Sixte III

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Sixte III
Image illustrative de l'article Sixte III
Le 44e pape Sixte III
Biographie
Nom de naissance Sixtus ou Xystus
Naissance Vers
Rome
Décès
Rome
Pape de l’Église catholique
Élection au pontificat
Fin du pontificat

Saint Sixte III (ou Xystus III) est le 44e évêque de Rome et pape de 432 à 440. Liturgiquement il est commémoré le 28 mars (le 19 aout à Rome).

Romain de naissance il est un membre influent de l'entourage des papes Zosime puis Boniface Ier et Célestin Ier et, après avoir semblé pencher pour le pélagianisme dans sa jeunesse, il s'est rallié à une stricte orthodoxie à la suite d'un échange de lettres avec saint Augustin. Son élection le 31 juillet 432 n'est donc pas une véritable surprise.

Son action s'illustre surtout dans la politique de construction d'édifices religieux avec la construction de la basilique Sainte-Marie-Majeure, première grandebasilique mariale construite en hommage direct à Marie, mère de Jésus dont le titre 'Theotokos' (Mère de Dieu) répandu en Orient, vient d'être reconnu par le concile d'Ephèse (431). Elle est érigée sur l'emplacement de la basilique construite par le pape Libère (352366). Une seconde basilique, celle de Saint-Laurent-la-Grande, à côté de celle construite par l'empereur Constantin Ier pour le même saint, et enfin le baptistère du Latran.

Dans ses rapports avec les Églises d’Orient il cherche l'apaisement, surtout après la crise du nestorianisme, mais défend avec vigueur ses prérogatives sur l'Illyrie face aux revendications du patriarche de Constantinople.

Il meurt le 19 août 440. Léon Ier lui succède. Sa fête pour l'Église catholique à Rome est le 19 août[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

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