le pouvoir leur fut donné sur la quatrième partie de la terre, pour faire mourir les hommes par l’épée, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre. »

— Nouveau Testament, Apocalypse chap. 6, 1-8, traduction révisée par Jean-Frédéric Ostervald[3].

Interprétations[modifier | modifier le code]

L'ensemble de ce passage a reçu des interprétations très variées. Certains y voient des allusions précises à une série d'événements historiques donnée, le plus souvent au Ier siècle[4], mais parfois à l'époque où vit celui qui produit cette interprétation ; d'autres à une division de l'histoire en quatre parties, soit depuis le commencement du monde, ou bien depuis l'avènement de Jésus-Christ  d'autres enfin à une typologie des différents fléaux qui peuvent frapper l'humanité sans qu'on ait en vue une période précise.

Cheval blanc (Conquête)[modifier | modifier le code]

Le cavalier blanc sur un vitrail de la Basilique de Saint-Denis.

Les opinions sur le premier cavalier, chevauchant le cheval blanc, sont nombreuses[5].

De nombreux auteurs anciens et modernes, catholiques, protestants ou incroyants, y ont vu le Christ (Irénée de Lyon, Victorin de Pettau, André de Césarée), ou bien la prédication évangélique triomphante (Bède le Vénérable, Albert le Grand, Ribeira, Bossuet, Bernhardt Weiss, Loisy, etc.). En effet, bien que ce premier cavalier vienne en tête d'une série de fléaux, sa couleur symbolique (leukos) est très nettement et sans ambiguïté positive ; d'ailleurs il réapparaît plus tard dans l'Apocalypse (19,11) identifié clairement au « Verbe de Dieu ».

D'autres auteurs y voient l'expansion d'une puissance terrestre : soit l'Empire romain conquérant (dont plusieurs auteurs du Moyen Âge, puis protestants), ou bien l'Empire parthe envahissant l'Empire romain, puisque la frontière de l'Euphrate entre ces deux empires est évoquée à deux reprises dans l'Apocalypse, et que les Parthes étaient toujours représentés comme des archers à cheval.

Cheval rouge (Guerre)[modifier | modifier le code]

Le second cavalier, Guerre, sur le cheval rouge (miniature du XIIIe siècle d'un manuscrit de l'Apocalypse.

« (3) Quand l'Agneau ouvrit le deuxième sceau, j'entendis le deuxième être vivant dire:
---Viens!
(4) Un autre cheval sortit: il était rouge feu. Son cavalier reçut le pouvoir de bannir la paix de la terre pour que les hommes s'entretuent, et une grande épée lui fut donnée.[6] »

Le deuxième cavalier représente la guerre[7], et la couleur de sa monture, le rouge (πυρρός, de πῦρ, feu), le sang versé sur le champ de bataille. Il porte également une épée qui représente l'affrontement et le combat.

Cheval noir (Famine)[modifier | modifier le code]

Le cavalier noir dans l'Apocalypse de Bamberg (vers l'an mil).

Le troisième cavalier, dont le cheval est noir paraît représenter la disette. Il porte une balance qui signifie l'évaluation et donc le prix atteint par les denrées les plus caractéristiques du monde méditerranéen antique : céréales, huile et vin. Les céréales atteignent un prix exorbitant, un denier correspondant au salaire journalier d'un ouvrier antique. Quant à l'huile et au vin, il est demandé au cavalier de les épargner, c'est-à-dire, d'après le verbe grec utilisé (adikein), de ne pas leur causer de tort, de ne pas s'en prendre à eux ; c'est pourquoi beaucoup y voient une allusion à un événement historique précis, difficile à déterminer.

Un commentateur grec ancien comme André de Césarée suppose de son côté que c'est parce que le vin et l'huile sont utilisés par les rites chrétiens.

Cheval pâle (Mort)[modifier | modifier le code]

Le quatrième cavalier, Mort, sur le cheval livide. Tapisseries de l'Apocalypse d'Angers.
Article détaillé : Mort (allégorie).

