Étienne Ier (pape)

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Étienne Ier
Image illustrative de l'article Étienne Ier (pape)
Biographie
Naissance ?
Rome
Décès
Rome
Pape de l’Église catholique
Élection au pontificat v.
Fin du pontificat
Précédent Lucius Ier Sixte II Suivant

Blason

Saint Étienne Ier est le 23e évêque de Rome (rétroactivement appelé pape de l'Église catholique). Élu pour succéder à Lucius Ier le 12 mai 254 il sera évêque de Rome jusqu'à sa mort, par décapitation, en 257.

Noble romain, il est élu évêque dans les catacombes de Saint-Calixte, en présence de la communauté des fidèles, par les prêtres qui avaient un titre et par les diacres qui remplissaient une charge ecclésiastique.

Son pontificat, qui dure jusqu'au 2 août 257, s'insère entre deux vagues de persécutions mais connaît une crise interne à l'Église particulièrement grave, qui mène celle-ci au bord du schisme avec les Églises d'Orient et celle d'Afrique. Comme ses deux prédécesseurs Étienne est favorable à la réintégration des chrétiens apostats qui renièrent leur foi sous la persécution de Dèce mais se repentirent par après. Le problème se posait aussi pour les clercs. Ils avaient le devoir, comme tout chrétien, de ne renier leur religion d'aucune manière. Étienne refuse de réintégrer deux évêques d'Espagne qui avaient échappé à la persécution en produisant des certificats attestant qu'ils avaient sacrifié aux dieux païens. Il fait de même envers l'évêque d'Arles, qui depuis, dans une totale inconséquence, était passé aux novatiens.

Étienne exige de la totalité des Églises chrétiennes qu'elles se conforment à la tradition romaine en ce qui concerne le baptême des hérétiques, des schismatiques et des chrétiens apostats, à savoir une simple imposition des mains de l'évêque, la confirmation, puisque ce sont des personnes qui ont déjà reçu le baptême. Mais les Églises d'Orient et d'Afrique exigent un nouveau baptême. Étienne est autoritaire et il accepte mal cette opposition. Un conflit s'engage avec Cyprien, l'évêque de Carthage, menacé par Étienne Ier d'excommunication.

Une tradition rapporte qu'il fut décapité sur son siège pontifical par les soldats pendant qu'il présidait un office religieux dans les catacombes de Saint-Calixte. Il est présumé qu'il fut inhumé dans la crypte des Papes de la catacombe de Saint-Calixte. Cependant sa pierre tombale ne fut jamais retrouvée.

On le fête le 2 août.

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