Kriss (arme)

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Kris indonésien *
UNESCO-ICH-blue.svg Patrimoine culturel immatériel
kriss javanais et son fourreau
kriss javanais et son fourreau
Pays * Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Région * Asie et Pacifique
Liste Liste représentative
Fiche 00112
Année d’inscription 2008
Année de proclamation 2005
* Descriptif officiel UNESCO
Un kris de Yogyakarta (Java) - Dapur Carubuk.

Le kriss, kris, ou keris (en javanais et en malais), est une arme blanche caractéristique du Monde malais (Indonésie, Malaisie, Singapour, Brunei, Philippines et sud de la Thaïlande). Le « kris indonésien » fait partie du Patrimoine culturel immatériel de l'humanité (voir ci-contre).

Description[modifier | modifier le code]

Balinais portant un kriss (1910-1920).

Il s'agit d'une dague allongée ou d'une épée à lame droite ou sinueuse, de texture lisse ou rugueuse, aiguisée sur les deux tranchants. Cette lame en acier présente souvent des motifs décoratifs forgés (pamor). À la fois arme et objet rituel, le kriss est traditionnellement considéré comme ayant des pouvoirs magiques.

Selon la tradition[1], à chaque kriss correspond un propriétaire particulier. Il ne peut être prêté, vendu ou donné à un étranger, il se déchargerait de son énergie spirituelle. La fabrication d'un tel objet est un rituel impliquant le futur propriétaire et le forgeron.

Le kriss était habituellement forgé à partir de fer doux et d'acier au carbone (parfois du wootz importé d'Inde). Le soudage des deux métaux par forgeage fait alors apparaître un contraste visible à l'œil nu entre l'acier plus sombre, et le fer doux riche en nickel plus clair, exactement comme le fameux acier damassé iranien. Les motifs visibles à la surface de la lame témoignent alors de la compétence de son forgeron et du prestige de son propriétaire. À partir du XVIIe siècle, des aciers d'origine européenne furent employés à la place du fer local[2] D'emploi exceptionnel, le fer météoritique a été utilisé au XIXe siècle pour forger certains kriss pour les souverains de Surakarta et de Yogyakarta.

Probablement originaire de l'île de Java, le kriss se serait répandu ensuite dans le reste de l'archipel indonésien, dans la péninsule malaise et dans le sud des Philippines. C'était une arme très prisée par les pirates Malais car extrêmement efficace dans les corps à corps qui se livraient sur les ponts des navires (fig. 1). Les plus anciens kriss connus ont été fabriqués aux alentours de 1360 à Java.

À Java et à Bali, le kriss se porte dans le dos et le nombre de ses courbes est toujours impair. Les kriss se transmettent de père en fils. Ces objets sont tellement chargés de sens et de spiritualité qu'un homme peut se faire représenter lors d'une cérémonie par son kriss. À Sumatra et dans la péninsule malaise, le kriss panjang (fig. 5 : 2eme arme en partant de la droite), long et mince, était porté par les hommes mariés et le membres de l'aristocratie. Il était par ailleurs utilisé à l'occasion des exécutions publiques.[3] Dans les Célèbes, les Bugis portaient cette arme (fig. 2) au côté dans un fourreau attaché à la ceinture à l'aide un lacet particulier. En temps de guerre, la poignée du kriss était tourné vers l'intérieur et dans le sens contraire lors des cérémonies.[4]

Galerie[modifier | modifier le code]

Héraldique[modifier | modifier le code]

Blason du Siam entre 1873 et 1910

Deux kriss entrecroisés apparaissent sur le blason du Siam (ancien nom de la Thaïlande) entre 1873 et 1910, pour symboliser la domination du royaume sur ses territoires de la péninsule Malaise.

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

  • Dans son roman de science-fiction Dune (1965), l'écrivain américain Frank Herbert évoque une arme du même nom. Fabriquée à l'aide d'une dent de ver des sables Shai-Hulud, c'est une arme redoutablement solide et aiguisée, d'autant qu'il est possible de l'empoisonner. Cette arme se désintègre si elle n'est pas en contact avec un homme. Sa valeur symbolique en fait un passe pour pénétrer dans un sietch fremen. Comme dans la culture malaise, le Kriss de Dune est fortement lié à l'âme de son propriétaire, et sa possession et son usage sont réservés aux Fremen adultes.
  • Dans la série des jeux vidéo "Legacy of Kain" , la Soul Reaver (aussi appelée simplement " Reaver") est l'épée emblématique du personnage de Kain. Arme vampirique puis dévoreuse d’âme une fois l’esprit du personnage de Raziel enfermé dans la lame.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. Fontaine 2005.
  2. Cf. Durand-Charre 2007, p. 80.
  3. Cf. Fontaine 2005, p. 142.
  4. Cf. Fontaine 2005, p. 136.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Madeleine Durand-Charre, Les aciers damassés : Du fer primitif aux aciers modernes, Mines Paris ParisTech Les Presses, (ISBN 978-2-911762-87-1), p. 80
  • Patrice Fontaine, « Le kriss : éléments d'analyse stylistique », dans Bruno Martinelli (dir.), L'interrogation du style : Anthropologie, technique et esthétique, Aix-en-Provence, Publications de l'Université de Provence, (ISBN 2-85399-619-0), p. 117-147.

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