Le quatrième cavalier (dont le cheval a une couleur sinistre, difficile à identifier précisément, et à mettre en lien avec la notion de « pestilence »[2]) est nommé Mort. La couleur de sa monture évoque la peur, la maladie, la décomposition, et la mort. Il est accompagné ou plutôt suivi du séjour des morts (grec Hadès, correspondant à l'hébreu biblique Schéol).

Mission collective[modifier | modifier le code]

Le passage se termine par ces mots : « Alors, on leur donna pouvoir sur le quart de la terre, pour exterminer par l’épée, par la faim, par la peste, et par les fauves de la terre. » L'immense majorité des commentateurs rapporte ceci à l'ensemble des cavaliers et non pas seulement au dernier.

De fait l'épée correspond au second cavalier, la faim au troisième et la peste au quatrième. Il semble en découler qu'ils exercent leur mission simultanément et non successivement. L'ajout dans ce contexte des « bêtes (grec thèria) de la terre » reste énigmatique, même s'il reprend un lieu commun des prophéties de catastrophes dans l'Ancien Testament.

Dans l'art[modifier | modifier le code]

Représentations médiévales[modifier | modifier le code]

Les quatre cavaliers de l'Apocalypse.
Enluminure du Beatus de Facundus (1047). Bibliothèque nationale d'Espagne.
  • Les quatre cavaliers sont représentés dans les enluminures des commentaires de l'Apocalypse appelés Beatus (du IXe au XIIe siècle) et plus généralement dans beaucoup de manuscrits enluminés de la Bible au Moyen Âge, comme l'Apocalypse de Bamberg (vers l'an 1000).
  • Ces cavaliers sont représentés à plusieurs reprises sur les tapisseries de l'Apocalypse exposées au château d'Angers (Maine-et-Loire).

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Représentations modernes[modifier | modifier le code]

  • L'une des représentations les plus connues des Quatre Cavaliers est la gravure sur bois de Dürer (1498).
  • Le cavalier de la Mort est représenté dans une toile de Joseph Turner, intitulée Death on a Pale Horse (1830), ainsi que sur une gravure de Gustave Doré datée de 1865.

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Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Dans un livre Les Quatre cavaliers de l'apocalypse (1916) de Vicente Blasco Ibáñez.
  • Dans Le Cavalier de Paille (1936) de Monique Saint-Hélier, le titre du livre et celui de la seconde partie, « Le cheval jaune », font allusion au cheval pâle de la Mort.
  • Dans Le Cheval pâle (1961) d'Agatha Christie, l'auteur fait directement référence aux cavaliers, et plus particulièrement à la Mort.
  • Dans Le Cinquième Cavalier (1980) de Larry Collins et Dominique Lapierre, les auteurs mettent en scène le « successeur » des Quatre Cavaliers de l'Apocalypse.
  • Dans le Cheval rouge (1983) d'Eugenio Corti, l'auteur utilise les métaphores des chevaux rouge et livide pour décrire les deux parties de la Seconde Guerre mondiale. Le cheval rouge, qui donne son titre au livre, symbolise la guerre de 1940 à 1943 ; et le cheval livide, celle de 1943 à 1945 avec les camps et la guerre civile.
  • Dans la série des Annales du Disque-Monde (1983) de Terry Pratchett, les quatre cavaliers sont des personnages récurrents, mais la Mort est le plus récurrent, et l'un des personnages principaux des Annales. Il y avait un cinquième cavalier, appelé Kaos, qui est parti avant que ceux-ci deviennent célèbres (clin d'œil aux Beatles).
  • Dans De bons présages (1990) de Terry Pratchett et Neil Gaiman, les Quatre Cavaliers sont nommés Pollution, Guerre, Famine et Mort. En effet, Pestilence a pris sa retraite anticipée à la suite de la découverte de la pénicilline, et est alors remplacé par Pollution.
  • Dans la série Le Trône de fer (1991) de George R. R. Martin, la dysenterie fait des ravages au sein des armées siégeant devant Meereen. Les locaux font référence à cette maladie sous les termes de « jument pâle ».
  • Dans Les Cavaliers de l'apocalypse (2007) de Bob Morane de Henri Vernes aux Éditions Ananké.
  • Dans la série Apocalypsis (2011) d'Eli Esseriam, pentalogie publiée aux éditions Nouvel Angle. [présentation en ligne]
  • Dans la série Anges d'Apocalypse (2013) de Stéphane Soutoul, Famine est l'héroïne et les trois autres Cavaliers sont des jeunes femmes.
  • Dans la série Les Cavaliers de l'Apocalypse (2014) de Larissa Ione (tome 1 « Guerre », tome 2 « Famine », tome 3 « Mort », tome 4 « Pestilence ») aux éditions Milady.
  • Dans Le cavalier au cheval livide (2014), une nouvelle de Jack Chaboud, publié par les Éditions de la Crypte.
  • Dans le roman Pandemia (2015) de Franck Thilliez.
  • Dans Bourbon Kid, tome 6 : Bourbon Kid (2017) d'Anonyme. [présentation en ligne]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

