Diacre (catholicisme)

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Un diacre revêtu de la dalmatique

Le diacre (du grec ancien : διάκονος, diákonos « serviteur ») est une personne ayant reçu le premier degré du sacrement de l'ordre dans l'Église catholique romaine. Alors que les prêtres, qui ont reçu le second degré du sacrement de l'ordre, sont les collaborateurs de l'évêque dans son caractère sacerdotal, le diacre est collaborateur de l'évêque dans son caractère ministériel.

Histoire[modifier | modifier le code]

À la suite des propositions du IIe concile du Vatican[1], l'Église catholique romaine rétablit pour sa partie latine, par le Motu proprio de Paul VI Sacrum Diaconatus Ordinem[2] du , le diaconat permanent ainsi que l'ordination au diaconat d'hommes mariés.

Fondement doctrinal et rôle[modifier | modifier le code]

En théologie catholique, le prêtre est le signe du Christ, tête de l'Église (son rôle est celui d'un rassembleur), le diacre, lui, est signe du Christ serviteur.

Le diacre, comme clerc, est astreint à la lecture de l'office divin.

Le diaconat comme ministère depuis Vatican II[modifier | modifier le code]

Conditions pour être ordonné diacre (droit canonique catholique)[modifier | modifier le code]

Une ordination diaconale dans
l'Église catholique

L'âge minimum requis par le droit canon (CIC §1031-2) est de vingt-cinq ans pour le célibataire. Pour les mariés qui deviennent diacre, l'âge requis est 35 ans (et la conférence des évêques du lieu peut renforcer cette condition, ainsi, en France, au moins dix ans de mariage sont requis). En cas de veuvage, le marié-diacre est alors soumis à la règle du célibat.

Le diacre en liturgie[modifier | modifier le code]

Dans la liturgie catholique, le diacre tient une place de serviteur à l'autel : il porte une étole, portée de travers sur l'épaule gauche, symbolisant la charge de la croix du Christ. Par dessus l'étole, il porte la dalmatique (dont l'origine remonte au IVe siècle), symbole du service.

À la messe, il a la charge de proclamer l'Évangile et peut prêcher : il est, par excellence, le ministre de la parole. Pendant la liturgie eucharistique, il aide le prêtre, en particulier pour la préparation des dons : il remplit de vin le calice et y ajoute l'eau. Il incite les fidèles au geste de paix. Lors de la communion, il distribue le saint sacrement aux fidèles. Enfin, c'est lui qui envoie les fidèles : « Allez dans la paix du Christ ».

Statut du diacre[modifier | modifier le code]

Le diacre n’est pas un laïc. Il a reçu le sacrement de l'ordre au premier degré. Il est ordonné au diaconat, mais n’étant qu’au premier niveau de l’ordre, certains diacres peuvent être mariés. L'adjectif qualifiant ce qui se rapporte au diaconat est « diaconal ».

À des occasions formelles (dans la formule introductive d’une lettre ou alors qu’il faut présenter formellement un diacre), il convient de désigner un diacre comme « le révérend diacre [Jean Dupont] ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Là où les conférences épiscopales le jugeront opportun, l'ordre du diaconat devra être rétabli comme état de vie permanent, selon les dispositions de la Constitution sur l'Église (LG 29). Il est utile en effet que des hommes qui accomplissent un ministère vraiment diaconal, soit en prêchant la Parole de Dieu comme catéchistes, soit en gouvernant au nom du curé et de l'évêque les communautés chrétiennes éloignées, soit en exerçant la charité dans les œuvres sociales ou caritatives, soient fortifiés par l'imposition des mains transmise depuis les apôtres et plus étroitement unis à l'autel, pour qu'ils s'acquittent de leur ministère plus efficacement, au moyen de la grâce sacramentelle du diaconat » Ad Gentes §16, 1965.
  2. (la) Motu proprio sacrum diaconatus de Paul VI, le 18 juin 1967, sur le site du Vatican, également disponible en anglais et en italien.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Étienne Grieu, Un lien si fort. Quand l'amour de Dieu se fait diaconie, coll. Théologies pratiques, Bruxelles-Montréal-Paris, Lumen Vitae-Novalis-Éd. de l'Atelier. (ISBN 978-2-87324-358-6).
  • André Haquin, Philippe Weber, Diaconat, XXIe siècle, coll. Théologies pratiques, Bruxelles, Lumen Vitae, 1997, 248 p. (ISBN 2-87324-085-7).
  • André Lemaire, Les Ministères aux origines de l'Église : naissance de la triple hiérarchie, évêques, presbytes, diacres, Cerf, 1971
  • André Lemaire, Les Ministères dans l'Église, Le Centurion, 1974

Liens externes[modifier | modifier le code]

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