Arme d'hast

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Maniement d'un nunti, une arme d'hast

Une arme d'hast est une arme blanche composée d'une lame ou d'une pointe métallique fixée au bout d'un long manche, généralement en bois, appelé hampe. Elle est utilisée pour le combat rapproché.

La plus répandue est la lance, utilisée notamment par les lanciers. Celle-ci, malgré son nom, ne se lance pas (contrairement par exemple au javelot, qui est jeté) en Occident, mais peut être utilisée au lancé dans le cas de la lance de bambou (筅槍, 筅枪), plus légère que la lance en bois plein, principalement utilisé en Chine.

L'intérêt des armes d'hast est d'augmenter le moment angulaire, et donc la force d'un coup de taille (avec le tranchant). L'augmentation (parfois très significative) de l'allonge n'était pas à dédaigner non plus, surtout chez les cavaliers. De plus, quand le manche est fait de matériau souple (comme le bambou), il peut se courber et vibrer, permettant au fer de contourner une protection.

Historique[modifier | modifier le code]

L'usage des armes d'hast est très ancien, il remonte à la préhistoire.

Les armes d'hast sont relativement peu chères, et simples à fabriquer comme à utiliser, car elles sont souvent dérivées d'armes de chasse (comme l'épieu) ou d'outils agricoles (comme la faux de guerre).

Les lances ont ainsi probablement d'abord été utilisées à la chasse, comme arme de jet ou pour frapper directement ; la possibilité de frapper une proie tout en la gardant à bonne distance a dû apparaître très vite comme avantageuse aux chasseurs. De plus, une fois plantée avec une inclinaison dans le sol, c'est une défense très efficace contre une charge (de cavalerie ou celle d'un prédateur).

Des unités rangées d'hommes équipés d'armes d'hast ont également été reconnues rapidement comme des unités de combat efficaces (voir phalange hoplitique, phalange macédonienne et sarisse dans le cas de l'Europe antique) :

  • en défense, il était difficile de toucher les hommes derrière leurs lances ;
  • en attaque, elles dévastaient tout sur leur passage.
  • Les points faibles sont: une lenteur à manœuvrer pour pouvoir conserver la formation, la fragilité en cas d'attaque de flanc ou de dos et le besoin d'un terrain dégagé pour manœuvrer.

Avec la généralisation des combattants cuirassés, particulièrement la cavalerie, les armes d'hast ont combiné le fer de lance (pour les coups d'estocs) avec un fer de hache ou autre, pour les coups de taille.

Les armes d'hast ont par la suite été largement surpassées par les armes à feu. Cependant, l'utilisation de la baïonnette lors des assauts modernes peut être vue comme une survivance des armes d'hast.

Elle a donné son nom à une partie des légionnaires romains, les hastati.

Liste médiévale Occidentale[modifier | modifier le code]

  • Anicroche : arme composée d'un coutelas recourbé pour couper les jarrets des chevaux, désosser un chevalier en lui arrachant ses pièces d'armures… du XIVe siècle au XVIe siècle.
  • Bardiche : arme originaire d'Europe de l'Est, composée d'un manche en bois pouvant être long de 2 m et d'un fer en forme de hache allongée.
  • Faux de guerre ou fauchard : arme d'hast inspirée de la faux qu'utilisaient les paysans en temps de guerre (lame taillé d'un coté seulement). Elle apparaît au début du XIIIe siècle
  • Pertuisane : arme dérivée de la lance, utilisée en Italie au XVe siècle.
  • Pique : longue lance de fantassin (env. 6 m), utilisée pour briser la charge des cavaliers, trouvant peut-être son origine dans la sarisse macédonienne.
  • Vouge : arme composée d'une grande pièce métallique (ex. : soc de charrue) au bout d'un manche, utilisée par l'infanterie (les « vougiers »)
  • Hache noble : aussi appelée " Grande hache d'arme " ou " grand marteau d'arme ". Utilisé par les combattants à pied armurés (chevaliers ou piétons lourds), la hache noble est une arme conçue pour combattre un adversaire protégé par son armure. Fin XIVe siècle au XVIe siècle.

Autres exemples[modifier | modifier le code]

Exposition d'armes d'hast au château de Nideggen.
Reproduction d'armes d'hast à la Grande Muraille de Chine

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]