  • Dans la série télévisée Highlander, les Quatre Cavaliers sont présents sous la forme de quatre guerriers amoraux semant les tourments dont ils portent le nom.
  • Dans Charmed, ils sont présents dans l'épisode 21 de la deuxième saison, dans lequel les cavaliers sont des élus du mal. Dans cet épisode, « Pestilence » est remplacé par le cavalier « Émeute ».
  • Dans Les Simpson, ils apparaissent à la fin de l'épisode 18 de la saison 10, Les Simpson dans la Bible (« Simpson Bible Stories »).
  • Dans Supernatural, saison 5, le Cavalier « Guerre » ne possède pas un cheval rouge, mais une Ford Mustang de la même couleur. Le Cavalier « Mort » est libéré par Lucifer. Son « cheval » est une Cadillac Eldorado Biarritz de 1959 blanche. « Famine » apparaît dans l'épisode 14 comme un vieillard à la tête d'une escouade de démons prêtée par Lucifer ; son « cheval » est une Cadillac Escalade noire. « Pestilence », lâche des épidémies ; son « cheval » est une voiture bonne pour la casse, immatriculée « SIKN TRD » (Sick and Tired, « malade et fatigué ») de couleur verdâtre.
  • Dans Red Dwarf, épisode 3 de la saison 6, les quatre héros affrontent les Cavaliers de l'Apocalypse.
  • Dans Dexter, épisode 4 de la saison 6, les Cavaliers de l'Apocalypse apparaissent chevauchant dans les rues de Miami, mais sont en réalité des membres de corps humain cousus sur des mannequins montés sur des chevaux.
  • Dans Misfits, épisode 8 de la saison 4, l'un des personnages (une nonne) fait apparaître malgré elle les Cavaliers de l'Apocalypse lorsqu'elle est témoin de violence.
  • Dans Sleepy Hollow, ils tiennent un rôle central dans l'intrigue.
  • Dans The Messengers, les Messagers doivent arrêter les quatre cavaliers de l'Apocalypse.
  • Dans Les Têtes vides, Adam, Mira et Kai tombent sur les quatre cavaliers. Mira a pour mission de soigner le cheval malade de Mort.

Bande dessinée et manga[modifier | modifier le code]

« Mort » a ainsi été personnifié par Archangel, Caliban, Gambit, puis Wolverine ; « Famine » par Ahab, Autumn Rolfson et Sunfire ; « Pestilence » par Caliban, Plague (des Morlocks) et Polaris ; « Guerre » par Deathbird, Gazer, Hulk, Abraham Kieros et Magnéto dans le film.
  • Dans la série Chevalier Ardent, les cavaliers interviennent dans l'album Les Cavaliers de l'apocalypse.
  • Dans Wormwood, les Quatre Cavaliers apparaissent en tant que tels. Chacun possède un surnom : Pestilence alias « Pesty », Mort alias « Monsieur M. », Guerre alias « Big G. » et Famine alias « Fimfam ». Ils incarnent une vision plus actuelle d'eux-mêmes et rechignent à accomplir leur mission, préférant se vautrer dans le sexe et la drogue (ainsi que les jeux vidéo pour Famine).
  • Dans la série The Goon, le personnage de Busard est un clin d'œil au cavalier de la Mort, notamment dans son aventure dérivée de l'histoire principale, où il chevauche une monture morte.
  • Dans Drago de Burne Hogarth, les cavaliers figurent la destruction atomique planifiée par le Baron Zodiaque, un nazi fou, réfugié en Argentine.
  • Dans Run[Quoi ?], numéro spécial apocalypse du , « Dark Meat City Sentinel » (Édition Ankama 619 label), on peut apercevoir les Los luchadores en cavaliers.
  • Dans Fate/strange fake (en), le cavalier de la mort (Pale Rider) est le servant invoqué par Tsubaki Kuruoka, combattant en tant que False Rider.

