Afena

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Un afena est un sabre des Ashantis du Ghana.

Afena au manche recouvert d'or

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Conçus à l'origine pour la guerre ou pour des exécutions capitales les mfena (pluriel d'afena)[1] sont depuis utilisés au cours des cérémonies et comme objet de pouvoir réservés au roi et dont le manche est souvent recouvert de feuilles d'or[2]. Dans ces cas-là il ne possède même plus de tranchant et a pour seul but l'esthétique. Quand il est porté à la droite du souverain il est appelé akrafena, et bosomfena quand il est porté à gauche[3]. Décrit pour la première fois au XVIIe siècle par les Hollandais, son manche en bois à deux boules est souvent recouvert d'or ou de peau de raie et sa lame recourbée est en fer, terminée par une petite excroissance caractéristique de ces sabres. À double tranchant par le passé il perd peu à peu ce tranchant et vers 1900 il est utilisé comme objet de pouvoir par le roi[4].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gérard Pescheux, Le royaume asante (Ghana), 2003, p.222
  2. Adams, Frank Kwesi, Odwira and the Gospel: A Study of the Asante Odwira Festival and Its Significance for Christianity in Ghana, OCMS, , 138 p. (ISBN 9781870345590, lire en ligne)
  3. Douglas Fraser, Herbert M. Cole, African Art and Leadership, 1972, p.145
  4. Jan Elsen, De fer et de fierté, 2003, p.30-33