Chanson[modifier | modifier le code]

  • Dans la chanson Four Horsemen du groupe The Clash, sur l'album London Calling.
  • Dans le vidéoclip Pourvu qu'elles soient douces de la chanteuse Mylène Farmer. À la fin des combats entre l'armée française et l'armée britannique, le jeune soldat anglais repense à l'un des paragraphes sur les Quatre Cavaliers de l'Apocalypse, lorsque Libertine, chevauchant un destrier noir, lui tend la main.
  • Dans la chanson The Four Horsemen du groupe Metallica, bien que la Guerre soit remplacée par le « Temps », Time (le groupe, qui est composé de quatre membres, est aussi surnommé The Four Horsemen).
  • Dans la chanson The Four Horsemen du groupe Aphrodite's child, sur l'album 666 ; le quatrième cheval y est décrit comme « vert », traduction du grec « chloros ».
  • Dans la chanson Blessed are the dead du groupe Megadeth, sur l'album United abominations.
  • Dans l'album The 4 Horsemen Of The Apocalyse (1986) du groupe The Bollock Brothers. La chanson du même titre fait référence à Satan et plus précisément à la chanson Sympathy for the Devil des Rolling Stones.
  • Dans la chanson When the man comes around de Johnny Cash, qui commence et se termine par des citations de l'Apocalypse de Saint Jean, au début le passage du premier cavalier et à la fin celui du dernier cavalier. La chanson elle-même évoque le Jugement dernier.
  • Dans la première partie de l'album Nostradamus du groupe Judas Priest, plusieurs chansons font une allusion directe aux Quatre Cavaliers de l'Apocalypse : The Four Horsemen, développée notamment par War, Pestilence and Plague et Death.
  • Dans la chanson RaelSan du rappeur Orelsan, ce dernier fait directement référence aux Cavaliers de l'Apocalypse en parlant de son groupe.
  • Dans le storyboard de la chanson Rhinestone Eyes du groupe Gorillaz, lorsque Murdoc conclut un pacte avec le Boogieman afin de kidnapper 2-D.
  • Dans la chanson Dark Days du groupe de Parkway Drive (Behold the pale horse).
  • Dans la chanson Four Horsemen du groupe Stranglers, sur l'album The Gospel According to the Meninblack (1981), avec une analogie entre les Quatre Cavaliers de l'Apocalypse et quatre vaisseaux spatiaux extra-terrestres.
  • Dans l'album See You In Hell de Grim Reaper.
  • Dans la chanson The Green Rider du groupe Falling Up (en), qui fait référence au cavalier de la mort.
  • Dans la chanson The Four Horsemen du groupe Rotting Christ, sur l'album Rituals.

Groupes de musiciens[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

On peut trouver les Cavaliers de l'Apocalypse dans de nombreux jeux vidéo.

  • Dans Darksiders, le cavalier Guerre est armé d'une grande épée. Dans Darksiders II, celui représentant la Mort combat au moyen d'une faux. Dans Darksiders III, le protagoniste est la cavalière de la Fureur (au lieu de la famine), se battant avec un fouet.
  • Dans Fallout Tactics, les cavaliers sont fidèlement représentés lors d'une rencontre aléatoire du jeu.
  • Dans Hexen II, ce sont les quatre boss à affronter à la fin de chaque monde visité.
  • Dans Sam and Max (saison 2, épisode 1, Ice Station Santa), ils sont alliés à un esprit extraterrestre et essayent de détruire l'esprit de Noël.
  • Dans Apocalypse, les boss sont quatre cavaliers : la Mort, la Peste, la Guerre et la Bête.
  • Dans Warlords Battlecry III, quatre créatures démoniaques du monde d'Ethéria sont connues en tant que cavalier de la guerre, de la mort, de la peste et de la famine.
  • Dans le Otherworld de The Darkness.
  • Dans Nethack, Pestilence, Mort et Famine sont des ennemis du plan astral, dernier niveau du jeu vidéo. Le quatrième, Guerre, n'est autre que le héros.
  • Dans Shin Megami Tensei: Lucifer's Call, les cavaliers sont des boss cachés, représentés comme le « cavalier pâle », le « cavalier rouge », le « cavalier noir » et le « cavalier blanc ».
  • Dans World of Warcraft, ils sont la forme de quatre cavaliers, des « Chevaliers de la mort » au service du roi-liche.
  • Dans le contenu téléchargeable Les Cauchemars d'Outre Tombe de Red Dead Redemption, les quatre chevaux sont présents en tant que montures pour le héros. Famine possède une endurance infinie, Pestilence l'invulnérabilité, Guerre enflamme les zombies qu'il piétine et Mort fait exploser la tête de tous les zombies qu'il piétine.
  • Dans Runescape, Guerre, Famine, Pestilence et Mort sont les quatre niveaux de difficulté croissante de la Forteresse de Sécurité.
  • Dans Quake IV, Guerre, Mort, Famine et Pestilence sont les noms des unités chargées d'apporter les bombes IEM dans le Nexus Strogg.
  • Dans Quake et ses extensions, quatre vitrines religieuses représentent des entités semblables à la grande faucheuses, en dessous desquelles sont marqués les noms des Quatre Cavaliers de l'Apocalypse. Quelques fois, une de ses faucheuses sort d'une vitrine et attaque le joueur.
  • Dans League Of Legends, le champion Yorick utilise les quatre noms des chevalier pour ses habiletés, comme Augure de Guerre (qui est blanc), de Famine (qui est rouge), de Peste (qui est verdâtre) et de la Mort (qui est noir).
  • Dans The Binding of Isaac, ils font leur apparition sous la forme de quatre boss déblocables, après avoir fini le jeu une fois.
  • Dans Heroes of Newerth, ils sont disponibles comme modèles alternatifs achetables pour des héros existants, avec un cinquième cavalier inédit : La « Conquête ».
  • Dans Minecraft, depuis la 1.9, des cavaliers squelettes apparaissent au nombre de quatre, chevauchant des chevaux squelettes lors des orages.
  • Dans Scribblenauts Unlimited, il est possible de faire apparaître les quatre cavaliers. Ils sont sous la forme de faucheuses avec un drap de couleur différente pour chacun : noir pour Mort, rouge pour Pestilence, blanc pour Guerre, entièrement noir (drap et crâne) pour Famine.
  • Dans Total War: Attila, les cinématiques de narration font un parallèle entre les Huns et les Cavaliers de l'Apocalypse.

Autres[modifier | modifier le code]

  • Les Cavaliers de l'Apocalypse, alias les Four Horsemen, était un clan légendaire de catch. L'un des membres principaux en était Ric Flair.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Zacharie I, 7-17 (trois couleurs mentionnées dans le texte massorétique, mais quatre dans le texte des Septantes) ; VI, 1-9 (quatre chars aux chevaux de couleurs différentes).
  2. a, b et c Le texte grec dit khlōros (χλωρός), qui est traduit, suivant les sources, par pâle, verdâtre, voire cendré.
  3. La Sainte Bible (trad. Jean-Frédéric Ostervald), Apocalypse, Bruxelles, (lire sur Wikisource), chap. 6, versets 1-8
  4. Eugene Boring par exemple voit dans le cavalier blanc une allusion à la victoire que les Parthes ont remportée en 62 sur les Romains dans la vallée du Tigre.
  5. On en trouvera une énumération détaillée avec indications de leurs variantes et des auteurs qui les ont défendues, dans le commentaire de E.-B. Allo, L'Apocalypse, Paris, Lecoffre, 1933, p. 95-102, l'auteur penchant pour sa part pour le « Verbe de Dieu ».
  6. Traduction du Semeur, 1999.
  7. Richard C. H. Lenski, The Interpretation of St. John's Revelation (reprint), Augsburg Fortress, (ISBN 0806690003), p. 224[1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]